Från och med den 1 juli 2021, den dag då det nya direktivet om ändring av mervärdesskattesystemet trädde i kraft, ska alla varor som importeras från tredjeländer, inklusive varor upp till 22 euro, beläggas med mervärdesskatt, vilket innebär att det tidigare undantaget från mervärdesskatt på gemenskapsinköp upp till 22 euro upphör. Alla inköp av varor på webbplatser som är baserade utanför EU betalar nu moms och är föremål för tullförfaranden, oavsett värde.

Om det redan tidigare fanns problem med leveranser av varor från utlandet är scenariot nu mycket värre. Enligt uppgifter från Diário de Notícias har situationen lett till att tusentals beställningar har hållits kvar i tullen och väntar fortfarande på att skickas.

EU-direktivet - som skulle ha trätt i kraft i början av året, men som på grund av pandemin först trädde i kraft i somras - gäller för alla medlemsstater och ändrar mervärdesskattesystemet och kompletterande lagstiftning för transaktioner utanför EU.

Dessutom medgav en officiell källa från CTT för Portugal News att det har förekommit förseningar i leveransen av varor inom EU. För dem innebar detta nya EU-direktiv förändringar och nu måste marknaden vänja sig vid det. Enligt CTT är det just nu den nya processens komplexitet och säljarnas oerfarenhet av det nya förfarandet utanför gemenskapsområdet som orsakar begränsningar.

"Det tog oss mindre än en timme att släppa produkten"

Skattemyndigheten (AT), den enhet som tullen tillhör, publicerade dock den 2 september, efter att ha kritiserats och anklagats för att ha orsakat förseningarna, ett meddelande på sin webbplats där de uppgav att det tog mindre än en timme att frigöra en produkt.

"Efter att ha tagit emot tulldeklarationen för import från CTT behandlar AT deklarationen som rör postordern, utför alla nödvändiga valideringar och tillåter sedan frigörandet av varorna på mindre än en timme", står det i AT:s uttalande.

Enligt AT måste CTT innan deklarationen skickas kontrollera om den onlineplattform genom vilken köpet gjordes har säkerställt betalningen av mervärdesskatt, annars kontaktar CTT kunden och begär dokument som rör postordern och betalningen av mervärdesskatt. På grundval av den information som kunderna skickar in lämnar CTT sedan in tulldeklarationen för import och begär att tullen ska frisläppa beställningen.

I samma anmärkning håller AT CTT ansvarig för de klagomål som tullen har fått. "De klagomål som AT har fått i detta avseende gäller beställningar från CTT som inte har lämnat in någon deklaration till AT eller i fall där AT redan har godkänt frigörandet av varorna, dvs. alltid före eller efter tullens ingripande", säger de och föreslår att kunderna kontaktar CTT direkt när de har frågor i denna fråga.

Säljare skickar inte information om momsbetalning

Samma officiella källa från CTT sade till Portugal News att de gör sitt bästa för att förbättra situationen och minska förseningarna, men CTT tillägger att det finns fler inblandade enheter som måste vara medvetna om de nya reglerna för att lösa problemet.

"CTT:s nuvarande tullprocess bygger på förhandsinformation från det företag som säljer varorna utanför Europa", säger CTT. Detta innebär att bevis på att mervärdesskatt har betalats måste lämnas från säljaren till postoperatören på destinationen - i det här fallet CTT - genom ett elektroniskt meddelande som följer ett särskilt protokoll.

När detta meddelande inte skickas av ett företag som säljer varorna utanför Europa - "vilket har varit mycket vanligt i detta tidiga skede - kan CTT inte säkerställa att produkten i fråga har betalat moms, vilket gör det omöjligt att frigöra den för leverans till den slutliga kunden". CTT tillade att "för detta ändamål är endast den elektroniska information som säljaren tillhandahåller giltig, så det är inte ens möjligt för CTT att komplettera denna information, på grund av AT:s införande, även om den tillhandahålls av kunden", förklarade CTT.

Den nuvarande processen kräver att säljarna är medvetna om att de måste börja ge mer information till CTT. CTT arbetar för att öka medvetenheten om de nya reglerna och vädjar till sina kunder att svara på meddelanden om tullklarering och skicka fullständig information så att CTT kan slutföra processerna inom tidsfristerna.

CTT är tillgänglig vardagar mellan 8.30 och 19.30 på telefon 21 047 16 16 16 eller via kontaktformuläret på https://www.ctt.pt/ajuda/contacto.