Mareile Paley is gepassioneerd door beweging. Zo ontstond Pilates in haar leven als een natuurlijke manier om uitdrukking te geven aan lichaamsbeweging. Mareile is niet alleen Pilateslerares, maar heeft ook een diploma in grafisch ontwerp, wat haar werk was voor ze besloot zich aan Pilates te wijden.

Van grafisch ontwerp naar de Pilates-wereld

Mareile Paley is geboren in Duitsland maar heeft zich altijd een wereldburger gevoeld. Ze besloot dan ook van jongs af aan om haar vaderland te verlaten. Nadat ze in New York was afgestudeerd, pakte ze haar koffers en verhuisde ze met haar man naar de bergen van Pakistan, waar ze mogelijkheden vond om als freelance grafisch ontwerper te werken.

Na enkele jaren freelancen en reizen over het Aziatische continent, belandde ze in Hongkong met een fulltime baan: "Voor de enige keer in mijn leven heb ik vier jaar in vaste dienst gewerkt als art director. Toen werd ik zwanger en begon ik te beseffen dat freelancer zijn leuk was - al die vrijheid, en ook de reizen en avonturen. Dus keerde ik terug naar mijn freelance leven," vertelde ze me.

Ondertussen ontdekte ze bij puur toeval Pilates: "Ik werd verliefd op de methode tijdens mijn eerste les in Hong Kong. Ik beoefende Pilates tijdens mijn eerste zwangerschap en het hielp me zeker om nadien snel terug in vorm te geraken."

Maar toen ze na de geboorte van de baby terug wilde keren naar haar favoriete lichaamsbeweging was de studio gesloten: "Die bestond niet meer. Ik was op zoek naar een andere studio, maar die kon ik toen niet vinden. In plaats daarvan vond ik een Pilates-lerarenopleiding en ik dacht: wow misschien kan ik Pilates-lerares worden en dan hoef ik niet voor bedrijven te werken en flyers te maken die in de prullenbak belanden. Zo ben ik Pilateslerares geworden, niet omdat ik op zoek was naar een andere carrière, maar omdat het me interessant leek om te doen", zegt ze.

Meer dan 10 jaar Pilates-retraites

Twaalf jaar geleden, toen Mareile als lerares begon te werken, waren Pilates-retraites nog niet zo gebruikelijk als nu. Terwijl yoga retreats begonnen op te komen, bestonden er toen nog geen Pilates retreats.

Het idee ontstond bijna willekeurig. In 2009 "zat ik aan een bar met een vriendin die redactrice was voor een wellness magazine. Haar job bestond erin yoga-retraites in exotische oorden bij te wonen en er dan over te schrijven. Ik stelde gekscherend voor dat ze mij op een Pilates-retraite zou sturen en dat ik er dan over zou schrijven voor het tijdschrift. Ze zei "ja"!

In die tijd waren er echter geen Pilates retreats, je kon ze nergens vinden, maar ik vond wel een heleboel locaties en besloot dat ik mijn eigen Pilates retreat zou organiseren. Dus in 2010 organiseerde ik mijn eerste retraite in Bali en tot mijn verbazing kwamen er 15 mensen - het werkte en het was geweldig". Zo begon haar bedrijf, Life in Movement, en al 10 jaar lang organiseert Mareile Pilatesretraites over de hele wereld, van Mexico tot Sri Lanka en daarbuiten.


Een nieuw concept in Portugal

Na jarenlang de mooiste wellness-locaties ter wereld te hebben bezocht, besloot Mareile met haar gezin naar Portugal te verhuizen om daar het 'Center for the Art of Life in Movement' (CALM) op te zetten, een regeneratief wellness-hotelproject dat Pilates combineert met duurzaam toerisme.

De nieuwe faciliteiten zullen worden gebouwd in Palmela - een dorp in het district Setúbal. "We brachten eerst veel tijd door in de Algarve, maar ik denk dat wat we in het algemeen leuk vinden aan dit gebied is dat het aanvoelt als een zeer authentieke plek. Ik vind het leuk dat als ik naar de supermarkt ga, de mensen Portugees spreken. We kunnen ons Portugees oefenen en de oude vrouwtjes leren kennen en de verhalen die ze te vertellen hebben", zei ze.

CALM wordt een exclusief retraitecentrum op slechts 30 minuten van Lissabon, in de Serra da Arrabida - een plek waar ze verliefd op werd na een zes maanden durende road trip op zoek naar "de perfecte plek om te wonen" in het hele land. Hoewel Mareile al een sterk team heeft opgebouwd voor CALM en de steun heeft van de lokale gemeente, is ze nog steeds op zoek naar de juiste zakenpartner om die droom mee te verwezenlijken met dezelfde passie als zij.

Wil je meer weten over Life in Movement's 2022 Pilates retreats en teacher training (aangeboden in Portugal en Griekenland) of wil je de ontwikkeling volgen van CALM, Portugal's eerste Pilates Wellness Retreat, neem dan een kijkje op https://www.lifeinmovement.co/ en https://calmportugal.com/