"אני לא אומר שזו זריקה בכף הרגל, וגם לא שזה תכנון גרוע. המונדיאל הסתיים לאחרונה, לא ידענו את התוצאות שאנחנו הולכים לקבל והיו הרבה בקשות לנבחרת הלאומית הפורטוגזית וללוסיטאנוס, זה לא היה צפוי, אבל זה חייב להיות דבר טוב", אמר שחקן ה- CDUL

.

"הבום הזה לא היה מתוכנן, בדיוק כפי שלא היה מתוכנן שפורטוגל תנצח את פיג'י ותמשיך לנצח משחק במונדיאל, או שהיא תשחק טוב כמוהן. אנחנו מצליחים, אנחנו ממוקדים, אנחנו כבר מתמקדים בחלון הבינלאומי הראשון בפברואר ומרץ, ואנחנו לא מאבדים את המיקוד. הסימן הטוב קשור לעובדה שהרוגבי הפורטוגזי גדל", הדגיש.

סבסטיאן ברטרנק הפך למאמן רשמי ב -12 באוקטובר, לאחר שפורטוגל זכתה במשחק הראשון שלה אי פעם בגביע העולם כשניצחה את פיג'י 24-23, עדיין בפיקודו של פטריס לאגיסקט, שהוביל את 'הזאבים' בין 2019 ל -2023.

אפלטון גם הזהיר כי הספורט חייב "לנצל את הגל, בשלב זה שלאחר מונדיאל", כדי להתמקד במקצועיות.

השגנו תוצאה מצוינת במונדיאל בלי להיות כאלה, אבל האמת היא שזה לא נמשך לנצח. ואם אנחנו תלויים בדורות שמוכנים להקריב את כל הקורבנות האלה כדי להגיע לשם, אני לא חושב שזה יעבוד. אז מקצועיות היא הדרך קדימה", אמר.

הקפטן, שהוא גם רופא שיניים, מאמין שהדרך הזו למקצועיות לא יכולה להיות תלויה רק בפדרציית הרוגבי הפורטוגזית (FPR), אלא חייבת להיות נתמכת גם על ידי המועדונים.

"אני מאמין שזה ילך יד ביד. הליגה הפורטוגזית היא ליגה מקצועית למחצה, כבר יש לנו שחקנים מקצועיים והלוסיטאנוס הם כבר התחלה טובה להתמקצעות הרוגבי הפורטוגזי, אבל המועדונים יצטרכו לעמוד בקצב ולהיות בעלי מבנה לעמוד בקצב המקצועיות הזו", אמר

.