Den enda hägern som har en "sandig rygg" är boskapshägern i sommardräkt. Vandrande individer i slutet av häckningssäsongen kan dyka upp i områden där det inte finns nötkreatur. Den stora "brunvita" hägern var troligen en ung svart stork från den häckande populationen i östra centrala Portugal. Den lila hägern har häckat nära Alvor, men den är något mindre än gråhägern och även de unga fiskarna saknar vitt i fjäderdräkten.

Hans "små svalor" kan bara ha varit en vanlig eller en pallid svala som båda häckar i området. Storleken är bedräglig, och det är motsägelsefullt att fåglar som ses på nära håll verkar vara mindre än samma art som ses högt ovanför huvudet. Jag såg många som födosökte lågt över marken med snabba vingslag förra gången jag var i Alvor. Hans större fågel kan bara ha varit en alpsimpa, en av Algarves häckare som trots sitt namn också förekommer på låga nivåer. Denna har vit undersida men är mörkare på ryggen än vad han beskriver, även om starkt solljus kan göra svarta och bruna färger förvånansvärt bleka för blotta ögat.

De mest uppenbara effekterna av klimatförändringarna i Algarve är att arter som korttåig örn, som normalt flyttar till Afrika, övervintrar mer regelbundet, att ett ökande antal passeriner från Östeuropa och Asien förekommer på hösten och att sjöfåglar från de subtropiska områdena, Karibien och till och med Sydatlanten anländer, främst på våren. Det är en spännande tid för fågelskådare, men till stor del skadligt för fåglarna själva som inte kan anpassa sig till snabba förändringar i sin miljö i den takt som krävs.

Alan Vittery,
E-post