"Zeer veeleisend en onderbetaald", zo omschrijft de Zuidelijke Onderwijzersvakbond(SPZS) hun baan. In feite kunnen leraren niet vooruitkomen in hun carrière en hebben ze verschillende structurele problemen, waardoor het beroep onaantrekkelijk is voor jongeren, wat de laatste tijd heeft geleid tot een groot tekort aan leraren.

Maria João Sales, vakbondsafgevaardigde voor SPZS, is al 24 jaar lerares. Ze wilde het altijd worden, maar ziet nu in dat het niet langer een aantrekkelijk beroep is: "Iedereen weet hoe hard we werken en hoe ondergewaardeerd we zijn. Niemand wil tegenwoordig nog onderwijzeres zijn."

De tijd dat onderwijzer in Portugal een beroep was dat door veel jongeren werd begeerd, is voorbij. Momenteel behoren zij tot de beroepsklassen die het meest uiting geven aan de vernedering van de omstandigheden waarin zij werken. Bovendien zijn degenen die de rekening betalen de kinderen die niet genoeg leraren beginnen te krijgen om al hun vakken te vullen.

Gebrek aan leerkrachten

De vakbondsafgevaardigde die met The Portugal News sprak, verzekerde dat er op sommige scholen een lerarentekort is, maar in de Algarve is het probleem nog groter vanwege de huurprijzen van woningen die veel leraren ervan weerhouden zich in de regio aan te melden, omdat ze weten dat het moeilijk zal zijn om zich een woning te veroorloven.

"We mogen niet vergeten dat we ons in de Algarve bevinden, waar een appartement met één slaapkamer ten minste 650 euro kost. Bovendien zijn er situaties waarin leraren hier moeite hebben om een jaarcontract voor een huis te krijgen, en uiteindelijk in juni uit hun huis worden gezet omdat de huisbazen hen wegsturen wanneer de zomer begint, zodat ze in plaats daarvan vakantiegangers kunnen ontvangen", legde Maria João Sales uit.

In tegenstelling tot wat velen denken, "hebben leraren alleen augustus vrij. Ook al eindigen de lessen vroeger, het werk van de leraren gaat door tot eind juli. Daarom hebben we veel collega's die aan het eind van elk schooljaar vaak naar hostels of huizen van collega's gaan".

Anderzijds zijn er leraren uit het Noorden en het Centrum die een vakantiehuis in de Algarve hebben en zich om die reden in de regio aanmelden, anders zouden we nog minder leraren hebben dan we nu al hebben op de scholen in de Algarve", vertelde ze aan The Portugal News.

Meest getroffen vakken

Hoewel er een lerarentekort is, is dat niet in alle vakken. Volgens Maria João is de situatie nog slechter voor Portugees, Engels, aardrijkskunde, ICT en scheikunde.

Om deze betreurenswaardige situatie te bestrijden, zijn de oplossingen van het ministerie van Onderwijs vooral extra werk voor leraren en het inhuren van mensen die niet gekwalificeerd zijn als leraar voor de baan. Bijvoorbeeld het inhuren van IT-ingenieurs die geen lesbevoegdheid hebben.

"In september van dit jaar was er een lerarentekort en omdat er niemand was om deze gaten op te vullen, konden schooldirecteuren al snel beginnen met het verdelen van extra uren aan degenen die al op school zaten." Dit legt nog meer druk op leraren, die in sommige gevallen 50 uur per week werken, terwijl ze op staatsscholen 35 uur zouden moeten werken, zo blijkt uit een onderzoek van SPZS.

Deze situaties leiden tot een vergrijzend beroep: "Niemand wil leraar worden, want als leraar begin je met een salaris en dan is het heel moeilijk om dat te verhogen. Ik zal je een voorbeeld geven, ik heb 24 dienstjaren en ik ben nog niet eens halverwege mijn carrière en ik ben 49 jaar oud. Ik zal nooit de top bereiken," klaagde ze.