Тем не менее, Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) только что объявила обезьянью оспу глобальной чрезвычайной ситуацией в области здравоохранения, что является большим событием. Единственными другими инфекционными заболеваниями в этой категории являются Ковид-19, от которого уже умерло 6,4 миллиона человек, и полиомиелит (который пытается вернуться). Борьба с обезьяньей оспой кажется непропорциональной, но на это есть причина.

"Ковид-19" в целом рассматривается как пандемия "раз в жизни" или "раз в столетие". Моделирование на основе исторических данных показывает, что это не обязательно так", - сообщила в прошлом году эпидемиологическая компания Metabiota. Это связано с тем, что "частота "побочных" инфекционных заболеваний, таких как Ковид, неуклонно растет".

Она растет, потому что быстро убивающие пандемические заболевания начали процветать в человеческих обществах только тогда, когда мы стали жить вместе в большом количестве. Смертоносные вирусы и бактерии, вероятно, всегда время от времени "просачивались" в человеческие популяции, но если они заражали маленькие группы охотников-собирателей из 50 или 100 человек, то просто вымирали вместе с жертвами.

Естественной средой распространения этих болезней были птицы и животные, которые жили большими стаями и стадами: много потенциальных жертв для поддержания передачи. Но когда люди стали жить в больших цивилизациях и одомашнили некоторых из этих животных, пандемические болезни с радостью перешли к нам и стали процветать среди нас.

На протяжении большей части истории цивилизации успешный перенос болезней происходил не так уж часто: новые крупные пандемии-убийцы возникали лишь раз в пятьсот лет или около того. Однако теперь, когда на планете проживает восемь миллиардов человек и миллионы пересекают ее каждый день, у переносчиков болезней больше возможностей для распространения, и они перемещаются гораздо быстрее.

На данный момент, согласно расчетам Metabiota, существует большая вероятность того, что в ближайшие 25 лет нас ждет еще одна новая пандемия масштаба Ковид-19. Точнее, по их оценкам, вероятность возникновения еще одной глобальной пандемии, столь же смертоносной, как Ковид, составляет 2,5-3,3 процента в год. Она может возникнуть даже в следующем году.

Обезьянья оспа не является такой болезнью. Несмотря на ее быстрое распространение во многих странах, она передается в основном между мужчинами, имеющими половые контакты с мужчинами. От нее существует полностью эффективная вакцина (та же самая, которая уничтожила оспу, больше не существующую в природе). И от него почти никто не умирает.

Поэтому генеральный директор ВОЗ доктор Тедрос Адханом Гебрейесус должен был кое-что объяснить, когда он вышел из тупика на своем "чрезвычайном комитете" и постановил, что обезьянья оспа является глобальной чрезвычайной ситуацией.

Он объяснил, что это сделано для ускорения исследований "новых способов передачи, которые позволили ей распространиться", а также для того, чтобы заставить страны использовать вакцины и другие меры для ограничения числа инфицированных. Все это разумные действия, но они не оправдывают объявления чрезвычайной ситуации в области здравоохранения.

Он тщательно избегает говорить о том, что на самом деле он намерен сделать это как напоминание о нашей опасности и стимул к действию. Вся система реагирования на пандемию нуждается в учениях, в которых будут учтены все уроки, извлеченные из нашего спотыкающегося реагирования на Ковид, и обезьянья оспа дает для этого повод.

Гебрейесус манипулирует системой, пытаясь убедить мир в необходимости создания более совершенных систем сдерживания опасных новых заболеваний в целом, и за это он может попасть под серьезный огонь.

Но вы можете понять его точку зрения, потому что мы не извлекли достаточных уроков из нашего ужасного опыта с Ковидом. Вакцины были разработаны быстрее, чем во время любой предыдущей пандемии, и две трети населения мира были полностью вакцинированы примерно за шестнадцать месяцев, но уровень иммунитета в беднейших странах просто чудовищный.

Это оставляет резервуары высокой инфекции, которые служат питательной средой для новых вариантов вируса, некоторые из которых могут уклоняться от вакцин. Это вопрос распределения и организации, а не медицинский вопрос, и если сделать это в меньшем масштабе для обезьяньей оспы, то можно усовершенствовать систему в следующий раз, когда появится что-то действительно опасное.

То же самое касается начальных этапов обнаружения и локализации, которые были плохо проработаны в случае с Ковидом. В будущем будут гораздо более серьезные пандемии - БУДУТ, а не "могут быть" - и мир должен быть лучше подготовлен.

Просто потратив одну сотую часть того, что мир потратил на борьбу с Ковидом, на повышение глобальной готовности к борьбе со следующей пандемией - строительство местных предприятий по производству вакцин, региональных лабораторий с хорошими аналитическими возможностями и более сильных сетей отчетности - мы могли бы избавить себя еще от двух лет страданий и потерь, которые мы понесли с этой пандемией.

Если это и есть настоящая цель Гебрейесуса в этом деле с обезьяньей оспой, то я не против.