Типичная ночь в Кенте означала полностью облачное небо. Суп", как бывший пилот называл густую облачность, поднимался от поверхности земли до высоты 32 000 футов - самой большой высоты, которую он достиг в ту ночь.

Милтон был 25-летним лейтенантом ВВС США, но его эскадрилья была расквартирована в Англии. Милтон "сидел в боевой готовности" на новом перехватчике F-86D. Его крыло, 406-е крыло истребителей-перехватчиков, обязалось держать F-86D в состоянии боевой готовности, готовое в пятиминутный срок запустить и сбить советский бомбардировщик.

"Могучая мышь"

Хотя первоначальный F-86 Sabre был дневным истребителем, ВВС спроектировали F-86D как всепогодный перехватчик, что означало, что он был спроектирован вокруг радара для доставки оружия. Для модернизации самолета в эпоху реактивной авиации ВВС сняли шесть пулеметов 50-го калибра и вместо них установили в носовой части истребителя радар, который мог обнаруживать цели даже в облаках и запускать новую метровую неуправляемую ракету "Mighty Mouse". Воздушный бой в приборных условиях, например, в облаках и ночью, сложен и очень опасен.

Защита Запада от советской угрозы была важнейшей миссией ПВО, и, скорее всего, Милтон неоднократно тренировался в выполнении этой единственной задачи.

"Два F-86D находились в 5-минутной готовности в конце взлетно-посадочной полосы на RAF Station Manston в ожидании сигнала к развороту... Я совершенно четко помню призыв к развороту, однако не могу вспомнить конкретные детали, такие как фактический вектор разворота после взлета, - писал Милтон.

Я сам стартовал по тревоге на F-16 и могу сравнить, насколько быстрым и хаотичным может быть это событие, особенно ночью, в непогоду".

"Говоря откровенно, я чувствовал себя как одноногий человек на соревновании по надиранию задниц".

"Мы поднялись в воздух в течение 5 минут, отведенных нам, и в основном поднялись примерно до уровня полета 310", - написал Милтон.

Над "супом"

Милтон стартовал со своим ведомым с базы RAF Manston, расположенной на юго-востоке Уэльса, и полетел на восток над океаном. Была глубокая ночь, и Милтон поднялся на высоту 31 000 футов над океаном, полностью скрывшись в облаках. Он так и не смог подняться выше "супа" - стандартного обозначения постоянных и густых осадков, похожих на молочный суп.

"Первоначальный брифинг показал, что земля в течение значительного времени наблюдала за всплеском, который вращался по орбите в районе Восточной Англии", - продолжал Милтон.

продолжил Милтон. "Движение было очень незначительным, и после моего разговора с [наземным диспетчером перехвата] все обычные процедуры проверки со всеми контролирующими органами показали, что это неопознанный летающий объект с очень необычной траекторией полета". В ходе первоначального инструктажа нам было высказано предположение, что "буги" действительно был неподвижен в течение длительных промежутков времени".

Способность оставаться неподвижным в воздухе просто поражает.

Приказ открыть огонь

"Точные повороты и маневры, которые они мне давали, были направлены на достижение некой теоретической точки для выпуска ракеты типа "курс столкновения", - продолжает Милтон. "Я помню, как я достиг уровня [32 000 футов] и попросил выйти из форсажа, на что мне ответили, что нужно оставаться в форсаже. Лишь много позже я заметил, что мое расчетное число Маха было почти 0,92. Это примерно настолько быстро, насколько F-86D мог лететь прямо и ровно. Затем пришел приказ выпустить полный залп ракет по НЛО. Честно говоря, я чуть не наложил в штаны".

Милтон хотел подтвердить, что приказ не был ложным, и "проверил подлинность" контроллера, попросив ввести определенные коды с листа. Контроллер вернулся с правильной аутентификацией, поэтому Милтон выбрал залп из всех 24 ракет и приготовился к последней очереди.

Невероятная интенсивность

Он выстроился на НЛО в атакующем режиме. "Всплеск прожег дыру в радаре своей невероятной интенсивностью", - написал он. "Он был похож на всплески, которые я получал от B-52, и казался магнитом света".

Милтон быстро зафиксировал цель и зажал кнопку спуска. Как только его самолет оказался в зоне досягаемости и раствор заполнился, ракеты автоматически выстрелили.

"Через 20 секунд после запуска ракеты", - сказал Милтон диспетчеру.

"Приготовиться", - ответил диспетчер.

Примерно за 10 секунд до запуска Милтон заметил, что цифры начали меняться. Его обгон на скорости 800 узлов теперь был отрицательным - 200 (максимальный отрицательный обгон).

Через несколько секунд в прицеле снова появился всплеск, который удалялся от истребителя.

"У вас есть Tally Ho?" - спросил диспетчер, увидев объект.

"Я в супе, и невозможно ничего увидеть", - ответил Милтон.

К этому времени НЛО покинул 30-мильную зону действия его радара. Милтон доложил, что объект исчез, на что ему ответили, что он также находится вне зоны видимости наземного диспетчера.

Через десять секунд после запуска оружия объект исчез с невообразимой скоростью.

"Мое впечатление было таково: каким бы ни был самолет (или космический корабль), он должен был двигаться с двузначным числом Маха [>7 000 миль в час], чтобы сделать то, чему я был свидетелем".

Не обнаружив цели, Милтон направился домой и приземлился без происшествий. По дороге домой диспетчер сказал, что кто-то из Лондона проведет брифинг Милтона.

Никаких объяснений

"Я не имел ни малейшего представления о том, что произошло на самом деле, и никто мне ничего не объяснил", - сказал Милтон.

На следующий день сержант из эскадрильи вывел Милтона в коридор, где из ниоткуда появился гражданский.

"Гражданский выглядел как хорошо одетый продавец IBM, в темно-синем плаще. Он сразу же начал задавать вопросы о задании предыдущего дня. После моего рассказа о событиях он сказал мне, что это будет считаться строго секретным и что я не должен обсуждать это ни с кем, даже со своим командиром. Я не говорил об этом ни с кем до последних лет".

А что думаете вы, ребята? Дайте нам знать в The Portugal News! Смотрите видео об этой истории на моем канале YouTube "Lehto Files".