I Storbritannien räcker det med ett självtest för att resa, men i Portugal måste antigentestet utföras av en sjukvårdspersonal, vilket leder till stora missförstånd.

Kort sagt, för att komma in i Portugal med flyg (om du inte har ett giltigt tillfriskningsintyg) måste du göra ett negativt test, även om du är fullt vaccinerad. Detta test måste göras 72 timmar före ombordstigning om det är ett RT-PCR-test, eller 48 timmar före ombordstigning om det är ett Laboratory Rapid Antigen-test - men i båda fallen måste dessa tester utföras i ett certifierat laboratorium, vilket innebär att det inte räcker med ett självtest för att resa till Portugal.

Dessa regler var dock inte tydliga för vissa brittiska passagerare och även för vissa flygbolag som lät passagerarna gå ombord utan det obligatoriska testet som de skulle behöva för att landa på portugisiskt territorium. Vid ankomsten stoppas dessa passagerare av flygplatsmyndigheterna och fick ta ett nytt test.

Portugal News talade med en passagerare som hamnade mitt i denna röra den 8 december när hon anlände till Portugal med flyg från Storbritannien. Innan hon gick ombord på planet kontrollerade hon alla regler och krav som hon behövde och gjorde ett antigen-självtest. Allt såg perfekt ut och resan verkade ha gått bra eftersom flygbolaget också accepterade testet.

När hon anlände till flygplatsen i Faro inträffade dock en rad olyckliga händelser. "Mitt pass togs ifrån mig, jag var tvungen att betala för ett nytt test, vänta på resultatet, och jag blev tillsagd att skriva under ett formulär där jag kunde få betala 800 euro i böter för att få tillbaka mitt pass. Jag landade klockan 22.30 och fick lämna först tre timmar senare", och tillade att en sådan situation fick henne att känna sig sårbar och kränkt.

Olika regler i EU och Storbritannien

För att klargöra vad som händer talade vi med João Fernandes, chef för Algarves turistbyrå, som förklarade ursprunget till detta missförstånd. I Portugal och andra EU-länder måste ett antigentest göras av en sjukvårdspersonal för att vara giltigt, men i Storbritannien kan testet vara ett enkelt självtest.

"I Storbritannien finns det en förståelse för att testerna utförs som självtest utan att en hälsovårdare är närvarande och att de kan godkännas för olika ändamål, nämligen för resor, men i själva verket finns det en skillnad i tolkningen mellan Storbritannien och de olika EU-länderna", sade han.

EU erkänner inte självtest för resor mellan länder, vilket innebär att det inte spelar någon roll om det är ett PCR-test eller ett antigentest, för det finns självtest som är PCR och det finns självtest som är antigen, men poängen är att det måste göras av en sjukvårdspersonal, annars är det inte giltigt när de anländer till Portugal".

Dessutom är detta inte bara ett problem för Portugal: "Sedan pandemins början har Portugal följt Europeiska unionens regler, nämligen EU:s hälsosäkerhetskommitté", så det finns fler europeiska länder som följer samma regler som Portugal.

Allt som allt, om passagerarna inte uppfyller dessa krav: "Faros flygplats är utrustad med ett certifierat laboratorium så att de som inte har detta dokument kan göra testet i flygplatsens lokaler, i ett ackrediterat laboratorium, men det är fortfarande en obekväm situation för passageraren", och man tillägger att både passageraren och flygbolaget kan få böter i slutändan.

Algarve återhämtar sig från pandemin

Trots denna olyckliga situation finns det också goda nyheter för Portugal eftersom Algarve går framåt under höstens sista månader. Enligt João Fernandes var oktober och november månader då Portugal återhämtade sig mycket, med siffror som nästan liknar samma månader som före pandemin.

"I oktober och november var vi redan mycket nära siffrorna för ett normalt år. Portugal hade ett utmärkt resultat i vaccinationsprocessen och anses vara en av de mest framgångsrika i världen. Sedan augusti har vi därför skördat frukterna av en sådan bra image, som är en bild av säkerhet som gör Portugal till ett ännu mer attraktivt resmål", betonade João Fernandes.