"Мы считаем, что постепенно был достигнут небольшой прогресс, но на данном этапе объявлять не о чем", - сказал Фархан Хак, пресс-секретарь Генерального секретаря ООН Антониу Гутерриша.

Это могут быть хорошие новости, хотя, к сожалению, не новости о прекращении огня в Украине". Оба мужчины говорили о сделке, которая позволит судам вывезти 25 миллионов тонн зерна, застрявшего в украинских портах из-за российской блокады.

В Киеве не будут танцевать на улицах по этому поводу, но в нескольких десятках стран Ближнего Востока и Африки, которые столкнулись с угрозой массового голода, а в некоторых случаях даже голода, могут быть танцы.

Египет, например, является крупнейшим в мире импортером пшеницы. Он выращивает менее половины потребляемой им пищи, и около 80% зерна, которое он импортирует для покрытия дефицита, поступает из Украины и России. Однако украинское зерно не вывозится уже пять месяцев, и цены на хлеб в Египте стремительно растут.

Это также серьезная политическая проблема: высокие цены на продовольствие двенадцать лет назад спровоцировали антиправительственные волнения, которые привели к "арабской весне", свержению диктатуры Мубарака в Египте и различным последствиям второго порядка, таким как гражданская война в Сирии. Но самое большое влияние закрытия Черного моря для экспорта украинского зерна - гуманитарное.

Обычно черноморские порты Украины экспортируют от пяти до шести миллионов тонн зерна в месяц, но большинство из них сейчас находятся под российской оккупацией, а самый крупный, Одесский, уже пять месяцев блокирован российским флотом.

"До войны более 90% украинского экспорта сельскохозяйственной продукции осуществлялось морским путем", - говорит Мария Дидух, директор Украинского национального аграрного форума. Украина пытается вывезти часть зерна по железной дороге и автотранспортом, но "по железной дороге или грузовиками - это очень дорого, это дольше, и очень, очень маленькие мощности".

Фактически, Украина вывозит только пятую часть от обычного месячного объема. Она не может расширить железнодорожный маршрут, потому что железнодорожная система страны использует немного более широкую колею, чем у ее западных соседей, Румынии и Польши. Для выполнения этой работы потребовалось бы 9 000 грузовиков в день, а зерно, которое они доставляют, было бы очень и очень дорогим.

Таким образом, открытие Черного моря для судов с украинским зерном - это не просто местный вопрос; это международный приоритет. Исходя из разумного предположения, что война не прекратится в ближайшее время, каковы требования для открытия безопасного коридора через Черное море от украинского побережья до турецких проливов и открытого Средиземноморья?

Чтобы доставить в пункт назначения 25 миллионов тонн зерна, потребуется около 500 крупных балкерных судов. Остальные контролируемые Украиной порты - Одесса, Южное и Черноморск - вполне могут справиться с этой задачей, но потребуется не менее месяца, чтобы ввести эти суда в Черное море и начать операцию.

По крайней мере, столько же времени уйдет на разминирование портов Украины и создание "защищенных" коридоров через Черное море. (Предполагается, что защиту обеспечит турецкий флот, но русские захотят проверить прибывающие корабли на предмет тайных поставок оружия).

Для этих 500 кораблей также потребуется специальная "военная страховка" - и это должна быть непрерывная крупномасштабная операция, поскольку следующий сбор урожая зерна в Украине начинается в конце следующего месяца, а элеваторы все еще заполнены прошлогодним урожаем.

В этом году урожай сократился на 35% (восточная часть пшеничного пояса Украины находится в зоне досягаемости российской артиллерии и ракетных обстрелов), но если силосы не будут опустошены в ближайшее время, значительная часть зерна просто сгниет на полях.

Вот почему "еще не все вопросы решены", как сказал Путин во вторник, но, похоже, он хочет, чтобы все получилось. Как и президент Турции Реджеп Тайип Эрдоган. Ни один из них не известен своей приверженностью гуманитарным ценностям, но ни один из них не хочет, чтобы его винили в том, что миллионы людей голодают.

Все действительно настолько серьезно. Ариф Хусайн, главный экономист Всемирной продовольственной программы ООН, говорит, что война более чем удвоила число людей, находящихся в "продовольственном кризисе", до 345 миллионов, из которых 50 миллионов находятся "в одном шаге от голода".

Это еще не решенный вопрос, но министр обороны Турции Хулуси Акар заявил во вторник, что Россия, Украина, Турция и ООН подпишут на этой неделе соглашение о создании коридора для экспорта зерна через Черное море и создании координационного центра в Стамбуле. Возможно, это действительно произойдет.