Utanför häckningssäsongen utnyttjar denna kosmopolitiska, klumpiga kustfågel intertidala områden från klippiga kuster till floddeltan och från fastlandets stränder till avlägsna öar i havet. I Algarve kan man till och med se dem äta längs stenkantade floder, som i Lagos och Tavira.

Vinterfjäderdräktens gråbruna och svarta överdel ger skydd mot skarpsynta rovdjur som Stenfalk och Sparvhök i de nordliga oceanernas tidevarv som är rika på tång. Inga sådana hot finns på korallatoller!

På våren antar fåglarna den ljusare fjäderdräkten som avbildas när de flyttar norrut till subarktiska och arktiska häckningsplatser, där den ger ett effektivt kamouflage i hed- och tundravegetationen. Det är dock en motsägelse att en del väljer att häcka på relativt bar mark. Som pojke blev jag glad när jag hittade en vid en liten tjärn i Wensleydale i juni, men det har aldrig visat sig att arten häckar så långt söderut som i Storbritannien.

Turnstones som övervintrar i Iberia kommer huvudsakligen från en nordvästlig population som häckar på Grönland och i nordöstra Kanada, även om skandinaviska fåglar måste passera, eftersom vissa stannar kvar så nära som i Marocko. De bildar lösa, normalt små, flockar under denna årstid och är ganska högljudda, särskilt när de störs. Det karakteristiska låga, rullande skrattet är helt olikt alla andra vadarfåglar som ropar i vårt område.

Som namnet antyder vänder Roskarl stenar för att leta efter de insekter, kräftdjur och blötdjur som utgör huvuddelen av deras föda. Hålor och havstulpaner öppnas med hjälp av en skicklig användning av näbben. Flera individer kan samarbeta för att vända ett stort föremål. De är inte främmande för att äta as, t.ex. döda fiskar och däggdjur, och mänskligt matavfall. På häckningsplatserna utgör insekter och växtmaterial, som kråkbär, en stor del av deras intag.

Fåglarna försvarar sina ägg och ungar kraftfullt och attackerar skutor, måsar och arktisk räv både enskilt och i samordnade grupper. Distraktionsflygningar och skadegörelse används också för att locka bort inkräktare (inklusive människor) från deras bon.