En un temps relativement court, le passage d'une dictature à une démocratie moderne est remarquable.

Sur la route la nuit

Beaucoup de gens se plaignent encore des conditions de conduite, cela me fait sourire. Les cyclomoteurs (et il n'y avait pas de grosses motos à l'époque) n'avaient presque jamais de feu arrière (ou de silencieux !). Un ami a arrêté un homme qu'il avait presque renversé sur une route sombre la nuit et l'a réprimandé (c'est le mot poli). La réponse du cyclomotoriste était : "Pourquoi ai-je besoin d'un feu arrière, je n'ai pas besoin de savoir où j'ai été".

Le pire, c'était les charrettes à ânes la nuit, et il y en avait beaucoup. Elles étaient très lentes, bien sûr, et n'avaient pas de feux arrière. Je ne suis pas sûr qu'elles aient eu des feux à l'avant non plus. La plupart des routes étaient des chemins de campagne étroits, et dans l'obscurité, les mobylettes et les charrettes étaient lentes et mortelles.

L'une des choses charmantes que vous pouviez voir était que si vous traversiez un petit village, les gens vous saluaient. Les étrangers étaient un phénomène relativement nouveau.

De l'Algarve à Lisbonne, il fallait plusieurs heures, très lentement, sur des routes sinueuses et très sinueuses. Vous pouviez traverser la rivière jusqu'à Lisbonne par le tout nouveau Ponte da Salazar (pont du 25 avril). Si vous preniez le train, vous deviez vous arrêter sur le côté sud et traverser en bateau.

De nos jours, le Portugal est le cinquième pays au monde pour la longueur des autoroutes par habitant. Seuls le Canada et les États-Unis en ont plus. En Europe, le Portugal n'est devancé que par l'Espagne. La France est 10e, l'Allemagne 12e, le Royaume-Uni n'est même pas dans le top 25.

Le transport aérien

L'aéroport de Faro était petit, mal conçu et inadapté, mais il était nouveau. Pour se rendre au Royaume-Uni, on ne pouvait prendre que des vols TAP ou BA. Il y avait des vols charters, mais vous ne pouviez pas voyager dessus. Le prix des billets était soit élevé, soit plus élevé. La plupart des vols avaient lieu le jeudi, le samedi ou le dimanche. La plupart des résidents de longue date se souviennent de s'être tenus près des grandes portes donnant sur la piste d'atterrissage. Vous pouviez voir vos amis arriver et se diriger vers le "terminal". Vous pouviez les voir et ils pouvaient vous voir, alors de nombreuses salutations étaient normales. Il y avait peut-être une boutique ou un comptoir hors taxes, mais je ne m'en souviens pas. Tout était très basique, rien à voir avec le nouvel aéroport rutilant que nous avons maintenant.

Télécoms

Tant de choses que nous acceptons aujourd'hui comme normales et routinières sont en fait un véritable signe des progrès réalisés par le Portugal. Prenez les télécommunications. Pas de téléphones portables évidemment, pas d'internet non plus. Dans les années 70, il était impossible d'obtenir un téléphone fixe normal à moins d'avoir la priorité, principalement les médecins et les prêtres (et probablement les politiciens). La liste d'attente pour obtenir un téléphone était longue de plusieurs années, les gens achetaient une propriété juste parce qu'elle avait un téléphone.

Un appel international doit être demandé à l'opérateur. Une fois réservé, cela pouvait prendre des heures avant que l'on vous rappelle avec la connexion. Je ne vous ferai même pas peur avec le coût des appels.

Les femmes au Portugal ont-elles brisé le "plafond de verre" ?

Avant la révolution de 1974, il était rare de voir des femmes à des postes de direction. Il y avait très peu d'égalité entre les sexes dans les entreprises. Il y avait un certain groupe social d'hommes dans la haute direction qui portaient toujours leur veste sur leurs épaules. C'était une habitude étrange, aujourd'hui disparue, qui indiquait clairement qui vous étiez et ce que vous faisiez.

L'impression que j'ai eue est qu'après la révolution, la plupart des hommes dans le management pensaient que rien n'avait changé. Les femmes pensaient le contraire et ont commencé à saisir les nouvelles opportunités.

Français et non anglais

Avant et peu après la révolution, le français était la deuxième langue "officielle", et non l'anglais. Les choses ont changé. De nos jours, il est difficile de trouver quelqu'un qui ne parle pas anglais, ce qui est formidable, mais cela rend plus difficile l'apprentissage du portugais. À l'époque, on n'avait pas le choix. Certaines personnes parlaient anglais, mais au jour le jour, il fallait apprendre. Le tourisme était tout nouveau.

Shopping

La grande disponibilité de tous vos produits préférés, du bacon au cheddar et à la mayonnaise, sans oublier le Marmite, n'existait tout simplement pas. Si vous vouliez de la mayonnaise Hellman's, vous deviez vous rendre à Ayamonte, ce que beaucoup d'entre nous ont fait. Cela n'impliquait pas de pont, alors c'était un tout petit ferry qui faisait traverser quelques voitures vers l'Espagne. Assez bon marché et régulier, mais bien loin de la facilité avec laquelle nous pouvons nous rendre en Espagne, et plus loin encore.

L'entrée du Portugal dans le marché commun a tout changé. Des produits que vous n'aviez jamais imaginé pouvoir trouver localement ont afflué dans le pays. Je me suis rendu à la frontière entre Vila Real et Ayamonte le 1er janvier, juste au moment où nous sommes entrés dans l'UE. Les gardes-frontières étaient toujours en poste, mais lorsque je leur ai demandé, ils m'ont répondu : "Nous ne savons pas quoi faire. Nous avons vu à la télévision que la frontière est maintenant ouverte, mais personne ne nous l'a dit officiellement". Ils nous ont laissé passer sans vérifier les passeports.

Les villages de pêcheurs étaient vraiment des villages de pêcheurs

Jusqu'à ce que le tourisme commence vraiment à arriver, à la fin des années 70 et au début des années 80, ce qui est encore décrit de manière charmante dans les brochures de voyage comme des "villages de pêcheurs", n'était en fait que des villages de pêcheurs. Même Albufeira était simple et basique. Les résidents étrangers étaient peu nombreux, et nous semblions tous nous connaître.

Qu'est-ce qui n'a pas changé ?

Ce qui n'a pas changé, c'est la remarquable hospitalité des Portugais. Un célèbre magazine de voyage a récemment titré "Pourquoi le Portugal est considéré comme le pays le plus amical du monde". C'est simple, le peuple portugais. L'air est toujours aussi pur, les plages sont superbes et primées. Les repas au restaurant coûtent une fraction du prix en Europe du Nord et la criminalité est faible. Ajoutez à cela d'excellentes télécommunications et la fibre optique rapide dans la plupart des zones bâties. Des vols bon marché, un aéroport moderne et un réseau autoroutier étendu et peu fréquenté.

Le Portugal a fait des progrès étonnants en moins de cinquante ans. Ce n'est pas un pays parfait, mais il en est très proche. Qu'y a-t-il à redire ?