Rörelsen mot vaccinationer är inget nytt. År 1998 föreslog Andrew Wakefield, en före detta läkare, ett möjligt samband mellan MMR-vaccinationen och autism hos barn. Lancet, en högt respekterad vetenskaplig tidskrift i Storbritannien, publicerade först hans forskning. The Lancet drog dock tillbaka sin artikel 2004 efter att en utredning hade funnit stora brister i hans studie. StorbritanniensGeneral Medical Council återkallade Wakefields läkarlegitimation och förklarade att han missbrukade en förtroendeställning och agerade oetiskt för att provocera fram en oärlig och kallsinnig kontrovers.

Det kan inte finnas många läkare som är så grundligt misskrediterade som Andrew Wakefield, men han har senare setts leende på en amerikansk presidents invigningsbal (gissa vem) och åtnjuter en mycket god inkomst från att fortsätta att marknadsföra sina bristfälliga teorier i USA.

Trots detta ledde skandalen till en minskning av MMR-vaccinationer som kvarstår än idag. Det finns fortfarande ingen vetenskaplig studie som visar på ett samband mellan MMR och autism. En omfattande granskning av ämnet år 2020 omfattade mer än 23 miljoner barn från 138 studier. Gruppen konstaterade att MMR-vaccinationer förhindrade infektioner hos barn och inte ökade risken för autism eller hjärninflammation.

Vem gör mest vinst?

Anti-vaxxers utgör fortfarande en minoritet av människor. Det finns dock många aktiva gemenskaper på internet och plattformar för sociala medier. Enligt en färsk rapport iThe Lancet Digital Health följer cirka 31 miljoner människor antivaccinagrupper på Facebook. I rapporten uppskattas också att sociala medier kan tjäna omkring 1 miljard dollar på reklam varje år.

Samtidigt anklagar folk stora läkemedelsföretag för att göra för stora vinster på läkemedel och vacciner, men Facebook ligger på plats tio bland de mest lönsamma företagen i världen, medan det första läkemedelsföretaget ligger på plats 24. Ett av de "stora läkemedelsföretag" som många verkar hata är Pfizer, de hamnar på plats 46. Facebook gör alltså betydligt större vinster på antiväxare än läkemedelsföretagen. Dra dina egna slutsatser.

Facebook och andra plattformar för sociala medier får regelbundet kritik för omfattningen av den felaktiga information som sprids inom dessa gemenskaper.

Missuppfattningar om vaccin

Världshälsoorganisationen (WHO) lyfter fram sex vanliga missuppfattningar om vacciner:

  • Sjukdomar minskade redan innan vaccinerna uppfanns på grund av förbättrad hygien och sanitet.
  • De flesta människor som drabbas av sjukdomar är redan vaccinerade.
  • Vissa satser av vacciner är säkrare än andra.
  • Vacciner orsakar många skadliga biverkningar och sjukdomar.
  • De sjukdomar som vaccinerna förebygger förekommer inte längre, så det finns inget behov av vacciner.
  • Att ge barn flera vacciner samtidigt ökar risken för skadliga biverkningar.

Allt detta har blivit fullständigt motbevisat. Jag kunde inte hitta en enda ansedd hälsoorganisation, läkare eller medicinsk publikation som stöder något av detta. I Storbritannien brukade vi kalla detta för "gamla trollformler".

Vilka risker utgör antiväxlingsförespråkare?

Anti-vaxxer-rörelser kan påverka människors beslut att vaccinera sig själva eller sina barn. Detta medför risker inte bara för deras egen hälsa, utan även för andras hälsa.

Anti-vaxxers är människor som anser att vacciner är osäkra och inkräktar på deras mänskliga rättigheter. Återigen, jag stöder helt och hållet dem som inte vill acceptera vaccinering för sig själva. Jag håller inte med dem, men det är deras rättighet. De har inte rätt att försöka påverka andra.

Verklighetskontroll

Vacciner är en av de säkraste och mest effektiva hälsoinsatser som finns för att bekämpa infektionssjukdomar. De har varit grundläggande för att utrota och kontrollera många tidigare förödande sjukdomar.

Enligt uppgifter som samlats in av Bloomberg pågår den största vaccinationskampanjen i historien. Mer än 8,22 miljarder doser har administrerats i 184 länder. Den senaste takten var ungefär 37 miljoner doser per dag. Portugal har lyckats vaccinera nästan 90 procent av befolkningen, vilket placerar Portugal som det tredje mest vaccinerade landet i världen. I en rapport från en brittisk intensivvårdsavdelning som behandlar covidinfekterade patienter sägs det att nio av tio av deras patienter var ovaccinerade. Utan vaccinerna skulle vi troligen få dödsfall i samma omfattning som den spanska influensan 1918. Uppskattningarna av antalet dödsfall varierade från 17 miljoner till 50 miljoner, och kanske så mycket som 100 miljoner, vilket gör den till en av de dödligaste pandemierna i mänsklighetens historia.

Enligt många rapporter har de sista orden som ovaccinerade patienter sagt varit, "vaccinera er".

Jag tror hellre på dem än på Facebook.