Ik vind deze kleine boompjes altijd een beetje aangenaam en bijna sereen, ze hebben iets delicaats en een zen-achtig gevoel. De naam 'Bonsai' is een Japans woord dat 'boom in een pot' betekent, maar de term komt oorspronkelijk van het Chinese woord 'pun-sai' of 'penjing'. In het Chinees betekent 'pen' pot en 'jing' omgeving of landschap. Bonsai-bomen zijn bedoeld als een miniatuurvoorstelling van de natuur, geplant in decoratieve bakken. Bij de Japanse kunst en wetenschap van Bonsai wordt gebruik gemaakt van meesterlijke en zorgvuldige snoei-, trainings- en verzorgingstechnieken, waardoor een miniatuurversie van een wilde boom ontstaat, die van nature realistisch en mooi is.

Liefhebbers zijn soms bekwaam genoeg om voor een verzameling verschillende exemplaren te zorgen, met veel verschillende stijlen waarin ze kunnen worden gevormd, elk met een eigen naam.

Bijna elke boom of struik kan tot bonsai worden omgevormd, het is geen speciaal soort dwergboompje. In het bijzonder wordt bonsai gemaakt van overblijvende houtachtige stammen van bomen of struiken die echte takken produceren en die kunnen worden gecultiveerd om klein te blijven door ze in potten op te sluiten en de kroon en de wortels te snoeien. In Japan verwijst de Sandai-Shogun-no-matsu in het beroemde Paleis van Tokio naar een bonsai-boom van het type witte den, die meer dan 500 jaar oud zou zijn. Hij wordt beschouwd als het oudste bekende en bestaande exemplaar van bonsai ter wereld.

Mijn man had jaren geleden een bonsaiboom, hij bracht er veel tijd in door met een nagelschaartje te knippen en hem van alle kanten kritisch te bekijken, en ik ben bang dat ik er toen in geslaagd ben hem om zeep te helpen, beschamend omdat ik niet de moeite had genomen me in de verzorging ervan te verdiepen.

Ik ben er nu achter gekomen (te laat!) dat de hoofdoorzaak van 'Bonsai-sterfte' te weinig water geven is - ze hebben ondiepe wortels en drogen gemakkelijk uit. Het zijn lastige planten en ze kunnen zomaar besluiten snel dood te gaan als ze niet goed worden verzorgd, dus je zou er verstandig aan doen een boek aan te schaffen of zoveel mogelijk te leren voordat je er een koopt, of als je er een cadeau krijgt, zorg er dan voor dat je uitzoekt hoe je hem moet verzorgen.

De lastige onderdelen

Water geven is het lastige gedeelte en moet gebeuren wanneer de bovenste laag aarde droog lijkt. Afhankelijk van het type en de grootte van de boom, samen met de gebruikte grondsoort, moet hij soms wel één keer per dag water krijgen, dus in plaats van vast te houden aan een routine, is het beter om regelmatig te controleren. Je moet het wortelsysteem volledig verzadigen, water blijven geven tot het water door de drainagegaten eronder ontsnapt, en ik denk dat de meeste bonsaibomen geleverd worden met een bakje eronder om overtollig water op te vangen.

Omgekeerd is overbewatering net zo erg, en veroorzaakt vergeling van de bladeren en het verschrompelen van kleinere takken. De wortels verdrinken in water en krijgen geen zuurstof meer, waardoor ze niet verder kunnen groeien. De oorzaak kan liggen in slecht doorlatende grond. De beste oplossing zou dus zijn dit dagelijks te controleren.

Een ander heikel punt is het vormgeven, soms worden takken met draad vastgezet om ze in de gewenste vorm te laten groeien, en er zijn clubs en online cursussen voor serieuze bonsai-tuiniers.

Waar kunt u uw bonsai plaatsen? Sommige kunnen buiten worden geplaatst, afhankelijk van het soort boom - veel voorkomende soorten voor bonsai zijn jeneverbes, den en spar, en moeten aan de seizoenen worden blootgesteld, net als hun 'volwassen' tegenhangers. Ook loofbomen die hun bladeren verliezen, zoals esdoorn, iep en ginko, horen erbij. Waar u ook besluit er een te plaatsen, ze houden niet van direct zonlicht, dus dat is iets om in gedachten te houden. Bonsaibomen voor binnen zijn meestal subtropische soorten die het hele jaar door bij stabiele temperaturen gedijen. Hiertoe behoren jadeplanten, Hawaiiaanse paraplubomen en ficusbomen.

Dus, gereedschap is de volgende. Je kunt de leukste miniatuurgereedschapjes kopen, zoals speciale schaartjes, miniatuurharkjes en -schepjes, pincetjes - zelfs mini gietertjes - het hangt er maar vanaf hoe perfectionistisch je bent, maar meestal kun je dingen gebruiken die je waarschijnlijk al hebt - een oud theelepeltje misschien - en zoals ik al eerder zei, bij mijn man werkte een nagelschaartje ook!