De rit over de bochtige weg van Cabo da Roca naar Cascais is een echte traktatie. De route is op sommige plaatsen behoorlijk hoog, zodat u onderweg van een aantal prachtige uitzichten kunt genieten. De weg komt uiteindelijk uit bij de ruige kustlijn en de zandduinen van Praia do Guincho. Zodra het zeeniveau wordt bereikt, wordt het landschap natuurlijk vlakker en volgt de weg de kustlijn richting Cascais.

Langs deze route zijn er prachtige zeegezichten en ongelooflijke vergezichten in de richting van het Sintra-gebergte. Het is niet moeilijk te begrijpen waarom dit gebied vaak de 'Portugese Rivièra' wordt genoemd en waarom het een van de meest begeerde regio's op het hele Iberische schiereiland is geworden.

We hebben allemaal ongetwijfeld beelden gezien van wonderbaarlijk mooie stranden, glorieuze wijngaarden en goddelijke zonsondergangen in glossy vakantiebrochures. Het is soms verleidelijk om te denken dat dergelijke beelden een beetje te mooi zijn om waar te zijn? Totdat we daadwerkelijk in Portugal aankomen en het met eigen ogen kunnen aanschouwen.

De kustweg naar Cascais levert een aantal van die perfecte vakantiebrochurebeelden op. Er zijn allerlei fotomogelijkheden langs dit stuk kustlijn. Beelden die een aspirant-reiziger er gemakkelijk van kunnen overtuigen dat Portugal inderdaad een prachtige bestemming is. De stranden zijn werkelijk schitterend, vaak met trendy restaurants en bars aan zee, geflankeerd door zachtjes wuivende palmbomen. Dit alles voordat we zelfs maar Cascais zelf bereiken.

Als we Cascais naderen, wordt het steeds duidelijker dat dit echt een gewilde locatie is. Er zijn tal van luxueuze villa's aan zee, compleet met onberispelijke gazons, weelderige bloementuinen en enkele prachtig uitziende overloopzwembaden. Sommige van deze woningen kunnen worden gehuurd op Airbnb (of vergelijkbaar). Ze liggen verspreid tussen rijen van zeer exclusieve omheinde herenhuizen, waarvan sommige zijn verborgen achter sierlijke muren of prachtig gemanicuurde bloemenhagen.

Het is gemakkelijk te zien dat Cascais wordt bewoond door een aantal zeer trotse inwoners. Geen middel is onbeproefd gelaten om overal waar je kijkt een beeld van bijna perfectie te creëren. Het is gewoon zo opmerkelijk goed onderhouden. Elke kleine winkel en elk groot appartementsgebouw is witgekalkt tot in de perfectie. Zelfs de ingewikkelde geplaveide trottoirs met golfpatronen zijn een lust voor het oog. Deze geplaveide straten zijn niet alleen een bewijs van het vakmanschap van degenen die ze zo zorgvuldig hebben aangelegd, maar ook van degenen die ze nu zo nauwgezet schoon en opgeruimd houden. Bovendien staat elk groengebied in het teken van geurige bloemenarrangementen, geflankeerd door schaduwrijke palmen en verkoelende fonteinen. Sommigen noemen deze streek het "Californië van Europa" en het is gemakkelijk te begrijpen waarom.

Het is een hele opgave om duidelijk te maken wat voor een prachtige plaats Cascais werkelijk is. Maar het is echt een stad die voor elk wat wils heeft, of het nu gaat om de prachtige oude gebouwen die zich vastklampen aan de rotsachtige kustlijn, of om het schilderachtige 'koekblik' uitzicht op de blauw-wit gestreepte Santa Marta vuurtoren. Sommigen zullen Cascais waarderen vanwege de indrukwekkende jachthaven, terwijl anderen hun vrije tijd misschien liever doorbrengen met het genieten van de zon op het prachtige strand, dat op een steenworp afstand ligt van de uitstekende voorzieningen van Cascais. Dit is geen stad die het iemand aan iets zal ontbreken.

