Ik besteed minstens twee dagen per week aan het opruimen van bladeren, want er zijn enorme olijf- en alfarroba-bomen die mijn tuin wat welkome schaduw geven, maar hun onwelkome bladeren overal laten vallen! Als ik er niet bovenop blijf zitten, is het de volgende keer dat de wind waait nog meer werk, want dan liggen ze op de bodem van het zwembad of liggen ze rommelig weg te kwijnen aan het wateroppervlak.

Bij zonsopgang haal ik mijn trouwe bezem en mijn bouwvakkersemmer tevoorschijn (later wordt het te heet) en begin ze op keurige hoopjes te vegen voordat de wind weer opsteekt en ze weer ronddwarrelen. Mijn honden kijken geïnteresseerd toe, liggen op de grond met hun kop op hun poten en willen waarschijnlijk dat ik klaar ben, zodat ik opschiet en ze eten kan geven. Ze zien me hun kant opkomen en springen dan verschrikt op als ik het waag een borstel van mijn bezem in de buurt van een van hun lichaamsdelen te laten komen, maar ze liggen in een plas bladeren en zelfs zij begrijpen vast wel wat ik aan het doen ben - maar misschien ook niet!

We hebben een paar maanden geleden een elektrische bladblazer/stofzuiger gekocht bij een Duitse supermarkt, en ik wil mijn ervaringen daarmee graag met u delen.

Zoals met de meeste dingen, zijn er voors en tegens. Om te beginnen had het apparaat een heel kort snoer, dus we moesten een verlengsnoer kopen om toe te voegen aan het snoer op een haspel dat we al hadden, en het was behoorlijk zwaar en moeilijk om mee te werken, hoewel het een schouderriem had om een deel van het gewicht te dragen, dus de fabrikant wist duidelijk dat het een hele klus zou worden.

Dus, als een kind met een nieuw speeltje, stond ik te popelen om te proberen wat een fantastisch arbeidsbesparend apparaat leek. Ik plugde het in, maakte de riem op de juiste lengte en zocht uit welke schakelaar wat deed. Ik ging verder met de bladeren, probeerde ze met veel lawaai op keurige hoopjes te blazen, maar het enige wat ik leek te doen was nog meer rommel maken - er waaiden overal bladeren, bijna alsof ze allemaal probeerden terug te vluchten naar de boom om mij te ontwijken. Mijn honden hadden zich allang teruggetrokken in de veiligheid van hun bed (mijn man ging er ook vandoor om niet van zijn voeten geblazen te worden). Uit frustratie zette ik hem in de 'zuig'-stand, in een poging wat van de blaadjes op te vangen die ik in een hoekje had weten te krijgen, maar het lukte me alleen maar om hem vol te proppen met van die kleine takjes van de alfarroba. De bladeren die zich rond de rand van het zwembad hadden verzameld heb ik met rust gelaten, de wind zelf zou minder schade aanrichten dan ik met mijn blazer zou doen!

Al met al kan ik me voorstellen dat het een geweldig apparaat is - het komt allemaal neer op het gebied dat je moet schoonmaken. Op een klein oppervlak kan de tijd die je nodig hebt om je blazer op te stellen gelijk zijn aan de tijd die je nodig hebt om de klus te klaren met een hark of een bezem. Op grotere oppervlakken (terrassen, open gazons, tuinperken of trottoirs) zullen bladblazers de klus ongeveer twee keer zo snel klaren als een hark of een bezem. Ze worden verondersteld goed te zijn voor het schoonmaken van goten, en ik zou zeggen dat ze zeker goed zouden werken op een oprit met grind of tussen planten die in stenen zijn gezet. Ze zijn er in verschillende maten en uitvoeringen: hand-, rug-, en zelfs handgedragen. Ze kunnen worden aangedreven door benzine of elektriciteit - met snoer of op batterijen. En ik veronderstel minder fysiek werk dan een bezem of een hark! Maar ze zijn wel zwaar en vergen enige vaardigheid en deskundigheid om ze met succes te gebruiken.

Ik denk dat het een uitkomst zou zijn als mijn tuin uit gras of een mengeling van verschillende soorten grond zou bestaan, maar voor mij werkt de rust en de therapie van het vegen - en ik krijg ook nog wat beweging!