För många människor skulle en bougainvillaea i full storlek på balkongen vara för mycket, den skulle ta upp enormt mycket plats och förmodligen ställa dig mer i skuggan än du önskar. Men det finns en art av bougainvillaea som skulle vara helt idealisk och som kan odlas i krukor, vilket ger dig en vacker massa blommor på din balkong, terrass eller uteplats.

Om du älskar bougainvillaea men inte vill ha en enorm, okontrollerbar vinstock som löper amok i ditt lilla utrymme, kan du prova att odla dvärg- eller miniatyrbougainvillaea.

Dvärgbugainvillaea är idealiska för små utrymmen i containrar och når vanligtvis en höjd och spridning på endast 1 till 1,5 meter. De är lätta att sköta och du kanske hittar dem märkta som "mini bougainvillaea" om du letar efter en sådan. Vissa kan beskäras till att bli mer av en buske än en ambulerande vinstock, och om du letar efter en bougainvillaea för en kruka eller för att lägga till i ett litet landskap, behöver du inte leta längre.

Även om bougainvillaea inte är alltför kräsen är det alltid bättre att använda en krukväxtblandning av god kvalitet som ger bra dränering och lite gödsel med långsam frisättning för att hålla dem nöjda. Det är bäst att placera dem i full sol eftersom de blommar mindre i halvskugga.

Bougainvillaea, från ett släkte med cirka 18 arter av buskar, vinrankor eller små träd, tillhör familjen Nyctaginaceae och är inhemska i östra Sydamerika, som finns i Brasilien, väster om Peru och söder om södra Argentina. Dessa små bougainvillaeas är lika flamboyanta som de större sorterna och finns i ett stort antal färger, men de blir bara 1-2 meter höga och håller sig därför fina och kompakta.

Och precis som sina stora släktingar är de prunkande färgglada blommorna på bougainvillaea egentligen inte blommorna utan färgglada högblad - eller modifierade stjälkar. De skyddar de riktiga blommorna, som är de små vita sakerna som sticker ut från mitten.

De flesta arter är taggiga, men ett kännetecken för dvärgvarianter är att taggarna - som sitter på stjälkarna - är mindre och inte lika vassa som de fullstora, eller till och med kan vara obefintliga. Färgen på bladen varierar från rosa och lila nyanser till gult, orange och vitt.

Några att leta efter

En riktig dvärg är "Helen Johnson" som når en höjd på cirka 1 meter med ett överflöd av kopparfärgade högblad som mognar till ljusrosa blommor med lila undertoner. Den föredrar antingen full sol eller lätt skugga och växer bäst i sur, väldränerad jord. För att hålla "Helen Johnson" i form, beskär lätt efter blomningen.

'Sunvillea Rose' är en annan bougainvillaea som anses vara en dvärg- eller minisort, som ger lysande rosa eller magenta högblad och fortsätter att blomma hela sommaren. Den når höjder på ca 1 m med en spridning på ½ till 1 m. Den har grönt bladverk och är vintergrön i frostfria områden. Den föredrar full sol och kräver endast tillfällig vattning.

Något större, "Imperial-Delight" är en prunkande vit sort som förvandlas till en delikat rosa när de mognar, vilket skapar en illusion av tvåfärgade blommor. De ger den mest prunkande färgprakten på våren och försommaren, men de blommar även i fortsättningen under hela året. Den här sorten kan nå höjder på 3 till 6 meter, men kan lätt behållas till en storlek på 1½ till 2½ meter med lätt beskärning. Den föredrar full sol och sur, väldränerad jord.

En taggfri sort, "Miss Alice", är uppskattad för sina lysande vita blomklasar och sin halvdvärglika storlek, som når en vuxen höjd på ca 1 m. "Singapore Pink", en systersort till "Miss Alice", är halvt taggfri och har blekrosa blommor.

Bougainvillaea klarar sig bra i relativt små behållare där deras rötter är något begränsade. När plantan är tillräckligt stor för omplantering, flytta den till en behållare som bara är en storlek större, och använd en vanlig krukväxtjord utan en hög nivå av torvmossa, eftersom för mycket torv håller kvar fukt och kan leda till rotröta.

Så lycka till med odlingen av dina "dvärgbögar" - de kanske är små, men nöjet kommer att vara enormt.