De kloosters en conventen zijn uniek. Ze hebben allemaal hun eigen architectuur en geschiedenis. In feite doen ze ons bijna dromen dat we teruggaan in de tijd.

In het centrum van Portugal zijn er sublieme monumenten die een bezoek waard zijn. In dit artikel laat ik u kennismaken met drie ervan die redelijk dicht bij elkaar liggen en die u kunt plannen voor een eendaags bezoek - een dag om in de Portugese geschiedenis te duiken en te verdwalen in architectuur en kunst.


Klooster van Batalha

Voor liefhebbers van gotische kunst - dit is het meesterwerk van Portugal en een van de mooiste monumenten van het land en is geclassificeerd als UNESCO-werelderfgoed.

Als u ooit langs de nationale weg (IC2) komt, moet u niet verbaasd opkijken als u dit enorme monument midden in een klein dorp ziet staan. Zo voelde ik me de eerste keer dat ik dit klooster zag - ik had het helemaal niet verwacht - maar ik wilde naar binnen en dat deed ik dus ook.

De gevels zijn zo'n wonder, dat ze niemand onverschillig laten. De hoofdingang van de kerk is via het portaal aan de westgevel. Bij binnenkomst zijn de plafonds hoog waardoor de bezoekers zich klein voelen, iets wat zeer kenmerkend is voor de gotische architectuur, die in het verleden werd ontworpen om de gelovigen de grootheid van God te laten voelen bij het binnenkomen van de kathedraal.

Het klooster van Batalha, ook bekend als de "Templo da Pátria", werd gebouwd door koning João om de overwinning op de Castilianen bij Aljubarrota, in 1385, te vieren. Het winnen van deze slag verzekerde hem van de troon en garandeerde de onafhankelijkheid van Portugal.

Daarom liggen hij en zijn vrouw, Filipa de Lencastre, in het klooster begraven, net als andere koningen en koninginnen van Portugal.

De bouw van dit prachtige klooster nam verschillende generaties in beslag - meer dan 150 jaar om precies te zijn -, in een proces dat in drie fasen werd verdeeld. Al die tijd die in de bouw werd gestoken, resulteerde in een rijkdom aan architectonische stijlen, zoals de gotiek, Manueline (ook bekend als Portugese laatgotiek) en enkele renaissancetrekjes. Het ontwerp is toegeschreven aan de Britse meester Huguet.

In de loop der eeuwen hebben de kerkelijke autoriteiten hun best gedaan om dit gebouw in stand te houden, door de kerk te gebruiken voor religieuze plechtigheden. Momenteel bewaart het klooster van Batalha zijn authenticiteit door het behoud van de oorspronkelijke materialen.

Voor een bezoek binnen kost het kaartje 6 euro voor een volwassene en mag je alle 'beschikbare' ruimtes bezoeken. Er zijn echter heel wat gesloten ruimtes binnen, wat teleurstellend kan zijn voor wie een meer volledig bezoek verwachtte.


Klooster van Alcobaça

Dit is een ander meesterwerk van de Portugese architectuur in het land, gelegen in het stadje Alcobaça, zo'n 120 km ten noorden van Lissabon. Het staat ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

Dit bouwwerk markeerde het begin van het Portugese koninkrijk, aangezien het werd gebouwd door de eerste Portugese koning, Afonso Henriques, degene die Portugal veroverde, toen de Portugese identiteit voor het eerst werd gevormd.

De bouw ervan begon in de 12e eeuw en eindigde 100 jaar later, in een werk dat verschillende bouwstijlen doorkruist. De voorgevel wordt gekenmerkt door de barokstijl, maar binnen vindt men een overheersing van andere hoofdstijlen, zoals de gotische stijl, vooral in de kerk, de refter, de slaapzaal en de kloostergang, en de manuelijnse stijl.

Het tweede bezoek was naar mijn mening completer omdat er meer open ruimten waren dan in het vorige monument, waardoor het verleden beter kon worden beleefd.

Aan het eind van het bezoek zijn de beroemde graftombes van Inês de Castro en Koning Peter I te vinden, waarvan het verhaal te lezen is op: https://www.theportugalnews.com/news/2021-07-23/holy-schist/61233

Klooster van Christus

Het klooster van Christus staat ook sinds 1983 op de werelderfgoedlijst van de UNESCO.

Het werd in 1160 gebouwd door de Ridders van de Orde van de Tempeliers. Het klooster had echter al een hoog mythisch gehalte omdat het een oude plaats was waar Romeinen zijn geweest. Het was echter tijdens het bewind van D. Afonso Henriques dat er een verband werd gelegd met de Tempeliers.

De eeuwenlange geschiedenis van het gebouw combineerde verschillende architectonische stijlen - gotiek, romaans en barok. De belangrijkste attractie is het gouden oratorium vol met schilderijen, evenals het Manueline raam.

Dit is een van de gebouwen met de meeste kloostergangen in de wereld. Bovendien symboliseerde de charola - een van de beste onder de voorbeelden in de wereld - de middeleeuwse Europese wereld van de Portugese kruistochten en de verdediging van het katholieke geloof.

Het klooster van Christus is een plaats die ik echt aanbeveel om te bezoeken, omdat u er van binnen veel kunt bekijken. Deze zal u niet teleurstellen.

Als u geïnteresseerd bent in een bezoek aan deze drie sites, kunt u een volledig ticket kopen om ze te bezoeken en een korting krijgen (€15 in totaal in plaats van €6 per stuk).