Ik was nieuwsgierig waarom dit zo was, maar bij nadere inspectie bleek dat hun verdeling tussen particuliere en openbare gezondheidszorg sterk leek op wat in Portugal lijkt te gebeuren.

Singapore heeft een zeer hoog ontwikkelde particuliere sector op alle niveaus, van huisartsen tot grote ziekenhuizen met geavanceerde technische faciliteiten om grote gezondheidsproblemen te behandelen. Hun openbare gratis gezondheidszorg is al even geavanceerd.

Wat zij lijken te doen is degenen die zich een particuliere ziektekostenverzekering kunnen veroorloven, actief aan te moedigen gebruik te maken van de particuliere sector. Op die manier verlichten ze de druk op het openbare systeem, wat betekent dat mensen met lagere inkomens een snellere dienstverlening krijgen van de openbare sector.

Particuliere gezondheidszorg helpt openbare gezondheidszorg

Dit is een win-winsituatie. Als we naar de openbare gezondheidszorg in Portugal kijken, is het duidelijk dat die zwaar onder druk staat. De faciliteiten zijn goed, de artsen en chirurgen zijn eersteklas, maar door de vraag kan elke niet-dringende procedure aanzienlijke vertraging oplopen. Als degenen die zich een particuliere ziektekostenverzekering kunnen veroorloven, en die niet al te duur is, gebruik zouden maken van de particuliere sector, dan zou de openbare sector in staat zijn degenen die zich geen particuliere verzekering kunnen veroorloven, veel sneller te behandelen.

Het Portugese gezondheidssysteem wordt momenteel goed gerangschikt door de Wereldgezondheidsorganisatie. De 2019 Health Care Index vermeldt het Portugese systeem als 22e beste van de 89 landen, met een hoge score voor de kwaliteit van de infrastructuur.

Ziektekostenverzekering is betaalbaar

Een particuliere verzekering in Portugal is over het algemeen vrij goedkoop. Dit kan tussen € 20 en € 50 per maand kosten, afhankelijk van uw leeftijd en de omvang van uw dekking. Dit betekent dat u tussen €400 per jaar kunt betalen voor een basisplan en €1.000 per jaar voor een uitgebreidere dekking. Een andere belangrijke overweging is dat als gevolg van EU-regelgeving (soms hebben ze iets goed) de verzekeringsmaatschappij uw dekking niet kan beëindigen zodra u 70 jaar oud bent (dat was vroeger de leeftijd waarop de dekking werd beëindigd). Eenmaal verzekerd, bent u levenslang verzekerd. Eén maatschappij, Medicare, is nu actief bezig met het promoten van ziektekostenverzekeringen voor 60-plussers. Anderen zullen zeker volgen. Als u geen verzekering hebt, biedt de HPA-groep een CareCard aan voor een nominaal jaarlijks bedrag, waarmee u korting krijgt op hun diensten en zelfs een gratis jaarlijkse gezondheidscontrole.

Ga op zoek naar het beste tarief

U moet rondkijken voor het beste tarief en ervoor zorgen dat de verzekeraar die u kiest het ziekenhuis rechtstreeks betaalt, in plaats van dat u eerst moet betalen en dan een claim indient.

MEDIS is een van de grootste zorgverzekeraars, en uit persoonlijke ervaring weet ik dat zij zeer nauwe banden hebben met de particuliere gezondheidszorg. Voor een gewone kleine raadpleging zijn hun computersystemen verbonden met de meeste ziekenhuizen en artsen, en een goedkeuring duurt slechts één of twee minuten. Zij zijn niet de enige verzekeraars; de concurrentie is zeer groot als gevolg van de vraag naar particuliere gezondheidszorg.

De beste manier om er zeker van te zijn welke verzekeringsmaatschappij 'directe' betaling aanbiedt, is gewoon op de website van het ziekenhuis of de kliniek te kijken. Alle grote privéziekenhuizen en -klinieken vermelden met welke maatschappijen zij rechtstreekse afspraken hebben. Een situatie die vermeden moet worden is die waarbij u de rekening van het ziekenhuis moet betalen en vervolgens moet terugvorderen van de verzekeringsmaatschappij. Met de beste bedoelingen betalen verzekeringsmaatschappijen zelden met enige spoed. Wanneer de verzekeringsmaatschappij een rechtstreekse regeling heeft, brengt het ziekenhuis hen rechtstreeks kosten in rekening.

Er is een privé-ziekenhuis of -kliniek bij u in de buurt

De particuliere gezondheidssector in Portugal is uitgebreid. In de Algarve zijn er vijf privéziekenhuizen en een groot aantal klinieken die routineconsulten en behandelingen aanbieden. De privéziekenhuizen hebben afdelingen voor spoedeisende hulp en artsen die 24 uur per dag, 7 dagen per week beschikbaar zijn. In Lissabon is er een groot aanbod, meer dan twintig privéziekenhuizen in of nabij het centrum van Lissabon. Porto heeft meer dan vijftien privé-afdelingen. Er kan geen twijfel over bestaan dat de beschikbaarheid van privégezondheidszorg in Portugal groot is en van zeer hoge kwaliteit.

Gratis tandheelkundige zorg is niet beschikbaar in de gezondheidszorg, tenzij u tot een kwetsbare groep behoort die niet kan betalen; hieronder vallen kinderen, ouderen of gehandicapten. Tandheelkundige zorg is in feite allemaal privé, maar veel verzekeringsmaatschappijen bieden naast de normale ziektekostendekking ook een tandartsverzekering aan.

Door gebruik te maken van particuliere gezondheidszorg helpt u de publieke sector en degenen die er gebruik van moeten maken. Niet alleen krijgt u een veel snellere behandeling en een keuze uit artsen, maar ook degenen die gebruik maken van het openbare zorgstelsel kunnen mogelijk een snellere behandeling krijgen.

Publieke vraag naar particuliere gezondheidszorg

Er is geen bewijs dat de Portugese regering particuliere gezondheidszorg op dezelfde manier promoot als Singapore, maar het is duidelijk dat dit hier in Portugal gebeurt. Het wordt aangedreven door de vraag van het publiek en betaalbare ziektekostenverzekeringen, niet door overheidsbeleid. Het eindresultaat is hetzelfde. Voor een klein maandelijks bedrag krijg je onmiddellijk toegang tot een dokter, en een grote (of kleine) operatie op een moment dat het jou uitkomt en binnen hoogstens enkele weken.

Ondertussen helpt u de openbare gezondheidszorg om mensen veel sneller te behandelen.