La

doar o mică distanță de casa mea, mii de păsări marine cerc, se năpusti și se înalță de la stânci care se aruncă cu capul înainte spre valurile crashing de mai jos. Stânci amețitoare turn deasupra Bardsey Sound, o porțiune de apă notoriu turbulentă care separă Insula Bardsey (Ynys Enlli) de continent. Sunetul și bancurile din jurul lui Bardsey și-au câștigat o reputație înfricoșătoare în rândul marinarilor. Astfel de condiții interzise permit izolarea naturală, făcând din Bardsey și împrejurimile sale un refugiu pentru păsările marine.



Litoralul este renumit pentru frumusețea sa remarcabilă. O mare parte din ea este păstrată pentru patrimoniul său cultural și natural. Dealurile locale sunt încununate de ruine antice împrăștiate pe peisaje sumbre. Aceste locuri sunt mărturie a multor mii de ani de locuire umană. Poziția geografică a peninsulei a făcut-o un sanctuar pentru existența umană de nișă, precum și un magnet pentru coloniile de păsări marine.



Cu cele mai întunecate zile ale pandemiei COVID sperăm în spatele nostru, încă o ciumă mortală ne întunecă țărmurile. Eclipsat de titluri despre costurile energiei în spirală, shenaniganii guvernamentali și un război oribil în Ucraina; acest dezastru ecologic s-a desfășurat în tăcere în umbră. O formă înalt patogenă de gripă aviară (H5N1) s-a răspândit prin populațiile de păsări sălbatice și efectivele de păsări de curte din emisfera nordică, iar experții sunt îngrijorați.


Oamenii de

știință sunt instruiți să ia o viziune măsurată și donât tind să recurgă la retorică alarmistă. Dar experții RSPB au declarat că severitatea focarului actual de gripă aviară este „foarte, foarte înfricoșătoare”. Oamenii de știință sunt de acord că aceasta este o altă criză de sănătate publică în devenire.



H5N1 a fost identificat pentru prima dată în 1996. A fost găsit în fermele de păsări din provincia Guangdong, China de Sud. S-a răspândit rapid prin fermele de păsări din Asia care se varsă pentru a infecta păsările sălbatice, inclusiv rațe, gâște și lebede. Aceste specii migratoare au transportat virusul mortal în Europa și nu numai. Provincia Guangdong găzduiește unele dintre cele mai mari ferme de animale și păsări de curte din China, care cresc intens milioane de animale. Este, de asemenea, locația unora dintre cele mai importante habitate de păsări sălbatice din China.



Studiile au identificat fermele masive de păsări de curte din sudul Chinei, exploatațiile mici, animalele sălbatice și piețele umede ca „medii optime” pentru ca virușii să înflorească. Oamenii de știință au avertizat de mult că virușii noi se pot propaga în astfel de condiții mizerabile. Piețele umede din regiune (inclusiv abatoarele de animale vii nereglementate) oferă condiții perfecte pentru ca virușii să depășească barierele și să prezinte amenințări permanente pentru sănătatea publică.



Focarele timpurii de H5N1 au fost sezoniere și au avut tendința de a greva în lunile de toamnă și de iarnă. Cu toate acestea, tulpinile ulterioare par să se răspândească pe tot parcursul anului. Oamenii de știință cred că acest lucru ar putea însemna că boala este acum endemică în populațiile de păsări sălbatice.



Indicatorii timpurii ai unei catastrofe în desfășurare includ decesele a aproximativ 300 de macarale demoiselle în India în 2021. 5000 de macarale comune au cedat și virusului. Oamenii de știință știu că varianta predominantă este extrem de contagioasă, infectând deja peste șaizeci de specii aviare diferite din întreaga lume. Îngrijorător H5N1 a trecut la mamifere, inclusiv 864 de infecții umane (dintre care 456 au fost letale). Se știe că boala se răspândește prin mișcarea păsărilor infectate care intră în contact cu fluidele corporale contaminate. Până în prezent, nu există cazuri raportate de transmitere de la om la om. Există încă multe necunoscute care înconjoară acest agent patogen, plasând din nou lumea pe un teritoriu neexplorat.



