मेरे घर से केवल थोड़ी दूरी पर, हज़ारों समुद्री पक्षी घेरे, झपट्टा मारते हैं और सरासर चट्टानों से चढ़ते हैं जो नीचे दुर्घटनाग्रस्त लहरों की ओर बढ़ते हैं। बार्डसी साउंड के ऊपर चक्करदार चट्टानों का टॉवर, पानी का एक कुख्यात अशांत खंड जो मुख्य भूमि से बार्डसी द्वीप (यनीस एनली) को अलग करता है। बार्डसी के इर्द-गिर्द ध्वनि और शोल्स ने खुद को मेरिनर्स के बीच एक डरावनी प्रतिष्ठा अर्जित की है। इस तरह की निषिद्ध परिस्थितियाँ प्राकृतिक एकांत को वहन करती हैं, जिससे बार्डसी और उसके आसपास के वातावरण समुद्री पक्षियों के लिए एक आश्रय स्थल बन जाते हैं।



समुद्र तट अपनी उत्कृष्ट सुंदरता के लिए प्रसिद्ध है। इसका अधिकांश भाग अपनी सांस्कृतिक और प्राकृतिक विरासत के लिए संरक्षित है। स्थानीय पहाड़ियों पर प्राचीन खंडहरों का ताज पहनाया जाता है, जो धूमिल हवाओं से भरे परिदृश्य पर बिखरे हुए हैं। ये स्थान हजारों वर्षों के मानव निवास के लिए वसीयतनामा हैं। प्रायद्वीप की भौगोलिक स्थिति ने इसे आला मानव अस्तित्व के लिए एक अभयारण्य बना दिया है और साथ ही समुद्री पक्षी कॉलोनियों के लिए एक चुंबक भी बनाया है।



COVID महामारी के सबसे अंधेरे दिनों के साथ उम्मीद है कि हमारे पीछे, फिर भी एक और घातक प्लेग हमारे तटों को काला कर देता है। बढ़ती ऊर्जा लागतों, सरकारी शीनिगन्स और यूक्रेन में एक भयावह युद्ध की सुर्खियों से ग्रहण किया गया; यह पारिस्थितिक आपदा चुपचाप छाया में सामने आई है। एवियन इन्फ्लुएंजा (H5N1) का एक अत्यधिक रोगजनक रूप उत्तरी गोलार्ध में जंगली पक्षी आबादी और मुर्गी के झुंडों के माध्यम से फैल रहा है और विशेषज्ञ चिंतित हैं।



वैज्ञानिकों को एक मापा दृश्य लेने के लिए प्रशिक्षित किया जाता है और वे अलार्मिस्ट बयानबाजी का सहारा नहीं लेते हैं। लेकिन आरएसपीबी विशेषज्ञों ने घोषणा की है कि वर्तमान एवियन फ्लू के प्रकोप की गंभीरता “बहुत, बहुत डरावनी” है। वैज्ञानिक इस बात से सहमत हैं कि यह संभावित रूप से एक और सार्वजनिक स्वास्थ्य संकट है।



H5N1 की पहचान पहली बार 1996 में हुई थी। यह दक्षिणी चीन के ग्वांगडोंग प्रांत में पोल्ट्री फार्म में पाया गया था। यह तेजी से बतख, हंस और हंस सहित जंगली पक्षियों को संक्रमित करने के लिए एशिया के पोल्ट्री फार्म के माध्यम से फैल गया। इन प्रवासी प्रजातियों ने घातक वायरस को यूरोप और उससे आगे ले जाया। ग्वांगडोंग प्रांत चीन के कुछ सबसे बड़े पशुधन और पोल्ट्री फार्म का घर है, जो लाखों जानवरों को गहन रूप से पालते हैं। यह चीन के कुछ सबसे महत्वपूर्ण वाइल्डफाउल आवासों का स्थान भी है।



