Det är underbart när en berättelse leder till en annan på ett naturligt sätt. I det här fallet följde jag en tråd som jag fick av handspinnaren Sue Sutherland, som jag hittade "Spinning a gripping yarn" (berättelsen finns fortfarande tillgänglig på nätet ) i Mercadinho i Loulé i somras. Sue spinner sin egen ull till sina underbara ulliga varor och råkade nämna att hon hade vänner i Monchique med alpackor och att hon hade experimenterat med deras ull.

"Åh, det kanske kan bli en bra historia", sa hon och fortsatte att berätta mer. Men jag ska vara ärlig, hon behövde inte bry sig, hon hade mig redan vid "alpacka".

Hennes vänner visade sig vara ett holländskt par vid namn Miralda och Jouri som, imponerade av att jag stavade rätt när jag skrev ett privat meddelande till deras Facebook-sida (med det passande namnet Monchique Alpacas), mycket vänligt bjöd in mig för att träffa dem och deras djur. Utan att behöva bli tillfrågad två gånger körde jag upp i bergen och följde Google genom några vackra små bergsvägar tills jag kom fram till deras grind.

Medan jag väntade på att bli insläppt tittade jag förväntansfullt över staketet och såg liknande ansikten (tydligen ser jag lite ut som en alpacka) som nyfiket tittade tillbaka på mig.

Jouri släppte in mig och jag gick ner till platsen där jag träffade Miralda och jag slogs genast av vilka vänliga och varma människor de var. Till min glädje gick vi genast och satte oss ner och drack kaffe i alpackainhägnaden. Medan jag drack det som jag inte kan motstå att kalla min "alpacachino" försökte jag genomföra vad som måste vara en av mina roligaste intervjuer någonsin.

Omgiven av dessa förtjusande och nyfikna varelser som också var glada över att se oss (särskilt som vi hade en hink med morötter - "alpackornas godis") satt vi och pratade medan dessa mjuka, söta djur med sina stora svarta ögon kom runt för att säga hej.

Jag pekade på elefanten i rummet, eller snarare "Alpackan i Algarve", och kom direkt till saken: "Det här är så slumpmässigt", sa jag och skrattade när den mest nyfikna av dem kom in och nafsade på min hals: "Hur kunde det här hända?" Ja, en lång historia kortfattat: efter att Jouris föräldrar hade sålt familjeföretaget i Holland bestämde de sig alla för att flytta till en grön och fridfull plats där de kunde ha djur, och 2013 flyttade de hit till denna perfekta plats. Efter att ha sett och blivit förälskad i alpackor i Holland var drömmen alltid att skaffa några.

Detta var lite svårt att börja med och de nöjde sig med några andra lika bedårande och ovanliga djur (som vi kommer att träffa senare). Så småningom, 2016, skaffade de dock några från en dam i Spanien och fick ett "paket" med två hanar och två dräktiga tikar (från olika fäder). Klanen har sakta ökat i storlek sedan dess och de har nu totalt 13 stycken, varav den senaste är en bebis vid namn Melosa som föddes i juli. De kommer förmodligen att sluta avla dem snart, eftersom alpackor kan leva upp till 25 år och de vill vara säkra på att de finns kvar för att ta hand om dem och se till att de alla får ett bra liv.

Jag tyckte att deras frisyrer var väldigt roliga eftersom de flesta av dem hade kort hår på kroppen och en stor "lejonmane" på toppen. Det är en av de saker som jag lärde mig som skiljer alpacka från lama (för jag hade naturligtvis ingen aning om det). Båda tillhör kamelfamiljen, men lamor är mycket större djur i sin helhet med längre näsor och öron. De är också mycket mer benägna att spotta (främst mot de människor som använder dem för att bära saker) och de kan hittas i naturen och tappar sin päls på ett naturligt sätt.

Alpackor, liksom får, finns däremot inte i naturen och kommer bara att fortsätta att växa sitt hår tills, ja... De är en enda stor fluffboll. Så de måste klippas och detta, skämtade vi, ger några fantastiska möjligheter till fantastiska klippningar. Mohawk någon?

