Ежегодная Всемирная конвенция ASTA прошла в Чикаго, штат Иллинойс, 23-25 августа 2021 года. Это была первая очная конференция ASTA в США с 2019 года. (Недавно ASTA провела дважды запланированную выставку Destination Expo в Дубровнике, Хорватия, в начале этого года в июне).

Представители ASTA Portugal, возглавляемые американским специалистом по туризму Шири М. Митчелл, были приглашены закрыть мероприятие вдохновляющим выступлением в формате TED. Во время выступления под названием "Поворот к процветанию" Митчелл поделилась очень личным и откровенным рассказом о том, что она сделала, чтобы "сохранить мечту о путешествии" в Португалии в самые трудные для индустрии путешествий и туризма моменты пандемии. Митчелл заявила: "Я чувствовала, что наша обязанность как профессионалов туристического бизнеса - сохранять оптимизм и видимость, чтобы нашим клиентам было на что надеяться по ту сторону этой глобальной катастрофы".

В Португалии для Митчелл это означало амбициозную двухнедельную одиночную поездку по стране летом 2020 года, в ходе которой она с помощью известного американского туристического СМИ освещала закулисную реальность, когда отели, рестораны и туристические достопримечательности вновь открылись впервые за несколько месяцев.

Митчелл также поделилась тем, что она сделала для того, чтобы ее бутик-туроператор Immersa Global оставался актуальным и востребованным в течение 14 месяцев, когда границы были закрыты между Европейским Союзом и Соединенными Штатами, базой ASTA и основным рынком сбыта Immersa Global. Она также затронула более глобальные вопросы, включая необходимость повышения осведомленности об устойчивости, инклюзивности и важности сообщества, поскольку отрасль начинает свой долгий процесс восстановления.

В завершение мероприятия Митчелл призвала своих коллег делать следующее: "Имейте мужество - всегда находите в себе смелость делать все, что для вас важно".

"Инвестируйте в себя - сделайте свой личный и профессиональный рост главным приоритетом".

"Думайте и действуйте устойчиво - есть небольшие вещи, которые мы все можем делать каждый день, чтобы сделать наши сообщества и мир лучше для всех".

На прощание она сказала: "Присоединяйтесь ко мне, когда мы будем готовиться к восстановлению нашей отрасли. Вместе".

Недавно, в начале этого года, ASTA назначила Митчелл руководителем своего совершенно нового международного отделения в Португалии. Митчелл является президентом и основателем высококлассного туроператора по въездному туризму и компании по управлению направлениями Immersa Global. Она имеет более чем 15-летний опыт разработки международных путешествий для состоятельных потребителей в США и часто привлекается для предоставления информации для международных СМИ, а также для отраслевых конференций, выставок и публикаций. В настоящее время Митчелл живет в Португалии, но много путешествует по работе.

ASTA - ведущий американский защитник интересов консультантов по туризму, индустрии и путешествующей публики. Ее члены представляют 80 процентов всех путешествий, продаваемых в США через канал распространения туристических агентств. ASTA была основана в Нью-Йорке в 1931 году и в настоящее время имеет 27 международных отделений по всему миру.