अध्ययनों ने दक्षिणी चीन के बड़े पैमाने पर पोल्ट्री फार्म, स्मॉलहोल्डिंग, वन्यजीव और गीले बाजारों को वायरस के पनपने के लिए 'इष्टतम वातावरण' के रूप में पहचाना है। वैज्ञानिकों ने लंबे समय से चेतावनी दी है कि उपन्यास वायरस ऐसी स्क्वैलिड स्थितियों में फैल सकते हैं। क्षेत्रीय गीले बाजार (अनियमित जीवित पशु बूचड़खाने सहित) वायरस के लिए बाधाओं को दूर करने और सार्वजनिक स्वास्थ्य संबंधी खतरों को दूर करने के लिए एकदम सही स्थिति प्रदान करते हैं।



H5N1 के शुरुआती प्रकोप मौसमी थे और शरद ऋतु और सर्दियों के महीनों के दौरान हड़ताल करने की प्रवृत्ति थी। हालांकि, बाद में उपभेद साल भर फैलते दिखाई देते हैं। वैज्ञानिकों का मानना है कि इसका मतलब यह हो सकता है कि यह बीमारी अब जंगली पक्षियों की आबादी में स्थानिक है।



एक खुली तबाही के शुरुआती संकेतकों में 2021 में भारत में लगभग 300 डेमोइसेल क्रेन की मौत शामिल है। 5000 आम क्रेन भी वायरस के आगे घुटने टेक दिए गए। वैज्ञानिकों को पता है कि प्रचलित प्रकार अत्यधिक संक्रामक है, जो पहले से ही दुनिया भर में साठ से अधिक विभिन्न एवियन प्रजातियों को संक्रमित कर रहा है। चिंताजनक बात यह है कि H5N1 स्तनधारियों में पार हो गया है, जिसमें 864 मानव संक्रमण (जिनमें से 456 घातक थे) शामिल हैं। संक्रमित पक्षियों के शरीर के दूषित तरल पदार्थों के संपर्क में आने से यह रोग फैलने के लिए जाना जाता है। आज तक, मानव-से-मानव संचरण के कोई मामले दर्ज नहीं किए गए हैं। इस रोगज़नक़ के आसपास अभी भी कई अज्ञात हैं, जो एक बार फिर दुनिया को अज्ञात क्षेत्र में डाल रहे हैं।



मनुष्यों में H5N1 संक्रमणों को संक्रमित मुर्गी या दूषित वातावरण से जोड़ा गया है। WHO ने निष्कर्ष निकाला: “यदि H5N1 वायरस को बदलना था और गंभीर बीमारी पैदा करने की अपनी क्षमता को बनाए रखते हुए एक व्यक्ति से दूसरे व्यक्ति में आसानी से संक्रमण हो सकता है, तो सार्वजनिक स्वास्थ्य के परिणाम बहुत गंभीर हो सकते हैं।”



जनवरी 2022 में ब्रिटेन में पहला मानव संक्रमण पाया गया था। एक व्यक्ति से दूसरे व्यक्ति में इसके पारित होने का कोई प्रमाण नहीं होने के बावजूद, WHO स्वीकार करता है कि वायरस विकसित होते हैं। स्थिति पर कड़ी नजर रखी जा रही है।



यूके के लिए उल्लेखनीय एवियन रोग नियंत्रण रणनीति पैर और मुंह जैसी बीमारियों से निपटने के समान है। इसमें संक्रमित पक्षियों की तेज, मानवीय हत्या शामिल है। प्रकोप की शुरुआत के बाद से, ब्रिटेन में इस बीमारी से 2.8 मिलियन से अधिक पक्षी मारे गए हैं या नष्ट हो गए हैं। उत्तरी अमेरिका में H5N1 संक्रमण से मरने वाले लगभग 41 मिलियन पक्षियों की तुलना में यह संख्या बौना है।



जुलाई 2021 में जंगली पक्षियों में ब्रिटेन के पहले मामले पाए गए थे। पक्षी सेंट किल्डा और शेटलैंड के स्कॉटिश द्वीपों पर स्थित थे। तब से, इस बीमारी ने सोलवे फर्थ में स्वालबार्ड बार्नेकल गूज की एक तिहाई से अधिक आबादी को मार दिया है। तब से दसियों हज़ार अन्य समुद्री पक्षी मृत पाए गए हैं। सैकड़ों हजारों पक्षी पहले ही खो चुके हैं।



