Im Gegensatz zu den unansehnlichen, baufälligen Gaswerken, an die sich einige von uns noch aus ihrer Kindheit erinnern, ist die moderne deutsche Anlage in der Nähe des Dorfes Rehden etwas fortschrittlicher. Hier gibt es kein hoch aufragendes, rostverkrustetes Gebäude, das von fettigen Styroporschalen umgeben ist, die aus den Mülltonnen des gegenüberliegenden Schnellimbisses herbeigeweht werden. Das liegt daran, dass der größte Teil der Anlage unter der Erde verborgen ist (und es gibt keine Frittenbude). Das Ausmaß der Anlage ist atemberaubend: Sie erstreckt sich über eine Fläche, die fast 1000 Fußballfeldern entspricht, und hat eine Speicherkapazität von fast 4 Milliarden Kubikmetern Gas. Ungeachtet seiner enormen Größe lagern hier nur 20 % des in Deutschland gespeicherten Arbeitsgases.

Trotz dieser schwindelerregenden Zahlen und unglaublichen Ausmaße ist die eigentliche Sensation die folgende: Die Anlage befindet sich im Besitz des staatlichen russischen Energieriesen Gazprom und wird von diesem betrieben. Was in diese Anlage hineinfließt und was aus ihr herausfließt, wird letztlich von russischer Hand geregelt. Ich habe das leise Gefühl, dass Sie sich bereits ein Bild machen und das Dilemma erkennen können.

Und als ob das alles noch nicht genug wäre, kontrolliert Gazprom auch noch 33 % der österreichischen, niederländischen und deutschen Gasspeicheranlagen. Besorgniserregend ist, dass im Jahr 2021 die in diesen und anderen Speichern in der EU-27 gelagerte Erdgasmenge auf ein bedenklich niedriges Niveau gesunken ist, was zu starken Preisspitzen geführt hat.

Man sagte uns, dass die Energievorräte wegen der steigenden Nachfrage nach der Pandemie knapp würden, aber das finde ich heute irgendwie schwer zu glauben. Niedrige Energievorräte in Europa gaben Putin sicherlich den nötigen zusätzlichen Einfluss, um seine Invasion in der Ukraine zu planen? Die gesunkenen Energievorräte bedeuteten, dass Putin seinen Fuß fest auf Europas Kehle gedrückt hatte. Mit seinen Händen über dem "GAS AUS"-Schalter gab es sehr wenig, was Europa oder der Westen tun konnte, um eine mögliche russische Invasion zu verhindern, ohne einen hohen Preis zu zahlen. Die laufende Invasion hat die Achillesferse Deutschlands und damit Europas im Allgemeinen offengelegt. Es ist die Energie - das Lebenselixier der westlichen Zivilisation.

Aber nicht nur die Deutschen sehen sich den Machenschaften der russischen Energieriesen ausgesetzt. Das Gleiche gilt für die Italiener, die noch weniger in erneuerbare Energien investiert haben. Tatsächlich ist ein Großteil Europas kopfüber in genau denselben strategischen Sumpf hineingewatet, indem es sich zu sehr auf Just-in-time-Lieferungen von despotischen Regimen, einschließlich des Kremls, verlassen hat.

NUN GUT. Ich höre Sie sagen, dass Rückblicke eine wunderbare Sache sind. Aber lassen Sie uns offen darüber reden. Man muss kein erfahrener Stratege oder Wirtschaftsexperte sein, um das Ausmaß dieser seit langem gebrauten Torheit zu verstehen. Direkt vor unserer westlichen Nase schwelte die höchst unangenehme Tatsache, dass Putins Russland über 40 % der Kohle- und Gasimporte der EU-27 und weit über 25 % des EU-Rohöls lieferte. Das ist eine große Handvoll Kurz- und Langfinger, die man kollektiv in die Hand nehmen muss?

Natürlich ist Deutschland von den jüngsten Ereignissen besonders betroffen, denn das Land hat sich zu einem gigantischen wirtschaftlichen Kraftzentrum entwickelt, zur großen europäischen Drehscheibe für hochwertige Produktion. Damit dies auch in Zukunft so bleibt, braucht Deutschland eine sichere Versorgung mit zuverlässiger, kostengünstiger Energie. Dies war und ist ein wesentlicher Bestandteil des wirtschaftlichen Masterplans der Germanen. Doch genau hier liegt auch das Problem. Derzeit wird der Ruf lauter, Deutschland und die EU sollten sich von russischer Energie abwenden. Dies hat zu einer regen Aktivität der einzelnen Regierungen geführt, die versuchen, im Rahmen einer EU-weiten Initiative zur Senkung der russischen Gasimporte - um bis zu 66 % in den nächsten zwölf Monaten - praktikable Alternativen ausfindig zu machen.