Jag var lite besviken över att de inte hade några lamor, men bara för att jag hoppades kunna föreslå att de skulle kunna kalla en Dalai. Men oroa dig inte, för de har alla redan namn. Jag kommer inte att nämna alla här, men jag ska välja ut några av mina favoriter. Det finns Rainbow, Shaggie (med vitt ansikte och brun kropp), en lockigt hårig, fräsch kille som heter Domingo och vackra Amurula, som till skillnad från alla de andra som har dessa stora svarta, degiga och reflekterande ögon, har blå "marmorliknande" ögon.

Tydligen, och detta är en annan intressant sak som Miralda berättade för mig, om en vit har blå ögon betyder det att de är döva. Som tur är är Amurula mestadels brun. Det finns också Maple (Melosas mamma) som är stor och svart med ett fånigt leende och stora undertänder. Tydligen gillar alpackor lite mossa och de använder sina stora undertänder för att skrapa bort det gröna från stenar.

Jag frågade dem om det är svårt att hålla alpackor? De är mycket hygieniska djur och jag lärde mig något som verkligen överraskade mig, eftersom jag själv har höns hemma och vet att de inte utövar någon som helst självkontroll. Alpackor har en toalett och gör sina behov endast på den platsen. Jouri tänkte att eftersom de är så sociala djur brukar de gå tillsammans och att det ofta finns en "kö till toaletten" (jag vet, jag skulle inte heller ha trott det om jag inte hade sett det med egna ögon).

Naturligtvis är det hela mycket mer arbete än vad de låter påskina. Särskilt eftersom det, som jag sa tidigare, inte är det enda djuret de håller. När jag gick runt i deras hus och tog in den verkligt hisnande utsikten träffade jag funkiga lurviga höns (kallade Silkies) och en hel mängd hundar och katter (varav vissa behöver medicin vid exakt samma tidpunkt varje dag). Det fanns också två vietnamesiska griskultingar som hette Thelma och Louise och som var tänkta att bli små, men Miralda och Jouri skrattade och sa att de visade sig bli mycket större än vad de hade förväntat sig.

Bredvid fanns det en superlekpark där de kunde öva sin instinktiva akrobatik och några dvärggetter (Dolce, Cabana och Burberry) och bredvid fanns två Falabella-hästar som hette Pina och Collada och som hade speciella skärmar på sig för att hålla alla de där irriterande flugorna borta från deras ansikten vid den här tiden på året. Och som om det inte vore nog med allt detta hoppas de på att få några påfåglar snart. Alla dessa djur innebär ett stort ansvar och gör det mycket svårt att lämna och göra andra saker. Men som Miralda sa älskar de dem alla och skulle inte vilja ha det på något annat sätt.

Nu kanske du tänker: "Allt detta är bra och jag är glad att du hade en trevlig dag ute Jake ...". Men jag skulle vilja se en alpacka också!" Ja, det kan du. Och faktiskt kommer grupper från det närliggande hotellet Monchique regelbundet förbi på söndagar för att äta "al-paca picknick". Men jag bör betona att detta inte är en djurpark eller ett kommersiellt företag. Miralda och Jouri älskar bara sina djur och är stolta över att visa dem för människor som frågar snällt. Ingen betalning behövs (men du kan ta med dig morötter om du vill).

Om du åker dit, varnar jag dig. Även om de är de mest bedårande och fredliga djuren kan de fortfarande "al-paca punch" (egentligen är det mer en karatespark i sidled). Så se upp för det.

Under det senaste året berättade de för mig att de har varit mer upptagna än någonsin. De har varit mycket upptagna med att låsa in dem och att lokalbefolkningen har fått mer tid att gå på promenader och bli helt förvånade när de möter dessa sydamerikaner här uppe på deras berg. Ryktet har spridit sig i staden och det har gett Miralda och Jouri en enorm glädje att kunna dela sin "alpackakärlek" med lokalsamhället, och särskilt med barnen.

För tro mig, att se dem kan helt enkelt inte undgå att göra din dag bättre.