"Mycket krävande och underbetalt" är hur Southern Teachers Union(SPZS) beskriver sitt arbete. I själva verket kan lärarna inte avancera i sin karriär och har flera strukturella problem, vilket gör yrket oattraktivt för unga människor, vilket nyligen har lett till en stor brist på lärare.

Maria João Sales, facklig företrädare för SPZS, har varit lärare i 24 år. Hon har alltid velat bli lärare, men inser nu att det inte längre är ett attraktivt yrke: "Alla vet hur hårt vi arbetar och hur undervärderade vi är. Ingen vill vara lärare nuförtiden."

Faktum är att den tid då läraryrket i Portugal var ett yrke som många unga människor ville ha är förbi. För närvarande hör de till de yrkesklasser som mest uttrycker förnedringen av de förhållanden som de arbetar under. Dessutom är de som betalar notan de barn som börjar få för få lärare för att fylla alla ämnen.

Brist på lärare

Fackföreningsrepresentanten som talade med The Portugal News försäkrade att det råder brist på lärare i vissa skolor, men i Algarve är problemet ännu värre på grund av priserna på hyresbostäder som hindrar många lärare från att söka sig till regionen eftersom de vet att det kommer att bli svårt att ha råd med en bostad.

"Vi får inte glömma att vi befinner oss i Algarve där en lägenhet med ett sovrum kostar minst 650 euro. Dessutom finns det situationer där lärare här har svårt att få ett årskontrakt för ett hus, och det slutar med att de vräks i juni eftersom hyresvärdarna skickar bort dem när sommaren börjar så att de i stället kan ta emot semesterfirare", förklarade Maria João Sales.

Oavsett vad många tror har lärarna bara ledigt i augusti. Även om klasserna slutar tidigt fortsätter lärarnas arbete till slutet av juli. Därför har vi många kollegor som i slutet av varje läsår ofta åker till vandrarhem eller kollegors hus".

Å andra sidan finns det en del lärare från den norra och centrala regionen som har ett fritidshus i Algarve och som slutar med att söka sig till regionen på grund av det, annars skulle vi ha ännu färre lärare än vad vi redan har i skolorna i Algarve", säger hon till The Portugal News.

De mest berörda ämnena

Även om det råder brist på lärare är det inte i alla ämnen. Enligt Maria João är situationen ännu värre i portugisiska, engelska, geografi, IKT och kemi.

För att bekämpa denna olyckliga situation är utbildningsministeriets lösningar på situationen främst extra arbete för lärarna och att anställa personer som inte är kvalificerade som lärare för jobbet. Till exempel anlitar man IT-ingenjörer som inte har lärarutbildning.

"I september i år var det brist på lärare och eftersom det inte fanns någon som kunde fylla dessa luckor och rektorerna kunde snart börja dela ut extratimmar till dem som redan fanns i skolorna." Detta sätter ännu mer press på lärarna, som i vissa fall arbetar 50 timmar i veckan, när de borde arbeta 35 timmar i de statliga skolorna, enligt en undersökning som SPZS har gjort.

Dessa situationer leder till ett åldrande yrke: "Ingen vill bli lärare eftersom man som lärare börjar med en lön och sedan är det mycket svårt att höja den. Låt mig ge er ett exempel, jag har 24 års tjänstgöring och jag är inte ens halvvägs in i min karriär och jag är 49 år gammal. Jag kommer aldrig att nå toppen", beklagade hon.