"Min förlossning borde inte vara det värsta minnet jag har i mitt liv" är en av fraserna på de affischer som flera kvinnor tog med sig till demonstrationen den 6 november mot läkarförbundets yttrande om att obstetriskt våld inte existerar i Portugal.

Efter alla klagomål i detta avseende "förväntade sig ingen ett yttrande av detta slag från läkarföreningen". De ignorerade helt och hållet siffrorna", sade Carla Santos, en av talespersonerna för rörelsen för obstetriskt våld som stod bakom demonstrationen.

Enligt henne innebär det för många av dessa kvinnor två saker att gå till en protest som denna: rädsla och sorg. "Vissa var tvungna att återuppleva sina traumatiska ögonblick, vilket gjorde att vissa grät under protesten - det var mycket känslosamt. Dessutom fanns det vårdpersonal som sa att de inte kom av rädsla för repressalier".

Om Portugal å ena sidan har en låg dödlighet för både gravida kvinnor och nyfödda barn, vilket avslöjar en god medicinsk vård, har landet å andra sidan en hög andel onödiga kejsarsnitt och episiotomier.

Vad består obstetriskt våld av?

Om termen är obekant för dig, så är det så att obstetriskt våld förekommer när en person som befinner sig på förlossning eller under förlossning utsätts för övergrepp eller bristande respekt för sina rättigheter, bland annat fysiska, sexuella eller verbala övergrepp, hotelser, förödmjukelser och aggressioner från det medicinska teamet, det vill säga läkare och sjuksköterskor.

Det kan inbegripa att tvingas till ingrepp utan informerat samtycke, t.ex. otillbörlig eller överdriven vaginal beröring, påtvingade kejsarsnitt, stygn i perineum, sexuella övergrepp under undersökningar eller ingrepp, framkallande av värkarbete, episiotomi utan medicinska skäl och att bli behandlad på ett respektlöst sätt.

Lidande i utlandssamhället

Sara do Vale, grundare av Portuguese Association for Women's Rights in Pregnancy and Childbirth, som sedan 2014 har bekämpat obstetriskt våld och hjälpt kvinnor, berättade för The Portugal News att obstetriskt våld är en realitet som inte bara drabbar portugisiska kvinnor, och som har en mycket stark inverkan på det utländska samhället.

Sara do Vale är också doula i Lissabon och eftersom 70 procent av hennes klienter är utlänningar är hon mycket medveten om verkligheten: "Utöver språkbarriären är det inte alltid lätt att förstå hur systemet fungerar i Portugal, särskilt när det gäller kvinnor som kommer från nordeuropeiska länder där man i allmänhet är mycket mer anpassad till WHO:s rekommendationer, med barnmorskor som tar hand om lågriskfödslar och en idé om att förlossningen är mer fysiologisk. När de sedan kommer till Portugal i ett system där förlossningsläkaren står högst upp i pyramiden kan det vara svårt att förstå och till och med att acceptera", säger Sara do Vale.

Ett problem som i och med pandemin förvärrades ytterligare: "Tyvärr medförde pandemin många restriktioner som det tar lång tid att lätta på, till exempel rätten att ha en förlossningspartner, vilket är en mycket viktig del av den kvinnliga förlossningsupplevelsen. Det är viktigt att inse att en kvinnas förlossningsupplevelse kommer att stanna kvar hos henne hela livet."

Förlossningsvåld drabbar även män

Även om kvinnorna är de främsta offren drabbas även män av obstetriskt våld, något som märktes under demonstrationen genom det antal män som var där för att stödja saken.

"Män lider också av det, de ser hur den person de älskar förödmjukas och misshandlas, de hindras från att komma in och det gör ont att se barnet födas i detta sammanhang", sade Cláudia Santos.

Vidare: "I förlossningsrummet behandlas de ofta som om de hade någon form av kognitiv funktionsnedsättning eller som om de vore barn. De hörde kommentarer som 'titta, det här är inte bra för dig, det är inte bra för ditt intima liv eftersom du aldrig kommer att se henne på samma sätt igen'.

Alternativ för en humaniserad förlossning

Enligt Cláudia finns det faktiskt inte många alternativ för de par som vill ha något annorlunda för förlossningen. I Portugal finns det inga förlossningscentraler och barnmorskor hör nästan till det förflutna. Förlossningar utförs huvudsakligen på sjukhus, även vid lågriskgraviditeter.

När jag frågade varför förklarade Cláudia att: "Läkarföreningen begränsade indirekt förlossningscentralerna som ett alternativ för kvinnor, eftersom den förbjöd läkare att utföra vattenförlossningar och hemförlossningar, ja, förlossningsläkarna fick veta att de skulle få ett disciplinärt förfarande och att de kunde förlora sin yrkeslicens. Och för att inrätta en förlossningscentral krävs det en förlossningsläkare som är kliniskt ansvarig. Så om läkare förbjuds av sin yrkesförening kan det inte finnas några förlossningscentraler i Portugal".

Men för par som vill ha mer stöd i detta skede av livet rekommenderar Doula Sara att man gör en förlossningsplan, hittar en doula och gör alla möjliga arrangemang. Dessutom finns Pregnancy and Childbirth Association tillgänglig för att stödja dig, även på engelska, via telefon eller e-post, om vad du kan förvänta dig av den portugisiska NHS.

För mer information, se https://associacaogravidezeparto.pt/ eller skicka ett e-postmeddelande till geral@associacaogravidezeparto.pt.