स्कॉटलैंड में प्रजनन करने वाली ग्रेट स्कुआ आबादी का 60% और दुनिया के प्रजनन गैनेट का लगभग आधा हिस्सा है। फर्थ ऑफ फोर्थ 150,000 से अधिक उत्तरी गैनेट की एक कॉलोनी का समर्थन करता है जहां हजारों लोग पहले ही नष्ट हो चुके हैं। इंग्लैंड, वेल्स, यूरोप और कनाडा में टर्न कॉलोनियों को भी बुरी तरह प्रभावित किया गया है। यह बीमारी अब ब्रिटिश द्वीपों की लंबाई और चौड़ाई में फैली हुई है और एवियन प्रजातियों के व्यापक स्पेक्ट्रम में इसका पता लगाया गया है। दुर्भाग्य से इस बात की पुष्टि करने वाले सबूत हैं कि एवियन फ्लू भी शहरी गुल और रैप्टर में स्थानांतरित हो गया है। पर्यावरणीय कारकों के कारण पहले से ही संघर्ष कर रही ग्रेट स्कुआ आबादी ने संरक्षणवादियों को उनके विलुप्त होने से डरने के लिए प्रेरित किया है। RSPB के एक अध्ययन में पाया गया कि 40 साल पहले की तुलना में यूरोप में 600 मिलियन से अधिक कम पक्षी हैं।



हजारों पक्षियों के शिकार होने वाले संरक्षणवादी मर जाते हैं। कुछ पक्षियों में चिंताजनक लक्षण दिखाई देते हैं, जैसे कि खराब समन्वय और संतुलन, सिर और शरीर में कंपकंपी, सुस्त आँखें, लटके हुए पंख और सिर और गर्दन की घुमावदार मुद्रा। बीमार पक्षियों को अक्सर गंभीर रक्तस्राव के साथ सांस लेने में कठिनाई होती है। जनता के साथ-साथ वैज्ञानिकों को भी अनगिनत तैरते पक्षियों के शवों को समुद्र में धोए जाने या अन्यथा समुद्र तटों पर बेजान होने की दयनीय दृष्टि से आंसू बहाए गए हैं।



स्कॉटलैंड में, प्रकोप से निपटने और पक्षियों की आबादी को बचाने और बहाल करने के लिए प्राथमिकता के साथ संकट की प्रतिक्रिया को समन्वयित करने के लिए एक नई टास्क फोर्स स्थापित की गई है। RSPB ने DEFRA से यूके-व्यापी प्रतिक्रिया को समन्वयित करने के लिए एक समान टास्क फोर्स स्थापित करने का आह्वान किया। आज तक, यूके सरकार ने इस बीमारी को मुर्गी पालन में शामिल करने पर ध्यान केंद्रित किया है।



मौसम के बदलते पैटर्न ने पक्षियों के प्रवास को पहले ही प्रभावित कर दिया है। यह एवियन इन्फ्लूएंजा को उन प्रजातियों में फैला सकता है जो अभी तक वायरस के संपर्क में नहीं आई हैं। गहन कृषि पद्धतियां जो बड़ी संख्या में जानवरों को भीड़भाड़ और तनावपूर्ण परिस्थितियों में रखती हैं, पर एक बार फिर सवाल उठाए गए हैं। लेकिन असुविधाजनक सच्चाई यह है कि दुनिया तेजी से बढ़ती आबादी को खिलाने के लिए संघर्ष कर रही है। H5N1 एक महत्वपूर्ण खाद्य संसाधन के लिए एक और खतरा है।



अभी के लिए, समुद्री पक्षी शानदार चट्टानों और ढेर पर झपट्टा मारते हैं। उनके प्रागैतिहासिक पूर्वजों के समान भाग्य से उनकी रक्षा करने के लिए प्रयास की आवश्यकता होगी। दुनिया एक प्राकृतिक और साथ ही जलवायु आपातकाल का सामना कर रही है। निष्क्रियता और शालीनता के परिणामस्वरूप एक और वैश्विक महामारी हो सकती है। भोर कोरस के चुप होने का गवाह बनने वाले हम पहले इंसान भी हो सकते हैं।




पुर्तगाल H5N1 से बच नहीं पाया है। देश को वायरस से मुक्त घोषित किए जाने के कुछ सप्ताह बाद, कास्त्रो वर्डे के पास एक पोल्ट्री फार्म में आगे के मामलों का पता चला।