En typisk natt i Kent innebar en helt molnig himmel. "Soppan", som den före detta piloten kallade det tjocka molniga vädret, sträckte sig från ytan till över 32 000 fot, vilket var den högsta höjd han nådde den natten.

Milton var en 25-årig löjtnant i det amerikanska flygvapnet, men hans skvadron var stationerad i England. Milton var "sitting alert" i den nya F-86D interceptorn. Hans Wing, 406th Fighter Interceptor Wing, hade åtagit sig att ha F-86D:er i beredskap, redo att avfyra och skjuta ner det sovjetiska bombhotet med fem minuters varsel.

"Mighty Mouse"

Den ursprungliga F-86 Sabre var ett dagflygplan, men flygvapnet utformade F-86D som en allvädersinterceptor, vilket innebar att den utformades runt en radar för att kunna leverera ett vapen. För att modernisera flygplanet till jetåldern tog flygvapnet bort de sex 50-kalibriga maskingevären och lade i stället till en jaktradar i nosen som kunde låsa in sig på mål även i molnen och skjuta den nya meterlånga "Mighty Mouse"-osstyrda raketen. Flygstrid under instrumentförhållanden, t.ex. i moln och på natten, är komplicerad och mycket farlig.

Att försvara västvärlden från det sovjetiska hotet var ett kritiskt luftförsvarsuppdrag, och sannolikt tränade Milton upprepade gånger i denna singulära uppgift.

"Två F-86D:s stod i 5-minuters beredskap vid slutet av banan på RAF Station Manston och väntade på signalen att skramla... Jag minns tydligt uppmaningen att skramla, men jag kan inte komma ihåg detaljer som den faktiska vektorn för att svänga efter start", skrev Milton.

Jag har själv startat i beredskap i en F-16 och kan relatera till hur snabb och kaotisk händelsen kan vara, särskilt nattetid och i dåligt väder.

"För att uttrycka mig helt uppriktigt kände jag mig som en enbent man i en tävling i rövspark."

"Vi var luftburna långt inom de fem minuter som tilldelades oss och i princip scrambled till ungefär flygnivå 310", skrev Milton.

Ovanför "soppan"

Milton startade med sin wingman från RAF Manston, som ligger i det sydöstra hörnet av Wales, och flög österut över havet. Det var sent på kvällen och Milton steg till 31 000 fot över havet helt i molnen. Han kunde aldrig stiga över "soppan", en standardreferens till jämn och tjock nederbörd, som en mjölksoppa.

"Den första genomgången visade att marken under en längre tid observerade en blip som kretsade runt East Anglia-området".

Milton fortsatte. "Det var väldigt lite rörelse, och från mitt samtal med [markkontrollen intercept controller] visade alla normala förfaranden för att kontrollera med alla kontrollorgan att detta var ett oidentifierat flygande objekt med mycket ovanliga flygmönster. Vid den inledande genomgången föreslogs det för oss att bogey faktiskt var orörlig under långa intervaller."

Förmågan att förbli orörlig i luften är fascinerande.

Order att skjuta

"De exakta svängar och manövrar som de gav mig var alla förutbestämda för att nå en teoretisk punkt för en raketavfyrning av typen blykollisionskurs", fortsatte Milton. "Jag kan minnas att jag nådde nivån utanför [32 000 fot] och begärde att komma ut ur efterbrännaren bara för att få höra att jag skulle stanna i efterbrännaren. Det var inte mycket senare som jag märkte att mitt indikerade Mach-tal var nästan 0,92. Det är ungefär lika snabbt som F-86D kunde flyga rakt och plant. Sedan kom ordern att avfyra en hel salva raketer mot UFO:et. För att vara helt uppriktig så höll jag på att [tömma] mina byxor."

Milton ville bekräfta att ordern inte var falsk och "autentiserade" flygledaren genom att be om specifika koder från ett blad. Kontrollanten återkom med rätt autentisering, så Milton valde sin salva med alla 24 raketer och förberedde sig för den sista vändningen.

Otrolig intensitet

Han ställde sig upp på UFO:et i en attackrun. "Blippen brände ett hål i radarn med sin otroliga intensitet", skrev han. "Den liknade en blip som jag hade fått från B-52:or och verkade vara en magnet av ljus."

Milton låste snabbt målet och höll in utlösningsknappen. När hans flygplan var inom räckvidd och lösningen fylldes, skulle raketerna automatiskt avfyras.

"20 sekunder från raketutlösningen", sade Milton till kontrollanten.

"Standing by", sade kontrollanten.

Vid cirka 10 sekunder från utlösningen märkte Milton att siffrorna började förändras. Hans överkörning, som var fastställd till 800 knop, var nu en negativ överkörning på 200 (den maximala negativa överkörningen).

Inom några sekunder kunde man se att blippen var synlig på skärmen igen och rörde sig bort från jaktplanet.

"Har du en Tally Ho?" frågade kontrollanten om han kunde se objektet.

"Jag är i soppan och det är omöjligt att se något", svarade Milton.

Vid den här tiden hade UFO:et lämnat den 30-mils avståndsmärkning som fanns på hans radarscope. Milton rapporterade att föremålet var borta, men fick till svar att det nu också var borta från markkontrollantens radarområde.

Tio sekunder efter det att vapnen släppts hade målet rusat iväg med ofattbar hastighet.

"Mitt intryck var att oavsett vad flygplanet (eller rymdfarkosten) var måste det ha färdats i tvåsiffriga Machtal [>7 000 mph] för att ha gjort det jag hade bevittnat."

Utan något mål i sikte åkte Milton hem och landade utan incidenter. På vägen hem sa flygledaren att någon från London skulle debriefa Milton.

Ingen förklaring

"Jag hade inte den blekaste aning om vad som faktiskt hade hänt, och ingen förklarade heller något för mig", säger Milton.

Nästa dag tog en sergeant i skvadronen med Milton till en korridor och en civilperson dök upp från ingenstans.

"Civilisten såg ut som en välklädd IBM-försäljare, med en mörkblå trenchcoat. Han hoppade genast på att ställa frågor om föregående dags uppdrag. Efter min debriefing av händelserna informerade han mig om att detta skulle betraktas som högt hemligstämplat och att jag inte skulle diskutera det med någon, inte ens med min befälhavare. Jag har inte talat om detta med någon förrän under de senaste åren."

Vad tycker ni? Låt oss veta det på The Portugal News! Kolla in en video om den här historien på min YouTube-kanal "Lehto Files".