Dus, Cascais lijkt het allemaal te hebben. De achtergrond van een ansichtkaart, de mooie stranden, de legendarische bars, heerlijke cafés en een eindeloze keuze aan uitstekende hotels en chique restaurants voor elke denkbare smaak. U kunt zich letterlijk tegoed doen aan alles waar u zin in heeft in het glorieuze Cascais. Kies uit de goede oude Engelse favorieten of misschien geeft u de voorkeur aan een Franse gastronomische maaltijd? Misschien wilt u zich zelfs tegoed doen aan authentiek Italiaans eten of uw avond opleuken met een zinderende Indiase curry? U zegt het maar. Het is allemaal verkrijgbaar in Cascais, samen met alle traditionele Portugese culinaire favorieten.

En alsof dat alles nog niet genoeg is, is er een absoluut labyrint van helder verlichte straten om in rond te dwalen. Hier kunt u tot laat in de avond winkelen en genieten van die zo belangrijke wandeling na het diner. Misschien kunt u zelfs genieten van een slaapmutsje om een perfecte dag af te sluiten?

De winkels, de marktkraampjes en de cafés blijven open zolang er mensen zijn die genieten van de gastvrijheid van Cascais.

Ik krijg nooit genoeg van Cascais en ik ga er niet graag weg. Maar de geneugten van de Avenida Marginal (de kustweg richting Lissabon) zijn voor mij inspiratie genoeg om weer de open wegen op te gaan.

In oostelijke richting, langs de ruige kustweg (N6), zijn er nog meer prachtige stranden, zoals Praia de Carcavelos, dat aan de monding van de rivier de Taag ligt. Het glinsterende zeewater en het epische uitzicht op Almada vormen een adembenemend decor vanaf de met palmbomen omzoomde snelweg die zich geleidelijk een weg terug baant naar de vele geneugten van de Portugese hoofdstad.

Terug in Lissabon kunt u een wandeling maken over een van de prachtige wandelpaden langs de rivier, bijvoorbeeld tussen de Ponte 25 de Abril en de toren van Belém.

De brug is op zichzelf al een ongelooflijk gezicht en een indrukwekkend staaltje ingenieurskunst, maar ik vind het een zenuwslopende ervaring om eronderdoor te lopen. Dat komt omdat de brug zich gedraagt als een enorm dreunend instrument dat resoneert met een permanente en kenmerkende "brom" - als een enorme zwerm reusachtige bijen. Dit gebeurt wanneer honderden banden over metalen roosters op de bovenliggende rijweg rollen.

De Avenida Marginal loopt over ongeveer dezelfde route als de spoorlijn van Lissabon naar Cascais (Linha de Cascais). De oude treinen van Britse makelij (gebouwd door Cravens of Sheffield in de jaren 1950) bieden een regelmatige en betaalbare dienst. Ik zei "verouderd" omdat het elektrisch rollend materieel een nogal "klassieke" (maar stijlvolle) uitstraling heeft. Een beetje shabby chic misschien? Als de schemering valt over Lisboa, kletteren de zwak verlichte wagons voorbij terwijl de oude treinen wegschemeren in de schemering, een stille sfeer van weemoed achterlatend als ze wegsmelten in de verte.

Met de Ponte 25 de Abril op de achtergrond en het enorme Cristo Rei-monument dat boven Almada aan de andere kant van de Taag uittorent, is er een duidelijke zweem van de nieuwe wereld hier in de oude wereld. De plaats waar onverschrokken zeelieden hun legendarische ontdekkings- en avontuurtochten begonnen.

Door de brug begrijp ik hoe gemakkelijk het voor schrijvers is geweest om zoveel vergelijkingen te trekken tussen Lissabon en San Francisco, met slechts een vleugje van de Christus de Verlosser van Rio de Janeiro in Almada.

Al met al zijn dit locaties die zelfs de meest wereldvermoeide reiziger zullen imponeren. Of het nu baadt in de Portugese middagzon of meesterlijk verlicht is in fonkelende glorie, deze geweldige vergezichten van Lissabon zullen voor altijd gegrift staan in de harten en zielen van iedereen die ze komt bekijken. Daaraan bestaat weinig twijfel.