När den åldrande befolkningen ökar blir produktiviteten mindre och resurserna mindre, så vår största utmaning som samhälle är hur vi ska kunna upprätthålla livskvaliteten när vi lever allt längre. Lar no Lar hoppas kunna lösa detta med hjälp av något som många äldre redan har: ett tomt rum hemma.

Varför välja Lar no Lar?

Jag hade nyligen nöjet att tala med grundaren och ordföranden för Lar no Lar, Joyce Craveiro, som lanserade projektet i december. Joyce berättade för mig att "Portugal är det land i Europa som har den tredje högsta andelen äldre och det land som investerar minst i dem; vår politik har varit praktiskt taget oförändrad sedan vår självständighet 1974." Om man tittar på de brittiska expats som bor enbart i Algarve är 44 procent av dem 65 år och äldre, skulle det inte vara bra för några av dem att dela sitt hem med någon yngre?"Förutom att få en ny vän kan den äldre personen bli en mentor med den extra fördelen att ha sällskap och någon som kan hjälpa dem med språket och kulturen." "Studier har visat den negativa inverkan som ensamhet kan ha på vår allmänna hälsa och det betyder att vi behöver förebyggande åtgärder för att hjälpa människor att hålla sig friska och självständiga längre."

Hur initiativet togs?

Initiativet har sin grund i Joyces egen personliga erfarenhet, där hon berättade att "för några år sedan bodde jag i London medan min far bodde ensam i Portugal och han kände sig allt ensammare för varje dag som gick." Han hade ett tomt rum hemma så hon önskade att hon kunde hitta någon pålitlig person som kunde ta över det rummet och bo hos honom för att hålla honom sällskap och hjälpa honom med vissa saker. Medan detta pågick hörde hon talas om program för delat boende i London, anmälde sig och placerades hos en herre. Hon tyckte att matchningsprocessen var riktigt bra eftersom de hade så många gemensamma intressen, vilket gjorde det lätt att bo tillsammans eftersom de alltid hade saker att prata om och aktiviteter som de ville ägna sig åt tillsammans, till exempel att besöka utställningar eller titta på The Crown tillsammans. "Som en del av avtalet var jag tvungen att bidra med minst 10 timmar i veckan som sällskap och hjälp, men eftersom vi hade så mycket gemensamt var det verkligen lätt att uppnå. Vi blev bästa kompisar och har fortfarande kontakt med varandra."

Som ideell förening behöver Lar no Lar fortfarande pengar för att kunna utföra sitt arbete, så båda parter betalar en anmälnings- och en månadsavgift för att delta i programmet - den avgiften ligger långt under vad marknadspriset för att hyra ett sovrum eller anlita hjälp i hemmet skulle vara, men ger ändå betydligt fler fördelar. De fokuserar för närvarande på tillväxt i Algarve med avsikt att öka sin räckvidd. I slutändan är deras mål att samarbeta med regeringen och bli ett av de alternativ som erbjuds genom socialförsäkringen.

Hur fungerar det?

Här med Lar no Lar är det de gör att de kräver minst 8-10 timmar i veckan, vilket hjälper till att "betala" för det du sparar på sovrummet: "I grund och botten uppmuntrar det människor att ge tillbaka och använda sin tid för en sak, men det gör det på ett fruktbart sätt eftersom de matchar två personer som har något gemensamt."Det är inte tänkt att ersätta tjänster och man är inte på något sätt en vårdare utan en social följeslagare till den äldre personen och ett av kraven är faktiskt att den äldre personen antingen ska vara oberoende och kunna göra allt själv eller ha en annan person som tar hand om dem. Organisationen låter den person som ska bo med den äldre genomgå en omfattande kontrollprocess, så att de gör bakgrundskontroller av dem och begär referenser, men de begär också samma sak av den äldre värden. De är ansvariga inför båda personerna och ser till att de är pålitliga. Den äldre personens hem kontrolleras också för att se till att det finns förutsättningar för att någon ska kunna flytta in.

Vem kan ansöka?

De personer som kan ansöka om att bo hos en äldre värd måste vara vuxna och måste anses vara ansvarsfulla, vilket görs genom bakgrundskontroll och intervjuer. De måste kunna avsätta en del av sin tid som volontär varje vecka och de måste ha ett inkomstbevis.

För närvarande samarbetar Lar no Lar med Algarveuniversitetets företagarprogram, och projektet Lar no Lar presenterades för en av deras samhällskunskapskurser. I framtiden har de planer på att Lar no Lar ska delta i universitetets volontärprogram. De har också planer på att samarbeta med universitetet i vetenskapliga studier om åldrande eftersom de vill kunna mäta effekterna av det de gör och se effekterna och visa dem genom forskning. Delar de äldre mer med i samhället? Hur är deras psykiska hälsa när de har en person som bor hos dem? Joyce bekräftar att "det är en dubbelriktad väg och att den äldre personen har så mycket att ge och att de vill att de ska känna sig uppskattade och stärkta." De vill se de äldre personer som deltar i projektet som potentiella mentorer och som någon som uppmuntrar och bidrar till ett bättre liv för den person som flyttar in hos dem. "Om man tänker på internationella studenter eller lärare som har flyttat och inte känner någon, skulle det inte vara bra för dem att flytta in någonstans där personen kan hjälpa dem att komma tillrätta och förmedla sin kunskap om landet och var man kan få tag på de bästa sakerna?", säger hon. Det ger yrkesverksamma möjlighet att flytta hemifrån men ändå hitta ett prisvärt hem och de kan integreras i ett samhälle eftersom de bor tillsammans med äldre som redan bor i samhället".

Främjande av Lar no Lar

Om du är intresserad av att veta mer om Lar no Lar kan du se deras informativa webbplats på www.larnolar.org eller om du vill donera pengar finns det information på deras webbplats. Det skulle också vara mycket uppskattat om du kunde dela med dig av deras webbplats och deras flygblad, som finns på deras webbplats och som skulle vara bra att skriva ut och dela med sig av till en äldre person som kanske skulle kunna använda deras tjänster. Om det dessutom finns företag som har sociala mål och vill ge något tillbaka eller känner att de stämmer överens med sitt uppdrag och sin vision om en bättre värld och en förbättring av sociala tjänster och livskvalitet så skulle det vara bra om de kunde hjälpa till att donera eller marknadsföra Lar no Lar via sociala medier.