Eine solch drastische Abkehr von russischen Energielieferungen bedeutet, dass sich die westlichen Politiker auf mögliche Engpässe bei Erdgas und Erdöl einstellen müssen. Bevor die russischen Lieferungen realistischerweise unterbrochen werden können, müssen neue Quellen erschlossen und neue Infrastrukturen aufgebaut werden. All dies erfordert Zeit und enorme Kapitalinvestitionen. Ohne russische Lieferungen müsste sich Europa auf eine holprige Fahrt einstellen, wenn es um die Energiesicherheit geht. Die europäischen Staats- und Regierungschefs sind darauf reduziert, ihre öligen Bettelschalen von einem Despoten zum anderen zu tragen. Unsere geschätzten Führer winken in stimmungsvoll beleuchteten Biwaks mit Scheckbüchern herum, während sie versuchen, die künftige Energiesicherheit der westlichen Welt auszuhandeln.

Die Aussicht auf eine lang anhaltende Energiekrise als Folge von Putins Einmarsch in der Ukraine ist nicht auszuschließen. Die polnische Regierung, die sich durch Russlands Drohungen besonders bedroht fühlt, hat die EU-27 unter Druck gesetzt, alle russischen Energieimporte zu stoppen. In der Zwischenzeit droht Moskau damit, die europäischen Gaslieferungen abzuschalten, und zwar in einer Art und Weise, die an die alte BBC-Karikatursendung "Have I got News for You" erinnert.

Deutschland hat sein wichtiges Nord Stream 2-Pipelineprogramm widerwillig ausgesetzt. Wäre die Pipeline wie geplant verlegt worden, hätte sie die russischen Gaslieferungen verdoppelt. Deutschland kann jedoch realistischerweise nicht weiter gehen, um Russland zu sanktionieren. Das Land ist aufgrund seiner Abhängigkeit von russischer Energie völlig gelähmt. Die deutschen Behörden haben sich gegen Forderungen nach einem vollständigen Embargo gewehrt, da Deutschland sonst noch mehr leiden würde als Russland. Die deutschen Behörden haben davor gewarnt, dass eine Unterbrechung der russischen Energielieferungen kurz- oder mittelfristig nicht durchführbar ist, da dies schwerwiegende Folgen für die europäischen Volkswirtschaften hätte.

Die tägliche Energierechnung der EU, die an Moskau zu zahlen ist, beläuft sich auf über 800 Millionen Euro. Daher hat der ukrainische Präsident Wolodymyr Zelenskij die EU wiederholt aufgefordert, die wirtschaftlichen Beziehungen zu Moskau zu kappen. Zelensky befürchtet, dass Putin die ständig steigenden Einnahmen aus den Energieexporten zur Finanzierung der Militäroffensive gegen sein Land und möglicherweise auch gegen andere Länder verwendet.

Wir können Zelenskys Warnungen vor möglichen russischen Übergriffen jenseits der ukrainischen Grenze nicht ignorieren. Ich sage dies, weil wir bereits gelernt haben, dass wir nicht einfach davon ausgehen können, dass Wladimir Putin nicht davor zurückschrecken wird, in benachbarte Gebiete einzumarschieren, wenn er meint, dass er es kann. Wir haben die Verkommenheit seines Regimes mit eigenen Augen gesehen. Sie kennt buchstäblich keine Grenzen. Putins eigene Rhetorik hat in erschreckender Weise mit dem Einsatz von Massenvernichtungswaffen gedroht. Es ist schwierig, diese Drohungen als leere Drohungen abzutun, wenn man die gefühllose Tendenz des Putin-Regimes zu militärischen Taktiken der "verbrannten Erde" bedenkt, wie sie in Syrien traurigerweise zu beobachten ist.

Meines Erachtens zeichnet sich hier eine Energiekrise wie keine andere ab. Im Gegensatz zu früheren Krisen, die schließlich durch die Marktkräfte gelöst wurden, könnte diese Krise anders verlaufen. Diesmal ist es anders, denn es ist ein riesiges schwarzes Loch entstanden. Ein schwarzes Loch, das so viel Energie und Rohstoffe einsaugen und verschlingen kann, wie man nur will. Es ist die alles verzehrende Singularität, die in Form des modernen China entstanden ist.

Die westliche Welt kann so viel russische Energie meiden, wie sie meint, es sich leisten zu können, aber der Kern der Sache ist für alle klar erkennbar. Was auch immer an Überschüssen entsteht, wenn Europa Putin eine Ohrfeige gibt, wird einfach nach Osten in Richtung eines fröhlichen Chinas umgeleitet. Der große Kaiser des Orients wird einen gewaltigen Rülpser der Zufriedenheit ausstoßen, während der Westen wie kleine Mäuse auf der Suche nach den Krümeln herumwuselt.