Embark2 offre un supporto peer to peer "sia che siate stati colpiti da un lutto recente o da un lutto di vecchia data, indipendentemente da età, sesso, razza, religione o orientamento" con persone che vi capiscono e che si trovano ad affrontare la sfida di ricostruire la propria vita. Oltre alle vacanze all'estero, il gruppo organizza spesso weekend di cammino ed eventi giornalieri in tutto il Regno Unito, e recentemente ha organizzato con successo una vacanza di quattro giorni alle terme.

John ha fondato il gruppo dopo aver perso la moglie, spiegando che "come ogni altro vedovo o vedova, la tua vita va in pezzi e ora, ripensandoci, so di essermi isolato e di aver tagliato i ponti con i miei amici e la mia famiglia. Molte persone ti diranno che una volta finito il funerale, gli amici e la famiglia tornano alla loro vita, mentre tu rimani bloccato nella tua", e ha aggiunto: "Lavoravo e andavo a letto sempre più presto e ho pensato che non potevo continuare così, così ho iniziato ad andare in bicicletta dopo 10 anni e mi è piaciuto molto, così ho iniziato a pensare alle vacanze. Non volevo andare da solo e ho pensato a quanto fossero più costose a causa dei supplementi per le persone sole e ho pensato che doveva esserci un modo migliore per farlo".

John si è rivolto a un gruppo di vedove locale e ha chiesto se qualcuno volesse fare una vacanza a piedi a Cipro e, con sua grande sorpresa, 23 persone hanno voluto partecipare. L'azienda che aveva inizialmente contattato per le passeggiate chiedeva 700 euro a persona per tre passeggiate, il trasporto e il pranzo; si è subito reso conto che le vacanze a piedi sono molto costose, ma ha voluto trovare un'alternativa più economica e l'ha fatto parlando con un gruppo di escursionisti locali, che sono stati felici di ospitare il loro gruppo e che hanno raccomandato un'azienda di trasporti locale che ha ridotto notevolmente il costo della vacanza. Da allora, John è riuscito a ridurre i costi delle sue vacanze di gruppo, senza pagare un prezzo maggiorato e persino i trasferimenti sono organizzati da embark2.

L'Algarve

Le vacanze di gruppo a Quarteira, nell'Algarve, si svolgono ogni anno e negli ultimi quattro anni hanno soggiornato all'Hotel Dom Jose: "Si sono presi davvero cura del nostro gruppo, sono le piccole cose che si sommano per i nostri membri e fanno una buona vacanza"."Abbiamo anche un contatto locale che organizza le nostre escursioni, un paio di anni fa abbiamo fatto un tour della grotta di Benagil e lui ci ha organizzato un bicchiere di vino", aggiungendo ironicamente: "Continuava ad arrivare! Non riesco a spiegare a parole quanto questo abbia significato per noi".

John ha poi spiegato il suo forte legame con l'Algarve: "Per molti anni abbiamo viaggiato in Portogallo nella seconda settimana di gennaio, per me è iniziato con mia moglie, quindi da 14 anni veniamo in Algarve". John ha affermato che i soci amano visitare l'Algarve, tanto che l'anno scorso "hanno detto che una settimana non era abbastanza lunga, quindi nel gennaio 2023 offriremo un'opzione di 10 e 14 giorni".

Sostegno e amicizia

L'adesione a Embark2 ha avuto molti vantaggi per i suoi membri: "Non è solo la vacanza che i vedovi o le vedove ne traggono, ma anche il sostegno e l'amicizia", come ha affermato l'organizzatore: "Sei con un gruppo di persone che sanno cosa stai passando e ci prendiamo cura l'uno dell'altro".Sono stato felice di sapere che grazie a Embark2 sono nate amicizie durature in tutto il Regno Unito, e che alcuni membri si fanno visita dopo le vacanze". "Siamo passati da un mondo tutto nostro con il nostro partner a un mondo in cui abbiamo amici da diverse parti del Paese con cui incontrarci, ed è una vita nuova e diversa".

"Anche se cerchiamo di avere un itinerario, se le persone desiderano fare un tuffo nel passato non c'è problema, perché è al vostro ritmo e non c'è un limite di tempo per il dolore. Penso che avere un mix di persone che hanno subito un lutto da più di 9 anni e di persone che lo hanno subito più di recente aggiunga davvero qualcosa al sostegno che ci diamo l'un l'altro".

John ha anche spiegato quanto possa essere difficile per le vedove e i vedovi venire in vacanza, ma mi ha assicurato che ci sono stati molti membri che hanno avuto difficoltà, ma che dopo la vacanza si sono detti contenti di essere venuti. Parlando con John, ho capito che la fiducia che i membri acquisiscono è davvero speciale e che tornano alla loro vita con questa nuova fiducia. Per tutti coloro che sono interessati ma si trattengono per qualsiasi motivo, il consiglio di John è stato: "Prenotate la vacanza. Una volta prenotata, c'è un impegno psicologico e abbiamo una linea telefonica di assistenza che i membri possono usare per ottenere una maggiore rassicurazione e un forum per la vacanza in modo che coloro che vanno possano conoscersi prima della vacanza".

Embark2 sta cercando di entrare in contatto con altri gruppi locali di vedove o vedovi con sede nell'Algarve quando arriveranno a gennaio, in modo da poter partecipare alle loro escursioni di gruppo. John ha affermato che "potrebbero aggiungere molto al nostro gruppo, quindi sarebbe perfetto se volessero unirsi a noi". Per maggiori informazioni e per stringere amicizie durature, visitate il sito https://www.embark2.co.uk/ o, in alternativa, inviate un'e-mail a enquiries@embark2.co.uk.