Mientras que en el Reino Unido basta con un autotest para viajar, en Portugal la prueba de antígenos debe ser realizada por un profesional sanitario, lo que está provocando grandes malentendidos.

En resumen, para entrar en Portugal en avión (si no tienes un certificado de recuperación válido) tendrás que hacerte una prueba negativa, aunque estés totalmente vacunado. Esta prueba debe hacerse 72 horas antes del embarque si es una prueba RT-PCR, o 48 horas antes del embarque si es una prueba de antígeno rápido de laboratorio - pero en ambos casos, estas pruebas deben realizarse en un laboratorio certificado, lo que significa que una prueba de auto hisopo para viajar a Portugal no es suficiente.

Sin embargo, estas normas no quedaron claras para algunos pasajeros del Reino Unido y también para algunas compañías aéreas que permitieron a los pasajeros embarcar sin la prueba obligatoria que necesitarían para aterrizar en territorio portugués. A su llegada, estos pasajeros están siendo detenidos por las autoridades aeroportuarias y sometidos a una nueva prueba.

The Portugal News habló con una pasajera que se encontró en medio de este embrollo el 8 de diciembre, cuando llegó a Portugal en avión desde el Reino Unido. Antes de subir al avión, comprobó todas las normas y requisitos que necesitaba y se realizó un autotest de antígenos. Todo parecía perfecto y el viaje parecía haber ido bien, ya que la compañía aérea también aceptó la prueba.

Sin embargo, cuando llegó al aeropuerto de Faro se produjeron una serie de acontecimientos desafortunados. "Me quitaron el pasaporte, tuve que pagar otra prueba, esperar los resultados, me dijeron que firmara un formulario en el que me podían multar con 800 euros para recuperar mi pasaporte. Aterricé a las 22.30 horas y sólo me permitieron salir tres horas después", añadiendo que tal situación la hizo sentir vulnerable y violada.

Normas diferentes en la UE y el Reino Unido

Para aclarar lo que está ocurriendo, hablamos con João Fernandes, responsable de la Oficina de Turismo del Algarve, que nos explicó el origen de este malentendido. De hecho, mientras que en Portugal y otros países de la UE la prueba de antígeno debe ser realizada por un profesional sanitario para ser válida, en el Reino Unido la prueba puede ser un simple autoexamen.

"En el Reino Unido se entiende que las pruebas se realizan de forma autotest, sin necesidad de un profesional sanitario, pueden ser admitidas para diferentes fines, concretamente para viajar, pero en realidad hay una diferencia de interpretación entre el Reino Unido y los diferentes países de la UE", dijo.

Y añadió: "La UE no reconoce las autopruebas para viajar entre países, lo que significa que no importa si es una prueba de PCR o una prueba de antígeno, porque también hay autopruebas que son de PCR, y hay autopruebas que son de antígeno, pero la cuestión es: tiene que ser realizada por un profesional sanitario, de lo contrario no es válida cuando llegan a Portugal".

Además, no se trata de un problema exclusivo de Portugal: "Desde el comienzo de la pandemia, Portugal ha seguido las normas de la Unión Europea, concretamente del Comité de Seguridad Sanitaria de la UE", por lo que hay más países europeos que siguen las mismas normas que Portugal.

Con todo, si los pasajeros no cumplen con estos requisitos: "El aeropuerto de Faro está equipado con un laboratorio certificado para que aquellos que no tengan este documento puedan hacerse la prueba en las instalaciones del aeropuerto, en un laboratorio acreditado, pero sigue siendo una situación incómoda para el pasajero", añadiendo que tanto el pasajero como la compañía aérea pueden acabar siendo multados.

El Algarve se recupera de la pandemia

A pesar de esta lamentable situación, también hay buenas noticias para Portugal, ya que el Algarve está avanzando en los últimos meses del otoño. Según João Fernandes, octubre y noviembre fueron meses en los que Portugal se recuperó mucho, con cifras casi similares a las de los mismos meses antes de la pandemia.

"En octubre y noviembre ya estábamos muy cerca de los números de un año normal. Portugal tuvo un excelente desempeño en el proceso de vacunación y es considerado uno de los más exitosos del mundo. Por lo tanto, desde agosto estamos recogiendo los frutos de esa buena imagen, que es una imagen de seguridad que hace de Portugal un destino aún más atractivo", destacó João Fernandes.