Ik was vereerd en nederig om New York Times onderzoeksjournalist en bestsellerauteur Leslie Kean de afgelopen week te interviewen. Zij is een geverifieerde titaan op het gebied van Ufologie en was co-auteur van het nu beroemde 2017 New York Times artikel "Glowing Aurus and 'Black Money':The Pentagon's Secret UFO Program."

Dat artikel gaf de aftrap voor de moderne disclosure beweging die resulteerde in de schokkende bekentenis van de Amerikaanse regering dat niet alleen Unidentified Aerial Phenomena (UAP's of historisch gezien UFO's) daadwerkelijk bestaan, maar dat elementen binnen het Ministerie van Defensie ze al tientallen jaren bestuderen.

De bekentenis kwam neer op een volledige rechtvaardiging van Leslie's werk. Ze waagde zich op UFO-gebied toen ze in 2000, na een aantal jaren onderzoek te hebben gedaan naar en geschreven over Birma, de eerste Engelse vertaling van The Cometa Report in de post ontving.

Het Cometa Rapport was een baanbrekend rapport gemaakt door hooggeplaatst Frans militair en burgerpersoneel. Na intense analyse zei het rapport dat het zeer waarschijnlijk de "buitenaardse thesis" was.

"Ik herkende het als een echt groot verhaal," vertelt Leslie. "Ik dacht dat ik een echt grote primeur had. Kun je je voorstellen dat mensen van hetzelfde niveau in de VS die bewering deden? Het zou voorpagina nieuws worden over de hele wereld. Ik heb me dus een paar maanden in het onderwerp verdiept, want ik wist er niet veel van, en uiteindelijk heb ik het verhaal voorgelegd aan een heleboel redacteuren met wie ik eerder had samengewerkt. Ik had al een heleboel verhalen over Birma gepubliceerd, dus ze kenden me en vonden mijn werk goed. Het was echt moeilijk! Ik gebruikte niet eens het woord UFO toen ik het verhaal vertelde, maar ze konden het gewoon niet aan, behalve die ene redacteur bij de Boston Globe. Ze respecteerde me echt en was bereid het verhaal te doen, maar het was echt kantje boord. Op een gegeven moment zei ze 'vergeet het maar! Laten we het afzeggen."

Gelukkig had de redacteur van de Boston Globe niemand boven zich om nee te zeggen en Leslie's eerste UFO-verhaal werd uiteindelijk gepubliceerd in mei 2000, getiteld "UFO-theoretici krijgen steun in het buitenland, maar repressie in eigen land."

Verslingerd aan het onderwerp

"Toen dat verhaal eenmaal uitkwam was ik zo verslaafd aan dit onderwerp!" zei Leslie.
"Ik was geschokt door hoe weinig respons het kreeg. Het kreeg een enorme reactie van de UFO-mensen, maar ik verwachtte dat het Congres op het verhaal zou springen. Ik dacht dat de toonaangevende onderzoeksjournalisten van die tijd er bovenop zouden zitten. Ik was maar een freelancer, ik had niet het soort toegang dat zij hadden. Ik wachtte op iemand anders die de volgende stap zou zetten en niemand deed iets. Het was een soort van mijn wake-up call voor hoe bizar het was. De manier waarop dit onderwerp werd behandeld, iedereen deed gewoon alsof UFO's niet bestonden."

Zonder twijfel heeft Leslie's werk geholpen om verandering teweeg te brengen. Ik vond haar door haar baanbrekende boek uit 2010, "UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials go on the record." Dat boek was het hoogtepunt van 10 jaar in het veld. Het heeft 18 bijdragende auteurs, waaronder vier generaals en een voormalig gouverneur van de VS, die allemaal hun eigen persoonlijke UFO-ervaringen vertellen. Het is een must-read boek voor iedereen die geïnteresseerd is in het onderwerp.

Hoewel het boek een internationale bestseller was en een grote impact had in de UFO wereld, wilden redacteuren het onderwerp nog steeds niet aanraken.

Radicale verandering

Fast forward naar mei 2021 en het landschap was compleet veranderd.

"Herinnert u zich de mediawoede die plaatsvond vlak voordat het rapport van juni afgelopen zomer uitkwam?" vroeg Leslie. "Ik bedoel dat iedereen hier aandacht aan besteedde. En toen was het op 60 Minutes. The New Yorker schreef er een groot verhaal over. Het was alsof de media er geen genoeg van kon krijgen.
Als je terugdenkt aan wat ik heb moeten doorstaan om dit ene verhaal gepubliceerd te krijgen, is het een radicale verandering. Het is allemaal omdat de regering heeft toegegeven dat UFO's echt zijn. Het is officieel."

Leslie had daar ook een handje in. Na 17 jaar achter de schermen te hebben geslepen in een ondergewaardeerd en ongelovig onderwerp, werd ze door Christopher Mellon uitgenodigd voor een ontmoeting met Lue Elizondo op de dag dat hij ontslag nam.

"Hij was het hoofd van een programma van het Ministerie van Defensie dat UFO's al een decennium lang bestudeerde, en niemand wist ervan," zei Leslie.

Leslie ging naar een vergadering in Washington en zat meer dan 3 uur tegenover Lue, Christopher Mellon, Hal Puthoff, en collega's aan tafel. Ze lieten haar document na document zien, waaronder de beroemde drie marinevideo's.

"Ze lieten me Lue's ontslagbrief aan Generaal Mattis zien en ik kon gewoon niet geloven wat erin stond."

Door ontslag te nemen, gaf Lue zijn militaire pensioen op dat hij na 22 jaar had verdiend.
De brief legde aan de toenmalige minister van Defensie uit dat "ondanks overweldigend bewijs op zowel niet-geclassificeerd als geclassificeerd niveau, bepaalde personen in het ministerie zich hardnekkig blijven verzetten tegen verder onderzoek...Het blijft van vitaal belang om het vermogen en de bedoeling van deze fenomenen vast te stellen ten behoeve van de strijdkrachten en de natie."

Het idee van de bijeenkomst was om dit verhaal naar The New York Times te brengen.

"Lue nam ontslag omdat hij aandacht voor het onderwerp nodig had en die kreeg hij niet van binnen het departement. Dat was het sleutelmoment voor Chris, na 17 jaar over dit onderwerp te hebben geschreven, was het van 'Oh mijn God,' ik kon niet geloven dat ik bij die vergadering zat en hoorde wat ik hoorde. Ze hadden alle documentatie, iedereen ging in het verslag, ze hadden video's."

De rest is geschiedenis, voor een groot deel dankzij Leslie's werk aan het onderwerp. De regering van de VS gaf in het voorlopige rapport van 25 juni eindelijk toe dat ongeïdentificeerde luchtverschijnselen, ook bekend als UFO's, echt zijn.

Wacht op deel 2 van het interview in de editie van volgende week of bekijk het volledige interview hieronder

Interview with Leslie Kean - UAPs, Writing the NY Times article, how the landscape has changed