Perché? Perché anche se è (era) la strada principale da est a ovest dell'Algarve, è stata tenuta a una buona distanza dal fronte della spiaggia. La Spagna meridionale, a mio avviso, ha tristemente permesso la costruzione di una strada costiera, 'marginale' la A7 che per diverse centinaia di chilometri segue la costa, il risultato, uno sviluppo a strisce senza sosta.

Una delle grandi attrazioni dell'Algarve è il paio di centinaia di chilometri di campagna e spiagge incontaminate. Senza una strada costiera, non c'è alcuna attrazione per gli sviluppatori di costruire con vista sulle spiagge, tranne che in aree strettamente controllate grazie a buoni controlli di pianificazione. La maggior parte di noi, volando a Faro una volta o l'altra, si sarebbe resa conto, semplicemente guardando fuori dal finestrino dell'aereo, di quanto l'Algarve sia effettivamente incontaminato. Girando per luoghi come Albufeira, Praia da Rocha o Carvoeiro ecc. non ci si rende conto che spiagge tranquille e belle, anche alcune accessibili solo in barca, non sono lontane. Bisogna vedere l'Algarve in aereo per apprezzare davvero quanto sia superba la nostra costa. La maggior parte di noi ama le città con i loro numerosi bar, ristoranti, caffè e vita notturna, per non parlare dello shopping, ma l'equilibrio tra città e campagna è molto ben controllato.

La costa dell'Algarve è di circa 200 chilometri, e le cifre ufficiali sono difficili da trovare, ma lo sviluppo è probabilmente limitato al (circa) 10 per cento dell'area di fronte alla spiaggia, ed è tenuto in gran parte in aree concentrate.

La N125 non attira infiniti hotel e sviluppi lungo la strada, anche se attira molti punti vendita. Le strade secondarie ti portano verso le zone balneari e c'è un abbondante sviluppo a grappolo intorno alle città e ai villaggi, ma un paio di chilometri lungo la costa e sei di nuovo nella deliziosa campagna incontaminata e nelle spiagge incontaminate.

All'inizio degli anni '70 ho incontrato un uomo ad Armação de Pêra che aveva i piani originali disegnati da un gruppo americano per sviluppare una "marginale" da Armação de Pêra lungo la spiaggia verso Albufeira. Sembrava impressionante e molto ben pensato, per gli sviluppatori! L'accordo era che avrebbero sviluppato la strada a loro spese, ma avrebbero tenuto i diritti sul terreno accanto alla strada per lo sviluppo. Riuscite a immaginare quella bella striscia di spiaggia e campagna fiancheggiata da hotel e sviluppi? Fortunatamente, la loro proposta fu rifiutata dalle autorità di pianificazione dell'epoca.

Cascais ha l'Av. Marginal, 27 chilometri di quella che alcuni considerano una delle strade più belle d'Europa. È, inevitabilmente, molto sviluppata ad esclusione della campagna, che è quello che probabilmente sarebbe successo se il progetto Armação de Pêra avesse avuto il via libera.

Le superbe spiagge e la campagna sono una delle principali attrazioni dell'Algarve e giustamente. Si può probabilmente ringraziare la N125 per questo. Quindi la prossima volta che state guidando lungo la N125, con tutte le sue curve, le rotonde, gli autisti impazienti ecc, pensate a quanto dovete ringraziare questa strada. Se avete fretta, ora abbiamo l'autostrada, potrebbe costare qualche euro per usarla, ma è una grande risorsa per i viaggi su strada, ed è ancora più lontano dal lungomare!