Aquí la gastronomía no tiene pretensiones. Por supuesto, hay un número desmesurado de Estrellas Michelin repartidas por las calles históricas de la ciudad, pero, en general, ésta es una ciudad conocida por su abundancia de comida local honesta, elaborada sólo con los mejores ingredientes frescos. La comida es sólo una de las mil y una grandes razones por las que usted también debería considerar visitar San Sebastián. Cuando haya tomado nota de todas ellas, habrá descubierto mil y una razones más para volver. Es así de bueno.

Un viaje fácil

Esta es una ciudad costera de una belleza impresionante. Construida a lo largo de una amplia bahía, es simplemente surrealista. Nosotros fuimos en coche desde Oporto. Las excelentes carreteras, tanto en el lado portugués como en el español, hacen que el viaje por carretera sea extraordinariamente fácil. Para aquellos que quieran experimentar algo un poco diferente, este es un destino magnífico situado en el glorioso País Vasco. Una ciudad rodeada por los imponentes picos de los Pirineos; un lugar donde las montañas se encuentran con el mar de forma espectacular. Las montañas proporcionan el telón de fondo más dramático a una serie de exquisitas vistas arquitectónicas.

La gente llega a San Sebastián no sólo para conocer la maravillosa ciudad en sí, sino también para degustar la mencionada variedad de manjares locales. Se trata, sin duda, de un lugar para saborear las excepcionales cualidades de una tradición culinaria única que sólo se puede apreciar realmente mientras se está envuelto en el ambiente igualmente único de la ciudad. Y es ese ambiente el que no se puede embotellar, lo que hace que merezca la pena el viaje.

Durante nuestro viaje de un mes por España y Portugal, hemos comido una buena cantidad de tapas desde Barcelona hasta Benidorn y desde Sevilla hasta Sintra. Aunque es una forma maravillosa de probar la cultura gastronómica local, creo que es justo sugerir que los legendarios aperitivos de bar españoles pueden llegar a ser un poco omnipresentes después de un tiempo. Sin embargo, las elegantes bodegas de San Sebastián ponen su propio sello.

Al estilo de las tapas

En toda la región vasca, los bocadillos estilo tapa se conocen como pintxos. De hecho, los pintxos se idearon en San Sebastián y su nombre se traduce como "pincho". Esto se debe a que los pintxos suelen servirse en un palo de cóctel. Hay numerosos establecimientos repartidos por la ciudad donde se puede degustar una gran variedad. Cada cocinero tiene su propia receta de pintxos, lo que hace que un "paseo de tapas" por innumerables bodegas sea la mejor manera de asegurarse de que se pueden saborear las variantes favoritas de estos sabrosos bocados.

La buena comida viene de los buenos ingredientes. Al igual que en muchos otros lugares de España y Portugal, los grandes ingredientes suelen proceder de los mercados frescos. San Sebastián no es una excepción. Hemos aprendido que, aunque no queramos comprar nada, merece la pena darse una vuelta por los mercados cubiertos para admirar los productos de alta calidad que se ofrecen.

Como San Sebastián es la meca de las estrellas Michelin, los chefs galardonados frecuentan los mercados frescos en busca de las mejores materias primas para crear sus últimos platos. Los mercados son una fuente de carne fresca, pescado, verduras de temporada y quesos de producción local. Se trata de llevar los mejores productos directamente de las granjas y pesquerías a los tenedores de su exigente clientela.

Los favoritos del marisco

Dado que San Sebastián se encuentra en la costa del Golfo de Vizcaya, sigue habiendo una importante flota pesquera que sigue considerando el puerto como su hogar. Los pescadores se mantienen ocupados trayendo la abundancia del mar tanto para los locales como para los turistas. No es de extrañar, pues, que muchos de los platos más conocidos de la ciudad estén basados en el marisco.

Uno de los favoritos es el bacalao frito. En San Sebastián hay un vendedor especializado en bacalao (Bacalaos Uranzu), donde tanto los compradores como los restauradores encuentran el mejor bacalao. También se dice que las anchoas capturadas localmente están entre las mejores del mundo y son otro de los ingredientes favoritos de los platos.

A pesar de estar a sólo un par de horas en coche de Burdeos, la región no tiene fama de ser uno de los grandes productores de vino del mundo. Sin embargo, San Sebastián y sus alrededores producen un vino bastante interesante llamado Txakolí. Se dice que este vino blanco encarna el espíritu de los donostiarras, ya que es joven y afrutado, con un poco de efervescencia.

Al igual que un buen vinho verde, el txakolí tiene un contenido de alcohol relativamente bajo (9,5%-11,5% VOL). Esto es probablemente una bendición, ya que esta bebida refrescante y cítrica, con sus aromas florales característicos, es muy fácil de beber. El txakolí tiene una vida útil corta, de unos 12 meses (otro paralelismo del vinho verde), pero es demasiado bueno para permanecer en una botella de todos modos, por lo que el vino suele beberse poco después del embotellado. Aunque existen variedades tintas y rosadas, la variedad más consumida en las bodegas donostiarras es, con diferencia, el txakolí blanco. Suele servirse desde la altura en vasos altos. Se dice que esto realza las propiedades refrescantes del vino, a la vez que le da un toque teatral a una experiencia gastronómica donostiarra ya de por sí muy ambientada.

Esto puede parecer una afirmación exagerada, pero parece que no hay mejor lugar para degustar una gran cantidad de comida que San Sebastián. Los pequeños platos y la tradición de ir de bar en bar se prestan a animar nuestra vida con una auténtica variedad. Los vascos parecen realmente preocupados por producir una gran comida y eso se nota absolutamente en esta deslumbrante ciudad costera. Es un auténtico paraíso para la gula, pero sólo en el buen sentido. Esta idea se ve reforzada por la afirmación de que la ciudad tiene el mayor número de bares por persona de toda España. ¿No es maravilloso? Sin duda, todo lo que nos da un respiro y nos hace sonreír en este mundo tan mezquino y loco no puede ser malo.

Paseo nocturno

¿Por qué no dar un paseo nocturno por los paseos de la Belle Époque y maravillarse con las tres playas urbanas de la ciudad? Disfrutaremos del aire fresco del mar y contemplaremos el esplendor iluminado de esta impresionante ciudad mientras abrimos el apetito. Luego encontraremos una bonita mesa al aire libre para sentarnos y tomar unas cuantas copas del espumoso vino txakoli de la zona mientras vemos el mundo serpentear suavemente. Como galés, estoy atento a la lengua vasca (euskara) que todavía se habla habitualmente en este orgulloso y bello rincón del mundo. La cultura vasca y sus singulares tradiciones se muestran a cada paso. Empápese de todo ello entre esas fabulosas comidas. La vida no puede ser mejor que esto...

No es frecuente que me encuentre tan enamorado de un lugar, pero San Sebastián ha conseguido captar mi imaginación. La región vasca en su conjunto me ha dejado boquiabierta por su puro esplendor. Es realmente única. Aún queda mucho por descubrir, pero por ahora no ha sido un mal comienzo...