Jag måste erkänna att jag har varit mycket intresserad av detta. Jag har alltid haft stora hanhundar och att mata dem har blivit en automatik, jag har aldrig vägt något. Jag visste av erfarenhet vad jag skulle mata dem med, vilket märke som passade dem och i vilken mängd.

Sedan fick vi en mindre hund, en hona, en annan ras, och jag var orolig för att under- eller överutfodra, och detta fick mig att tänka lite mer på hur mycket mat hon skulle få. Jag tittade på sidan av påsen med torrfoder för att se vad som rekommenderades för hennes vikt, och då slog det mig att jag verkligen inte visste vad som fanns i fodret.

Allt hundfoder är olika, även om vi gärna vill tro något annat, och det finns ett överväldigande urval som alla påstår sig vara det bästa, det mest näringsrika, det hälsosammaste eller det mest prisvärda.

Hur gör man rätt val? Hundfoder med högt proteininnehåll låter som en bra sak. När allt kommer omkring är det meningen att hundar i första hand ska vara köttätare ... eller hur? Detta påstående framförs ofta, men om du känner hundar vet du att om de lämnas åt sina egna enheter kommer de att ge sig på allt ätbart som är lättast att komma åt - oavsett om det är dina tinade korvar, grönsaker, potatischips eller innehållet i din katts kattlådan.

Jag har alltid trott att en hög andel protein i torrfoder för hundar var bra, men det visar sig att för mycket protein också är dåligt! Hundar är tydligen inte köttätare, som deras kusiner, vargarna, och enligt experter har hundar utvecklats och förändrats under årtusendena, med deras system som har god förmåga att smälta ett brett utbud av livsmedel, inklusive spannmål, frukt, grönsaker, örter, fisk, kyckling och mycket annat, vilket gör dem till mer av en allätare.

Även om de flesta hundfodermärken är speciellt sammansatta med åtminstone de minimala näringsbehoven för hundar är det viktigt att komma ihåg att alla hundar inte har exakt samma näringsbehov. Även om kött utgör majoriteten av deras kost kan hundar också få näringsämnen från spannmål, frukt och grönsaker. Dessa köttfria livsmedel är inte bara fyllmedel (vilket jag trodde att de var) utan kan vara en värdefull källa till viktiga vitaminer, mineraler och fibrer. Ett bra hundfoder innehåller kött, grönsaker, spannmål och frukt. Det bästa hundfodret innehåller högkvalitativa versioner av dessa ingredienser som är lämpliga för din hunds matsmältningssystem.

Ja, du har rätt att välja valpfoder för en valp, foder märkt för "en äldre hund" om din hund börjar bli lite äldre, proteinrikt foder för arbetshundar och foder för små hundar som skiljer sig från foder för stora hundar. Allt hundfoder omfattas av strikta bearbetningsregler, och när du handlar hundfoder är det viktigt att se bortom marknadsföringspåståendena på förpackningen. Se i stället till att kontrollera ingrediensförteckningen och fodrets näringsmässiga sammansättning - högkvalitativa proteinkällor bör stå högt på listan, men även kvalitetskällor av spannmål eller grönsaker och fetter bör finnas med. Vitaminer och mineraler bör avsluta listan, eftersom bearbetningen av torrfoder kan ta bort en del av vitaminerna och mineralerna, så du bör se till att dessa har lagts till igen. Detta kommer att bidra till att säkerställa att du ger din hund ett högkvalitativt hundfoder som ger inte bara en komponent, utan all den näring som de behöver för att leva ett långt och hälsosamt liv.

Och glöm inte att detta är ett "torrt" foder, så se till att det finns gott om vatten. Jag blandar en kopp eller så vatten i min hunds mat för att se till att den får i sig lite vatten, särskilt under de varmare perioderna på året, eftersom otillräckligt vattenintag kan leda till njurproblem.

Och slutligen, om du har en säck med hundfoder öppen, se till att den är förseglad - tydligen kan förvaringskvalster snabbt föröka sig i torrfoder, och hundar kan bli överkänsliga för dessa, vilket resulterar i kliande inflammerad hud, håravfall och öroninfektioner.