Jag var nyfiken på varför det var så, men en närmare granskning visade att deras uppdelning mellan privat och offentlig hälso- och sjukvård var mycket lik det som verkar hända i Portugal.

Singapore har en mycket högt utvecklad privat sektor på alla nivåer, från familjeläkare till stora sjukhus med avancerade tekniska anläggningar för att behandla allvarliga hälsoproblem. Den offentliga kostnadsfria sjukvården är lika avancerad.

Vad de verkar göra är att aktivt uppmuntra dem som har råd med privata sjukvårdsförsäkringar att använda den privata sektorn. På så sätt minskar de trycket på det offentliga systemet, vilket innebär att de med lägre inkomster får snabbare service från den offentliga sektorn.

Privat hälso- och sjukvård hjälper den offentliga hälso- och sjukvården

Detta är en situation som alla vinner på. Om man tittar på Portugals offentliga hälso- och sjukvård, är det uppenbart att den är hårt pressad. Anläggningarna är bra, läkarna och kirurgerna är förstklassiga, men på grund av efterfrågan kan alla icke brådskande ingrepp försenas avsevärt. Om de som har råd med privata sjukvårdsförsäkringar, som inte är alltför dyra, använde sig av den privata sektorn, skulle den offentliga sektorn kunna behandla dem som inte har råd att gå till den privata sektorn, mycket snabbare.

Det portugisiska hälsovårdssystemet är för närvarande väl rankat av Världshälsoorganisationen. I2019 års hälsovårdsindex anges Portugals system som 22:a bäst av 89 länder, med ett högt betyg för infrastrukturens kvalitet.

Sjukförsäkringen är överkomlig

Privata försäkringar i Portugal är i allmänhet ganska billiga. Den kan kosta mellan 20 och 50 euro i månaden, beroende på din ålder och omfattningen av ditt försäkringsskydd. Det innebär att du kan betala mellan 400 euro per år för en grundplan och 1 000 euro per år för en mer omfattande täckning. En annan viktig aspekt är att försäkringsbolaget på grund av EU:s reglering (ibland gör de något rätt) inte kan säga upp ditt försäkringsskydd när du har fyllt 70 år (tidigare var det den åldern då skyddet upphörde). När du väl är försäkrad är du försäkrad livet ut. Ett företag, Medicare, främjar nu aktivt sjukförsäkringar för personer över 60 år. Andra kommer säkert att följa efter. Om du inte har någon försäkring erbjuder HPA-gruppen ett CareCard för en nominell årsavgift som ger rabatter på deras tjänster och till och med en gratis årlig hälsokontroll.

Se dig omkring för att få det bästa priset

Du måste se dig om efter bästa pris och se till att det försäkringsbolag du väljer betalar sjukhuset direkt, i stället för att du måste betala först och sedan göra en skadeanmälan.

MEDIS är en av de största sjukvårdsförsäkringarna och av egen erfarenhet vet jag att de har mycket nära kontakter med den privata sjukvården. För en normal mindre konsultation är deras datorsystem anslutna till de flesta sjukhus och läkare, och godkännandet tar en eller två minuter. De är inte de enda försäkringsbolagen; konkurrensen är mycket stor på grund av efterfrågan på privat hälso- och sjukvård.

Det bästa sättet att vara säker på vilket försäkringsbolag som erbjuder "direktbetalning" är att titta på sjukhusets eller klinikens webbplats. Alla större privata sjukhus och kliniker listar de bolag som de har direkta avtal med. En situation som bör undvikas är att du måste betala sjukhusets konto och sedan kräva tillbaka pengarna från försäkringsbolaget. Försäkringsbolagen gör sällan betalningar med någon känsla av brådska, även om de har de bästa avsikterna. När försäkringsbolaget har ett direkt arrangemang debiterar sjukhuset dem direkt.

Det finns ett privatsjukhus eller en privat klinik i närheten av dig.

Den privata hälso- och sjukvårdssektorn i Portugal är omfattande. I Algarve finns det fem privata sjukhus samt ett stort antal kliniker som erbjuder rutinkonsultationer och behandlingar. De privata sjukhusen har akutmottagningar och läkare som är tillgängliga dygnet runt. I Lissabon finns ett stort utbud av alternativ, över tjugo privata sjukhus i eller nära Lissabons centrum. Porto har över femton privata enheter. Det råder ingen tvekan om att tillgången till privat hälso- och sjukvård är omfattande i Portugal och av mycket hög kvalitet.

Gratis tandvård finns inte tillgänglig inom hälso- och sjukvården om man inte klassas som tillhörande en utsatt grupp som inte kan betala; detta inkluderar barn, äldre eller funktionshindrade invånare. Tandvården är i praktiken helt privat, men många försäkringsbolag erbjuder tandvårdsförsäkringar utöver det vanliga sjukförsäkringsskyddet.

Genom att använda privat sjukvård hjälper du den offentliga sektorn och de som behöver använda den. Du får inte bara en mycket snabbare behandling och ett val av läkare, utan de som använder det offentliga sjukvårdssystemet kan också få snabbare behandling.

Allmänhetens efterfrågan på privat hälso- och sjukvård

Det finns inga bevis för att den portugisiska regeringen främjar privat sjukvård på samma sätt som Singapore, men det är tydligt att detta sker här i Portugal. Det drivs av allmänhetens efterfrågan och en överkomlig sjukförsäkring, inte av regeringens politik. Slutresultatet är detsamma. För en liten månadsbetalning kan du få omedelbar tillgång till en läkare och större (eller mindre) operationer vid en tidpunkt som passar dig och inom högst några veckor.

Samtidigt hjälper du den offentliga hälso- och sjukvården att behandla människor mycket snabbare.