Las hierbas son algo a lo que puedes dedicar una parcela en el jardín, o tener una selección de macetas en un balcón - ocuparán tan poco o tanto espacio como quieras. Un jardinero experimentado puede querer ampliar su jardín, pero si eres nuevo en el cultivo, las hierbas pueden ser el punto de partida perfecto.

He elegido algunas que te pueden gustar para empezar.

Perejil (salsa)

El perejil es la joya de las hierbas, tanto en la maceta como en el plato" (Albert Stockli). Una hierba que ha demostrado su valía para muchos platos, antes sólo se utilizaba para decorar. El perejil de hojas rizadas es menos sabroso y se sigue utilizando principalmente como decoración, pero el perejil de hojas planas se convierte en el protagonista del sabor. Cuanto más se corten los tallos, más llena estará la planta, por lo que es una planta con una buena relación calidad-precio. Plante las semillas en un terreno poco profundo con una separación de unos 10-15 cm.

Cebollino (Cebolinha)

Es un miembro suave de la familia de las cebollas. Necesita ser regado con frecuencia, manteniendo la tierra húmeda pero no encharcada. Puede crecer bastante, hasta 30 cm de alto y 30 cm de ancho, por lo que las macetas deben ser lo suficientemente anchas para acomodar su crecimiento. Se pueden utilizar cuando los tallos alcanzan al menos 15 cm de altura. Se recomienda comprarla en maceta y dividirla cuando se ponga en marcha.

Cilantro (Coentro)

Es como una versión más fuerte del perejil, con un sabor cítrico, y puede utilizarse para añadir sabor a una gran variedad de platos. Hay que mantenerlo bien regado, pero no en exceso. Mantenga la tierra húmeda, ya que la tierra seca puede hacer que las plantas se atornillen (florezcan prematuramente). Siembra las semillas a 1 cm de profundidad, con una separación de 30 cm, y deberían germinar en 7-20 días.

Orégano

Ideal para platos italianos o cualquier cosa con tomates, se está convirtiendo en una opción popular para los jardines de hierbas de interior. Cuando se cultiva en el exterior, actúa como una planta perenne, y le gusta un suelo ligero y bien drenado, con la posibilidad de secarse entre riegos. Las plantas se benefician de la cosecha frecuente, y las flores son un gran adorno comestible para las ensaladas.

Menta (hortelã)

La menta extiende vigorosamente sus raíces, por lo que a menudo es mejor cultivarla en un contenedor, obligándola a permanecer en su sitio. Hay muchos tipos diferentes de menta; los dos más cultivados son la menta piperita y la menta verde. Todas ellas tienen hojas anchas y verdes que desprenden un delicioso y característico aroma cuando se golpean. Es relativamente fácil de cultivar a partir de semillas, pero es mejor un esqueje de una planta sana.

Estragón (estragão)

Tiene muy poco olor mientras crece, ya que su sabor único llega después de la cosecha de la planta. El estragón francés sólo puede propagarse a partir de esquejes o divisiones de plantas existentes y es más sabroso que la especie rusa. Una de las variedades se utiliza en la elaboración del aperitivo francés absenta. Los trasplantes son mejores si se plantan en maceta en primavera o en otoño, y hay que vigilar cuidadosamente las plantas, tanto en el interior como en el exterior, para evitar infestaciones de mosca blanca o araña roja.

Salvia (Salvia)

La salvia común, o de jardín, es la variedad que se utiliza principalmente en la cocina; el fuerte sabor de las hojas significa que una planta debería ser suficiente. Crece bien tanto en el interior como en el exterior, siempre que reciba de 6 a 8 horas diarias de luz solar directa. Las semillas tardan en germinar, por lo que una planta inicial puede ser más fácil.

Tomillo (Tomilho)

Esta hierba tiene un olor aromático embriagador. Plántala en macetas de arcilla y deja que la tierra se seque entre riegos: no le gustan las raíces empapadas. Pode los tallos leñosos y recorte regularmente las puntas de las plantas para favorecer el crecimiento de nuevas plantas. Se puede cultivar por semillas, esquejes o por división de raíces.

Albahaca (manjericão)

Es una de las hierbas más populares y fáciles de cultivar. De crecimiento rápido, crece igualmente bien en jardines y contenedores, y las plantas están listas para la poda (para fomentar un crecimiento más tupido) en unas seis semanas.

En no hay espacio suficiente para enumerar más, pero la mayoría de los tipos son fáciles de cultivar, y los anteriores pueden ser buenos para empezar. Algunas crecen mejor en el interior y otras en el exterior, pero todas crecen bien cuando se les da la cantidad correcta de luz solar, agua y abono si es necesario.