Ich liebe es, alte Fotos durchzusehen, und ich wette, dass jeder, der älter als 40 Jahre ist, irgendwo eine Schachtel mit alten Abzügen stehen hat. Da gibt es sepiafarbene oder schwarz-weiße Bilder von Hochzeiten, Geburtstagen und Urlauben, von Kindern, die ihre ersten Schritte machen oder Fahrrad fahren, von Freunden oder Erinnerungen an den Schulabschluss.

Kriegsfotos von Männern in Uniform, Familiengruppen und Bilder von Menschen, die Sie vielleicht gar nicht kennen, weil die Fotosammlung weitergegeben wurde und Sie nicht die Zeit hatten, nachzufragen, wer sie sind.

Mangel an Lächeln

Mir ist aufgefallen, dass die meisten Menschen ernst und nicht lächelnd aussahen, und um herauszufinden, warum das so ist, müssen wir in die Zeit vor der Fotografie zurückgehen, wo die Bilder durch gemalte Porträts bewahrt wurden. Es war üblich, dass die Menschen auf diesen in Auftrag gegebenen Porträts einen stoischen, ernsten Gesichtsausdruck hatten, und wenn sie lächelten, dann nur leicht. Die Fotografie orientierte sich an den gemalten Porträts - einer Kunstform, bei der viele das Grinsen als ungehobelt und unpassend empfanden. Heilige konnten mit einem schwachen Lächeln dargestellt werden, aber ein breiteres Lächeln wurde mit Wahnsinn, Unzüchtigkeit, Lautstärke oder Trunkenheit assoziiert, alles Zustände, die nicht besonders anständig waren.

Dementsprechend schufen die Fotografen eine elegante Kulisse und gaben den Dargestellten Anweisungen, wie sie sich zu verhalten hatten, so dass die auf den Fotografien des 19. Jahrhunderts so vertrauten Mienen entstanden. Die Bilder, die sie schufen, waren förmlich und entsprachen den Kosten, die man für ein Porträt aufbringen musste, vor allem, wenn es sich um das einzige Bild handelte, das in seinem ganzen Leben aufgenommen wurde, und die Tradition des nicht lächelnden Ausdrucks wurde fortgesetzt, weil sie vertraut war und die beste Art, das Bildnis einer Person festzuhalten, nicht verändert wurde.

Ein weiterer Grund für das Fehlen des Lächelns war, dass die Belichtungszeit so lang war, dass es unmöglich war, ein Lächeln so lange aufrechtzuerhalten, und dass eine bequeme Position gewählt wurde. In den 1850er und 60er Jahren war es jedoch unter den richtigen Bedingungen möglich, Fotos mit einer Belichtungszeit von nur wenigen Sekunden zu machen, und kürzere Belichtungszeiten wurden immer häufiger verwendet. Das bedeutet, dass die Technologie, die benötigt wurde, um flüchtige Ausdrücke wie ein echtes Lächeln einzufangen, schon zur Verfügung stand, lange bevor ein solcher Blick üblich wurde.


Teuer

Es war auch teuer - während unsere Handys heute Kameras haben, war es damals teuer, ein Studiofoto in Auftrag zu geben, die Leute sparten für diesen Luxus, und es wurde als eine ziemlich ernste Angelegenheit angesehen. In der Anfangszeit der Kameras wurden nicht viele Menschen fotografiert, und nur wenige hatten eine eigene Kamera. Dementsprechend ließen sich die meisten Menschen nur einmal im Leben fotografieren, was bedeutete, dass man es nicht auf die leichte Schulter nahm, und es muss schwer gewesen sein, sich zu entspannen.

Eine Möglichkeit ist, dass schlechte Zähne ein Grund für die knappen Bilder der frühen Fotografie gewesen sein könnten. Die Menschen hatten schlechte Zähne, wenn sie überhaupt Zähne hatten, und vielleicht hat eine bessere Zahnpflege das Lächeln der Fotografen verbessert.

Sag 'Prunes'!

'Prunes' nicht 'Cheese' - das stimmt wirklich! Die Fotografen des 19. und frühen 20. Jahrhunderts wiesen ihre Motive an, "Prunes" zu sagen, wenn sie für die Kamera posierten. Dies sollte den Mund kleiner erscheinen lassen, als er war - damals ein Zeichen von Schönheit - und entsprach auch der damaligen Etikette, nämlich sittsam und zurückhaltend zu sein.

Der Trend, Fotos von geliebten Menschen nach ihrem Tod zu machen, mag uns morbide erscheinen, aber in der Vergangenheit war dies eine Möglichkeit, der Toten zu gedenken und die Trauer zu mildern, als der Tod durch Krankheit noch weit verbreitet war. Dies wurde "memento mori" genannt, und in Bildern, die sowohl beunruhigend als auch ergreifend sind, posierten Familien mit den Toten, wobei Säuglinge zu schlafen scheinen oder junge Damen elegant in Stühlen liegen - einigen der Toten wurden sogar die Augen auf geschlossene Lider gemalt, um sie lebendig aussehen zu lassen.

Es dauerte bis in die 1920er und 30er Jahre, bis das Lächeln zum Standardausdruck auf Fotos wurde. Das änderte sich mit der Einführung der Brownie-Kamera von 1900, einer der ersten Kameras, die für die Öffentlichkeit zugänglich und erschwinglich waren. Als die Fototechnik für den normalen Menschen zugänglicher wurde, wurden die Fotos spontaner und hielten Lächeln und Lachen fest. So wurde der Spruch "Say Cheese" eingeführt, um ein käsiges Lächeln zu fördern, auch wenn die heutigen modischen Schmolllippen einige dazu bringen könnten, wieder "Say Prunes" zu sagen!