Toen mijn dochter op de universiteit zat, vertelde ze dat zij en de meisjes met wie ze een huis deelde, een baardagaam (bearded dragon) als huisdier hadden gekregen, die ze om beurten verzorgden, en ik moet toegeven dat mijn nieuwsgierigheid gewekt was.

Bij mijn volgende bezoek wilde ik dit wezen graag zien, en ze wuifde terloops met haar hand naar de woonkamer, toen ik vroeg of ik hem mocht zien. Tegen die tijd wist ik dat het een hagedis was, maar ik wist niet hoe groot, en ik vroeg me mentaal af of ik een stoel voor me nodig had als een soort leeuwentemmer toen ik de deur opendeed. In werkelijkheid was hij niet erg groot, en hij was een beetje, nou ja, schattig, want het leek alsof hij naar me grijnsde. En tot mijn opluchting zat hij in een glazen bak op de vloer in de (uiteraard onverlichte) open haard, onder een warm licht.

Hoewel baardagamen voor huisdieren in gevangenschap worden gefokt, hebben ze nog steeds hetzelfde natuurlijke ultraviolette licht nodig waarmee ze in hun geboorteland Australië vertrouwd zijn, en in een binnenverblijf moeten lampen met een hoog ultraviolet lichtrendement (UVA en UVB) worden gebruikt. De juiste warmtebepaling is iets wat beginners vaak niet voor elkaar krijgen, dus dit moet zorgvuldig worden onderzocht, net als alle andere aspecten van hun verzorging.

Baardagamen hebben een brede driehoekige kop, en een stekelige huid - rijen en clusters stekelige schubben. Heel reptielachtig, heel dinosauriërachtig. Ze hebben een 'baard' van stekels onder hun kin die ze kunnen opblazen, afhankelijk van hun humeur. Beide geslachten hebben een baard, en het is een belangrijk onderdeel van hun communicatie. Bij bedreiging opent hij zijn bek, blaast de baard op om zich groter te doen lijken, en sist soms. Hij kan de kleur van de baard veranderen, en snel met de kop buigen, een teken van dominantie, terwijl langzaam met de kop buigen en met de arm zwaaien, een teken van onderwerping is.

Deze dieren zijn opmerkelijk winterhard en gemakkelijk te verzorgen in vergelijking met andere reptielen - zolang ze warm worden gehouden (vandaar het licht boven de glazen bak, of om de juiste term te gebruiken ,'vivarium'), rotsen, boomstammen en takken hebben om te verkennen en ruimte om in rond te bewegen, zijn het geweldige huisdieren, vooral voor kinderen. Vreemd genoeg houden ze ook van een hangmat om in rond te hangen!

Hun dieet is eenvoudig, want ze eten veel verschillende soorten fruit en groenten, van rauwe wortels tot meloenen. Belangrijk zijn levende insecten (zolang ze vrij zijn van pesticiden), en enkele veel voorkomende insecten om je draak te voeden zijn regenwormen, krekels en kakkerlakken. De meest populaire voederinsecten zijn krekels en dubia kakkerlakken (on-line beschikbaar), sommige mensen verkiezen krekels boven kakkerlakken omdat krekels minder griezelig zijn, maar kakkerlakken hebben een langere levensduur dan krekels. (Kan je een plastic doos boven op je koelkast, vol met levende kruipdieren, wel aan? Wel, als het hebben van een baardagaam als huisdier je niet bang maakt, dan zou het voederen van kakkerlakken niet al te moeilijk moeten zijn!)

Zelfs insecten op voorraad moeten gevoederd worden, dus het is allemaal een beetje een verplichting, maar gemakkelijk genoeg als je eenmaal in de de routine te pakken hebt.

Het zijn unieke dieren, geen twee hebben dezelfde kleur en ze hebben verschillende persoonlijkheden. Geen twee zullen hetzelfde reageren op hun verzorgers of hun omgeving, en het is niet aan te raden twee mannetjes samen in dezelfde bak te houden - ze zijn erg territoriaal, hoewel een mannetje en een vrouwtje het wel met elkaar kunnen vinden - maar wees je bewust van de gevolgen!

Hun levensduur is 4-12 jaar, en met een volledige grootte van 16-24 centimeter zijn ze klein genoeg om in een appartement te houden, maar groot genoeg om te overleven in de handen van kleine kinderen, die vaak samen met hen zullen opgroeien.

Ze zijn geen nachtdieren, dus ze zijn wakker als jij dat bent, en vinden het niet erg dat het 's nachts koeler is, zodat je de lamp uit kunt doen! en over het algemeen zijn ze volgzaam, passief en gemakkelijk in de omgang.

Ik zou het geweldig vinden om te kunnen zeggen dat ik een draak als huisdier heb - een geweldige gespreksstarter!