Vem är rädd för den stora svarta hunden? Det verkar vara ganska många som är det, och alla center för omplacering kommer förmodligen att bekräfta att svarta hundar är de sista som väljs ut. I vissa fall är det så att svarta hundar på adoptionswebbplatser inte är särskilt bra fotograferade, och deras ljusare, mindre kompisar blir tagna, medan stackars gamla "Blackie" förbises. Detta kallas BBD-syndromet (Big Black Dog) och är ett fenomen där svarta hundar förbigås till förmån för ljusare hundar, eftersom människor förknippar den svarta färgen med ondska eller olycka.

Det finns djupa och ondskefulla ogrundade föreställningar som drabbar dessa stackars varelser, och vidskepelser omger dem i många länder. De ses som en nattlig uppenbarelse, en formskiftare, ett eldsprutande monster - alla dessa beskrivningar verkar vara djupt rotade rädslor som människor har för svarta hundar.

På Irland till exempel betyder det att om en svart pudel besöker en prästs grav betyder det att han har varit otrogen mot sina löften. På samma sätt sägs det i Tyskland att en svart pudel som besöker en kvinnas grav betyder att hon har begått äktenskapsbrott.

På Isle of Man finns myten om Moddey Dhoo som omger Peel Castle och som handlar om en stor svart hund som tydligen lurade i slottets korridorer och en soldat som efter några drinkar dumt nog utmanade hunden att följa efter honom när det var hans tur att låsa.

Han återvände skräckslagen, talade aldrig mer och dog mystiskt tre dagar senare. Hunden sågs aldrig mer.

I engelsk folklore finns "Black Shuck", "Old Shuck" eller helt enkelt "Shuck", ett namn som ges till en spöklik svart hund som sägs ströva omkring på landsbygden i East Anglia, med varierande beskrivningar, men ofta "en svart lurvig hund med eldiga ögon och av enorm storlek" som besöker kyrkogårdar efter mörkrets inbrott, och att denna hund dyker upp är ett dödsvarsel.

Sedan har vi Black Dog of Newgate Jail, som sägs ha hemsökt Newgate Prison i över 400 år och dykt upp före avrättningar.

Enligt legenden skickades 1596 en lärd man till fängelset för häxeri, men dödades och åt upp av svältande fångar innan han fick en rättegång.

Barguest i norra England är en annan myt, som oftast skildrades som en stor svart hund med stora ögon och fötter som inte lämnade några avtryck. Hunden sades vara massiv och olycksbådande. Observationer hade rapporterats i nästan varje län i England, och naturligtvis säger legenden att hunden skickades till jorden av djävulen själv, en riktig demonhund.

Till och med så långt bort som i Indien anses en svart hund vara en nattlig uppenbarelse som förknippas med djävulen, i vissa fall en formskiftare, en helveteshund, och dess uppträdande betraktas som ett förebud om döden.

I Kina finns Tiangou, en ond ande, en svart hund som troddes äta månen under en förmörkelse.

Låt mig berätta för dig, kära läsare, att min make och jag har räddat tre stora svarta hundar tidigare, och ingen av dem har andats eld, haft ögon som glödde rött, bjudit på månen eller lurat på kyrkogårdar efter mörkrets inbrott. Men de har den otroliga förmågan att få dig att snubbla i mörkret, eftersom de små djävlarna lägger sig i dörröppningar där du inte kan se dem!

Om du funderar på att adoptera en hund, oavsett om det är en valp eller en hund från ett djurhem, så överse inte bara med en stor svart hund på grund av dess färg. Det är bara en födelseolycka som har gjort dem svarta, och det är lika troligt att de kommer att göra dig till en lojal och trogen vän som en av sina ljusare kompisar.