Vart fjärde år väljer medborgarna sina kommunala ledare, men medan medborgare automatiskt registreras måste utlänningar gå till sin Junta de Freguesia (församlingsråd) för att registrera sig för att kunna rösta i nästa val, den 26 september.

Tidsfristen för registrering löper ut 60 dagar före valdagen, närmare bestämt den 27 juli. Detta innebär att utlänningar bara har några få dagar kvar för att garantera att de har sin röst i den portugisiska politiken.

Om du uppskattar din borgmästares arbete är detta en chans att stödja dem och göra din röst hörd.

Få utlandsboende registrerade för att rösta

Enligt Luís Encarnação, borgmästare i Lagoa kommun, i en intervju med The Portugal News finns det väldigt få utlänningar registrerade för att rösta i kommunen, trots att antalet expats är extremt högt.

"Av de nästan 5 000 utlänningar som bor i Lagoa County är endast cirka 600 registrerade som röstberättigade". Denna siffra går tillbaka till april i år.

Lagoa är inte den enda portugisiska kommunen där antalet utländska invånare är stort. I synnerhet i hela Algarve finns det många utlänningar som är bosatta. I Vila do Bispo är omkring en tredjedel av befolkningen utlänningar, i Lagos är det nästan 30 procent, i Portimão är det omkring 20 procent, i Albufeira nästan en tredjedel och i Loulé liksom i Tavira är en fjärdedel av befolkningen utländsk bosatt.

Som vi kan se genom dessa siffror har Algarve en stor andel utländska invånare och om alla tar beslutet att rösta kan det till och med avgöra valresultatet, vilket är representativt för den styrka som hela samhället kan ha inte bara i Algarve utan i hela landet.

Även om betydelsen av den utländska rösten är lätt att se, har det visat sig vara ett problem för vissa att faktiskt kunna registrera sig.

Människor som kämpar för att registrera sig för att rösta

Vi har fått rapporter från läsare som är missnöjda med registreringsprocessen - en del av dem klagar över svårigheter i själva processen och andra har inte kunnat registrera sig alls.

"Jag gick till mitt församlingsråd och blev avvisad eftersom de sa att mitt uppehållstillstånd före brexit inte är giltigt, men jag har också ett dokument från SEF som bevisar att jag är bosatt", säger en brittisk invånare i Algarve.

"Om de vill att utlänningar ska få rösta måste de förstå den dokumentation som britterna har nu. SEF gör inga möten för att folk ska kunna begära dokumenten, men mitt tillstånd är fortfarande giltigt och de måste acceptera det. Jag är laglig i landet och får rösta", sade de till The Portugal News.

I det här fallet insisterade tjänstemannen på att de skulle behöva ett kort i stället för de papper de hade. Invånaren sa dock att det är "omöjligt att få det kortet för tillfället eftersom SEF inte bokar några möten och mina papper är giltiga ändå".

Efter många samtal och ihärdighet kunde de till slut registrera sig med samma dokument som först hade nekats.

"Mitt råd till folk är att vara ihärdiga och om Junta inte vill eller kan hjälpa till att ringa direkt till Câmara. Jag var besviken över att detta var en svår process. Jag har bott här i många år, jag talar portugisiska, jag känner till mina rättigheter mycket väl och ändå hade jag problem. Jag är rädd att andra personer i en liknande situation kommer att ge upp".

Förvirring med dokumenten är dock inte det enda problemet. Vi kontaktades också av personer som inte kunde registrera sig eftersom de inte finns med i systemet. Faktum är att mer än 100 länder inte finns med, så det är bäst att dubbelkolla först.

Vem kan rösta i lokala val?

Förutom portugisiska medborgare har utländska invånare över 18 år rätt att rösta i kommunalvalen, så länge de är registrerade i den portugisiska folkräkningen, om de är brasilianska medborgare med ett medborgarkort eller ID-kort, eller om du kommer från något av följande länder:

  • Europeiska unionens medlemsstater (Tyskland, Österrike, Belgien, Bulgarien, Cypern, Danmark, Slovakien, Slovenien, Spanien, Estland, Finland, Frankrike, Grekland, Ungern, Italien, Lettland, Litauen, Luxemburg, Malta, Nederländerna, Polen, Tjeckien, Rumänien och Sverige);
  • Förenade kungariket, med hemvist i Portugal före Brexit;
  • Brasilien och Kap Verde med laglig bosättning i Portugal sedan mer än två år;
  • Argentina, Chile, Colombia, Island, Norge, Nya Zeeland, Peru, Uruguay och Venezuela med laglig bosättning i Portugal sedan mer än tre år;

Detta utesluter alla andra, vilket är fallet med australiensaren Frank La Piram, som inte kunde registrera sig i sin församling. "Jag gick till min Junta de Freguesia med min fru för att registrera oss, men vi fick reda på att vårt land inte finns med i systemet".

"I vårt område har vi en mycket stor utlandsboende befolkning som inte har någon makt eller något inflytande över den lokala regeringspolitiken, vilket är helt orättvist. Vi betalar skatt och vi skulle vilja ha inflytande i dessa val, men det kan vi inte eftersom Portugal bara tillåter några fler än 30 nationaliteter att rösta, vilket inte är tillräckligt. Hur är det med australiensare, amerikaner och de andra 170 nationaliteterna som inte kan få rösträtt eftersom systemet inte tillåter det?"

För att undvika sådana situationer är det bara att se till att du är laglig i landet och att ditt hemland finns med i listan över länder ovan.