Infecțiile cu H5N1 la om au fost legate de păsări de curte infectate sau medii contaminate. OMS a concluzionat: „Dacă virusul H5N1 s-ar schimba și va deveni ușor de transmis de la o persoană la alta, păstrând în același timp capacitatea sa de a provoca boli grave, consecințele pentru sănătatea publică ar putea fi foarte grave.”



Prima infecție umană din Marea Britanie a fost detectată în ianuarie 2022. În ciuda faptului că nu există dovezi că acesta trece de la o persoană la alta, OMS recunoaște că virușii evoluează. Situația este monitorizată îndeaproape.



Strategia de control a bolilor aviare notificabile pentru Marea Britanie este similară cu tratarea bolilor precum febra aftoasă. Aceasta implică sacrificarea rapidă și umană a păsărilor infectate. De la începutul focarului, peste 2,8 milioane de păsări au fost sacrificate sau au pierit din cauza bolii în Marea Britanie. Acest număr este micșorat în comparație cu aproape 41 de milioane de păsări care mor din cauza infecțiilor cu H5N1 în America de Nord.



Primele cazuri din Marea Britanie au fost detectate la păsările sălbatice în iulie 2021. Păsările erau situate pe insulele scoțiene St Kilda și Shetland. De atunci, boala a ucis mai mult de o treime din populația Svalbard Barnacle Goose din Solway Firth. Zeci de mii de alte păsări marine au fost găsite de atunci moarte. Sute de mii de păsări s-au pierdut deja.



Scoția deține 60% din populația de reproducere a Marii Skua și aproape jumătate din gannets de reproducție din lume. Firth of Forth susține o colonie de peste 150.000 de gannets nordice, unde mii au pierit deja. Coloniile Tern din Anglia, Țara Galilor, Europa și Canada au fost, de asemenea, grav afectate. Boala este acum răspândită pe toată lungimea și lățimea Insulelor Britanice și a fost detectată într-un spectru larg de specii aviare. În mod tragic, există dovezi care confirmă faptul că gripa aviară s-a mutat și în pescăruși și păsări răpitoare urbane. Populațiile mari Skua, care se luptă deja din cauza factorilor de mediu, i-au determinat pe conservatori să se teamă de dispariția lor. Un studiu RSPB a constatat că în Europa există cu peste 600 de milioane mai puține păsări în comparație cu 40 de ani în urmă.



Conservatorii care au asistat la mii de păsări cedează. Unele păsări prezintă simptome dureroase, cum ar fi coordonarea și echilibrul slab, tremurul capului și corpului, ochii plini de apă, aripile înecate și o postură răsucită a capului și gâtului. Păsările bolnave au frecvent dificultăți de respirație cu hemoragie severă. Membrii publicului, precum și oamenii de știință au fost aduși la lacrimi de vederea jalnică a nenumăratelor carcase de păsări plutitoare care sunt spălate pe mare sau altfel așezate fără viață pe plaje.



În Scoția, a fost înființat un nou grup operativ pentru a coordona un răspuns la criză, cu prioritate pentru a combate epidemia și a proteja și restabili populațiile de păsări. RSPB a solicitat DEFRA să înființeze un grup operativ similar pentru a coordona un răspuns la nivelul Regatului Unit. Până în prezent, guvernul britanic sa concentrat pe conținerea bolii la păsările de curte.



Schimbarea modelelor meteorologice a afectat deja migrația păsărilor. Acest lucru ar putea răspândi gripa aviară în specii care nu au intrat încă în contact cu virusul. Practicile agricole intensive care mențin un număr mare de animale în condiții supraaglomerate și stresante au fost din nou puse sub semnul întrebării. Dar adevărul inconfortabil este că lumea se luptă să hrănească o populație în expansiune rapidă. H5N1 reprezintă încă o amenințare la adresa unei importante resurse alimentare.



Deocamdată, păsările marine se năpusti peste stânci și stive spectaculoase. Protejarea lor de o soartă similară cu strămoșii lor preistorici va necesita efort. Lumea se confruntă cu o urgență naturală, precum și cu o situație de urgență climatică. Inacțiunea și satisfacția ar putea duce la o altă pandemie globală. Am putea fi, de asemenea, primii oameni care au asistat la corul zorilor tăcut.




Portugalia nu a scăpat de H5N1. La câteva săptămâni după ce țara a fost declarată liberă de virus, au fost detectate alte cazuri la o fermă de păsări de lângă Castro Verde.