Biden heeft niet gezegd wanneer Wereldoorlog 2.1 zal volgen, maar de voortdurende verwijzingen naar de "ergste crisis sinds 1939" of de "ergste oorlog in Europa sinds 1945" doen vermoeden dat het kort daarna zal zijn. Deze krant zal nogal boos zijn als ze geen stuk van mij krijgen waarin ik mijn vergissing herroep wanneer de Russische tanks oprukken, dus voel ik mij verplicht om er nog eens over te schrijven.

Helaas, ik kan het niet herroepen. Zelfs de massale koren van alle zestien Amerikaanse inlichtingendiensten (ik verzin dat niet), die het Hallelujah-koor zingen en mij smeken te geloven, kunnen mij er niet van overtuigen dat de Russen komen. Pas als ik hun massale tanks over de Oekraïense grens zie rollen, zal ik accepteren dat Poetin zo dom is.

Hij is kwaadaardig, zeker: hij slaat echt toe op mensen, als de KGB-agent die hij ooit was. Hij is geobsedeerd door het terugwinnen van de controle over het verloren rijk dat de Russen het "nabije buitenland" noemen, en hij is best bereid om een enorme, gevaarlijke bluf te voeren in de hoop enige vooruitgang te boeken met die agenda. Maar hij is niet dom. Niemand die 22 jaar lang in Rusland aan de macht blijft, is dom.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky begint genoeg te krijgen van al die hysterische westerse politici en deskundigen. Afgelopen zaterdag zei hij: "Ik denk dat er te veel wordt gesproken over een grootschalige oorlog vanuit Rusland, en er worden zelfs data genoemd. De beste vriend van onze vijanden is paniek in ons land, en al deze 'informatie' creëert alleen maar paniek. Het helpt ons niet."

Of kijk eens naar het oordeel van het Oekraïense Centrum voor Defensiestrategieën, een non-profit denktank in Kiev.

Eind januari stelde het dat "in het algemeen een grootschalige Russische offensieve operatie tegen Oekraïne in 2022 onwaarschijnlijk is, zelfs te oordelen naar zuiver militaire vereisten. Dit blijkt uit het ontbreken van het vereiste aantal troepen voor een dergelijke operatie, dat in de honderdduizenden zou moeten lopen (om actieve vijandelijkheden tegen Oekraïne te voeren)."

Het hoogste cijfer dat wordt genoemd voor het totale aantal Russische troepen dat zich naar verluidt binnen enkele dagen van de Oekraïense grens bevindt, is 147.000, en meer dan de helft daarvan bevindt zich al een jaar of langer op de huidige locaties. Dat klonk belachelijk laag voor een daadwerkelijke invasie van een land met een bevolking van 43 miljoen mensen, dus ik heb het even nagetrokken.

De Duitse invasie van Polen in 1939 was het begin van Wereldoorlog 2.0, en Polen toen was een vrij goede match met Oekraïne nu: ongeveer dezelfde bevolking, hoewel slechts half zo groot als Oekraïne. De twee landen delen zelfs een lange grens. Dus hoeveel troepen hadden de Duitsers nodig om Polen binnen te vallen op 1 september 1939?

Oh. Anderhalf miljoen. En hoewel de Duitsers over betere machines en echt goede generaals beschikten, was het Poolse verzet nog vrij serieus totdat de Russen twee weken later Polen van de andere kant binnenvielen ter uitvoering van het Nazi-Sovjet Pact. Bijna 20.000 Duitse soldaten werden in één maand gedood of vermist, en 30.000 raakten gewond.

Ik beweer niet dat de Russische slachtoffers bij een invasie van Oekraïne nu dezelfde zouden zijn, maar ze zouden zeker groot genoeg zijn om de mensen thuis te verontrusten. Bovendien is het zelfs twijfelachtig of 147.000 Russische soldaten Oekraïne daadwerkelijk onder de voet zouden kunnen lopen.

Ze zouden een paar grensgebieden kunnen innemen, en een overweldigende Russische luchtmacht zou hen beschermen tegen tegenaanvallen, maar groter kan deze crisis niet worden. Ik denk zelfs niet dat het zo groot zal worden. Misschien een mini-offensief in de zuidoostelijke provincies Donetsk en Lugansk, die al gedeeltelijk onder Russische controle staan, maar meer niet.

Het voelt een beetje eenzaam hier, wanneer veel mensen die beweren het beter te weten, apocalyptische termen als 'dreigende invasie' gebruiken. Ik verontschuldig me ten zeerste als ik het verkeerd zie, maar ik heb het gevoel dat mensen van de Central Intelligence Agency enkele kleine Russische troepenbewegingen hebben opgemerkt en alarm hebben geslagen voor binnenlandse politieke doeleinden of gewoon voor de lol.

Poetin, de opportunist bij uitstek, besloot de vlam in de pan te laten slaan en te zien wat hij uit de crisis kon halen. Biden, die zijn stoere imago na de Afghanistan-bug-out weer moest opbouwen, nam dezelfde beslissing. De Oekraïners geloven er niets van, maar niemand luistert naar hen. En er komt geen hete oorlog in Europa, of zelfs maar een nieuwe Koude Oorlog.