Ik dacht altijd dat het houden van een kleine vis makkelijk zou zijn - koop een bak, vul hem met water, en doe de vis erin. Af en toe een snufje vlokken, en voila! Een heerlijk rustgevend beeld van de vissen die lui rondzwemmen en de zeekapiteinskist verkennen die je kunstig op de bodem van de bak tussen wuivend groen hebt geplaatst.

Nou, hou die gedachte maar vast, want zo gemakkelijk is het niet! Er zijn zoveel dingen die mis kunnen gaan in een aquarium, je zou het niet geloven.

De bak moet groot genoeg zijn zo zegt men. Je moet minstens 24 vierkante centimeter water hebben voor elke 1 centimeter vis. Ik heb hier echter onderzoek naar gedaan en ontdekte dat je met name goudvissen (die een goede startkeuze zijn) in een klein aquarium kunt houden, en hier is waarom.

Goudvissen kunnen groeien tot de grootte van hun aquarium, dat is waar, maar het is een mythe dat goudvissen voorbestemd zijn om kleinere aquaria te ontgroeien. Goudvissen produceren een groeiremmend hormoon (GIH) dat zich ophoopt in het water.

Als dat water steeds wordt ververst, wordt het hormoon verwijderd en blijft de vis groeien. Een groter aquarium helpt om dit hormoon te verdunnen, en daarom worden goudvissen in een groot aquarium vaak erg groot. Maar in een kom of een klein aquarium is dat hormoon zeer geconcentreerd (tenzij er voortdurend veel water wordt ververst), zodat het de groei van de vis beperkt.

Dit betekent dat de groei van de vis wordt belemmerd, en dat betekent niet noodzakelijk dat het een slechte zaak is, aangezien veel goudvissen een rijpe leeftijd van 30-40 jaar bereiken (ik moet toegeven dat de mijne niet zo lang leefde!) en gezond zijn, maar niet enorm.

Geloof het of niet, maar zelfs één goudvis kan een hoop...umm...afval produceren, samen met niet opgegeten voedsel, en het water zal een geschikt filter nodig hebben om het water schoon en fris te houden. Bovendien moet u uw mouwen opstropen en een arm uitsteken om de binnenkant van het glas vrij te houden van algengroei. Het belang van schoon water in een aquarium kan niet genoeg worden benadrukt, en het schoonmaken zou eens per week moeten gebeuren, wat betekent dat er wat water moet worden weggepompt en bijgevuld met vers water, maar zelfs dit heeft valkuilen als de temperaturen niet gelijk zijn, en het water moet worden "geconditioneerd" om ervoor te zorgen dat het nieuwe water niet te zuur is. Als je voor de makkelijke weg hebt gekozen met nepgroen, dan zal dat ook grondig schoongemaakt moeten worden.

Ik heb ook Siamese vechtvissen gehad - niet tegelijkertijd met de goudvissen, moet ik er meteen bij zeggen! Ze staan bekend als Betta's, het zijn prachtige dieren en ze zijn er in allerlei levendige kleuren, maar dit zijn tropische vissen - en waar de goudvis het goed doet in koud water, hebben deze misschien temperatuurregeling nodig, hoewel dat in Portugal waarschijnlijk alleen in de winter nodig is. Wij hadden er twee, maar omdat ze erg territoriaal zijn, moesten ze apart worden gehouden in een dubbele bak, want ze doen wat hun naam al zegt: vechten, soms tot de dood erop volgt. Ze verdragen ook niet al te schoon water en een laag zuurstofgehalte. Ze kunnen worden gehouden naast andere tropische vissen, zoals guppy's, neon tetra's en spookgarnalen, die allemaal snelheid aan hun kant hebben, maar de Betta kan een hapje krijgen uit zijn mooie staart - je weet niet of ze elkaar zullen aanvallen tot je het probeert!