Te oordelen naar talrijke commentaren online, is de expatgemeenschap in het algemeen zeer kritisch over Portugese chauffeurs (sommigen hebben de neiging kritisch te zijn over de meeste dingen in Portugal). Ik weet zeker dat de meesten van u de steeds terugkerende kritiek hebben gelezen, "ze gebruiken hun richtingaanwijzers niet, halen roekeloos in" enz. We hebben allemaal gezien dat deze dingen gebeuren, maar het is niet alleen in Portugal.

Ik rijd veel, en zie af en toe gevaarlijke inhaalmanoeuvres, gebrek aan signalisatie, maar het is niet erger dan in de meeste andere landen waar ik heb gereden. Er is altijd een percentage 'idiote' bestuurders, maar dat is niet uniek voor Portugal.

Er is een mogelijk steekhoudend argument dat sommige chauffeurs ongeduldig zijn. Vastzittend in eenrichtingsverkeer op secundaire wegen kan hun ongeduld de overhand krijgen en leiden tot onverstandig inhalen. Dit punt kan gemakkelijk worden bewezen door het rijden op de autosnelwegen te observeren. Op de vierbaanswegen kunnen bestuurders naar believen inhalen en persoonlijk, en ik benadruk persoonlijk, zie ik op deze wegen zeer zelden slecht rijgedrag.

Op secundaire wegen, zoals de EN125 in de Algarve, hebben de wegbeheerders flexibele palen langs het midden van de weg geplaatst om inhalen op gevaarlijke plaatsen te voorkomen. Niet iedereen is daar blij mee, maar ze doen hun werk heel goed. Er zijn meer rotondes aangelegd om het verkeer af te remmen en het afslaan veel veiliger te maken.

Hoe groter de motor, hoe veiliger de bestuurder

Het is ook interessant op te merken dat in het verleden, met betrekking tot motorfietsen, de ergste overtreders de motorfietsen met te weinig vermogen waren die 'grote motorrijders' wilden zijn. Nu er grotere en krachtigere motorfietsen beschikbaar zijn, lijken de normen drastisch te zijn verbeterd. Degenen met de grote krachtige motoren hebben niets meer te bewijzen. De algemene regel lijkt te zijn: hoe groter de motor, hoe verstandiger de bestuurder. En vice versa! Niet altijd, maar meestal wel.

Interessant is dat Griekenland in 2020 het hoogste percentage verkeersdoden onder motorrijders telde.

Wat zijn de statistische feiten

Portugal staat nergens bovenaan de lijst van de slechtste Europese landen wat verkeersdoden per hoofd van de bevolking betreft, en heeft in de afgelopen tien jaar het aantal verkeersdoden met 20,9 procent teruggedrongen. Spanje (22,7 procent) en Frankrijk (21,7 procent) hebben in de afgelopen tien jaar zelfs nog betere vorderingen gemaakt. De veiligste landen om in te rijden zijn de Scandinavische landen, wat geen verrassing is, en het Verenigd Koninkrijk.

Van de 32 landen die door het ETSC-programma voor de verkeersveiligheidsprestatie-index (PIN) worden gevolgd, hebben 16 landen het aantal verkeersdoden in 2018 verminderd. De beste resultaten werden behaald door Slowakije met een daling van 17 procent, Israël met 13 procent, Slovenië met 12 procent, Litouwen met 11 procent en Bulgarije met 10 procent. In tien landen nam het aantal verkeersdoden toe, terwijl in zes landen de vooruitgang stagneerde. Portugal kwam in geen van beide laatste categorieën voor.

Wat het aantal verkeersongevallen in verhouding tot het aantal verkeersdoden betreft, bevindt Portugal zich in het midden. Het slechtste land voor verkeersongevallen is Bulgarije, en het laagste is Zweden.

Kijk zelf maar

De afgelopen dagen heb ik het verkeer om me heen goed in de gaten gehouden als ik met de EN125 rijd. Ik ben niet "gevolgd" en heb ook niemand "gevolgd" zien worden. Ja, ik weet dat het gebeurt, maar tegenwoordig is het vrij zeldzaam. Ongetwijfeld zal ik uitgebreide reacties krijgen met hun persoonlijke observaties, maar ik daag je uit om rond te kijken en eerlijk te zijn tegen jezelf, het rijden is verbeterd. De meeste chauffeurs gebruiken hun richtingaanwijzers, ik heb geen gekke inhaalacties gezien.

Dit zal niet bepaald een populair standpunt zijn bij een bepaalde groep mensen die de neiging hebben kritisch te zijn. Ik daag je gewoon uit om eens rond te kijken, en misschien zie je dan dat het rijden verbeterd is. In welk land je ook rijdt, je zult altijd slechte of onverantwoordelijke chauffeurs tegenkomen, het blijft niet beperkt tot Portugal. Mobiele telefoons zijn nog steeds een groot probleem, maar dat is overal zo. In het Verenigd Koninkrijk veroorzaken vrachtwagenchauffeurs die lange afstanden afleggen voortdurend ongelukken terwijl ze hun mobieltje gebruiken, soms zelfs sms'en. De GNR doet zijn best om dit te controleren, maar het is een echte uitdaging, want het is gemakkelijk om je telefoon te verbergen als je de politie ziet. Wees eerlijk, heb jij nooit je mobieltje gebruikt in de auto?

Het rijden is verbeterd

In Lagoa zijn er twee voetgangersoversteekplaatsen die ik vaak gebruik. 99 procent van de automobilisten stopt om je te laten oversteken. De enige recente uitzondering was een vrouw die mobiel aan het bellen was. We houden van onze mobieltjes, maar ze zijn een bedreiging in de auto, tenzij ze volledig handsfree zijn.

Voor de rest denk ik dat we onze vooroordelen over automobilisten in Portugal moeten laten varen en moeten accepteren dat de situatie is verbeterd. Je hoeft alleen maar te kijken om het te zien! Ik verwacht dat ik zal worden bestookt door mensen die voorbeelden geven van slecht rijgedrag dat zij hebben meegemaakt. Was het recent? Kunnen we echt accepteren dat de rijstandaard in Portugal is verbeterd, de statistieken bewijzen het. Misschien vertrouw je de statistieken niet, maar kijk eens om je heen.