Jag antyder inte att du som läsare är en idiot, men processen att återvinna plast är mer komplicerad än du tror, och utan att bli för teknisk, har du undrat hur det går till? Det beror på oss alla - från att vara designern av produkten, via oss som konsumenter, till avfallsinsamlaren och arbetaren på återvinningsfabriken - hur vi använder våra produkter och i vilken form vi slänger dem, avgör deras värde och kvalitet efter användning.

Visste du att varje plastbit som någonsin tillverkats rapporteras finnas kvar än i dag? Plast är helt enkelt oförstörbart. För att göra saken ännu värre, om vi fortsätter att förorena våra hav med plastavfall beräknas det att det år 2050 kommer att finnas mer plast som flyter omkring än fiskar - en otrolig mängd på åtta miljoner ton plastavfall finns redan i våra vatten. En allvarlig tanke för en inte alltför avlägsen framtid.

Här är 7 saker som du kanske vet nu:

  • All plast är inte återvinningsbar - sugrör, kaffekoppar och bubbelplast är några som inte kan återvinnas.
  • All plast är inte lika - kan du tro att det finns 7 olika typer av plast?
  • Kaffemuggar är inte återvinningsbara - det kan se ut som papper - vilket det också är - men det finns ett tunt lager av plast inuti, som är nästan omöjligt att separera utan specialmaskiner.
  • Du kan inte återvinna smutsig plast - så ta en minut och skölj den om du kan.
  • Varje gång du återvinner plast försämras den - polymerkedjan förkortas. Den kan bara användas två eller tre gånger.
  • Glas och metall kan användas i all oändlighet - så i själva verket är det vettigare att köpa en flaska eller burk av din dryck!
  • Om du inte är säker på om det är plast eller papper - ibland får du ett val i kategorin "allt annat" när du slänger saker, så nästa gång du använder en plastprodukt, vänd på den och kontrollera botten. Om du ser #7 i mitten av en triangel med tre pilar kan du inte veta säkert om den är återvinningsbar eller inte (tydligen kan inte ens plastindustriarbetare och återvinningsföretag avgöra det ibland).

Jag läste nyligen att många världsberömda modeskapare har kommit på idén att använda återvunnen plast för att tillverka moderiktiga kläder, så tro det eller ej, modeframtiden kan luta mot att bli helt grön. Att sy hållbara kläder för att hjälpa till att rädda planeten är en trend som kanske kommer att erövra fler områden, och här är hur det hela fungerar.

I grund och botten bryts flaskorna ner till små flingor, sedan smälts dessa flingor ett par gånger, filtreras och spinns till trådar.

Senare kan dessa trådar användas i textilindustrin, allt från badkläder till löpsockor. Fyllmedel till sovsäckar kommer från återvunna vattenflaskor, och vissa mysiga fleecejackor vävs av återvunnen plast.

Jag fick en fantastisk present i går, det var ett par tofflor (jag har gått igenom tofflor som ingen annan sedan nedlåningen!) som är tillverkade av återvunnen plast, med 8 återvunna flaskor som överdel, och de slitstarka hårda sulorna är gjorda av ricinusbönor! Vem visste om denna nivå av återvinning? De har utseendet av tjock filt med en hård sula och är riktigt bekväma.

Tydligen krävs det cirka 10 flaskor för att göra tillräckligt med plastfiber för att göra en t-shirt, och 63 flaskor för att göra en tröja (jag erkänner att jag inte medvetet har stött på någon av dessa ännu!). Jag har läst att det endast krävs
14 flaskor för att skapa tillräckligt med isolering för en skidjacka och 114 flaskor för att göra tillräckligt med isolering för en sovsäck.

Så vem vet - om du fortsätter att återvinna kan nästa klädesplagg du köper vara tillverkat av dina egna återvunna vattenflaskor!