与我们一些人童年时回忆起的那些难看的、棚屋式的煤气厂不同,雷登村附近的现代德国设施在某种程度上更加先进。这里没有高耸的、锈迹斑斑的建筑,周围是油腻的聚苯乙烯外卖托盘,这些托盘是从对面的削皮店的垃圾箱里吹来的。这是因为该设施的大部分都隐藏在地下(而且没有炸鸡店)。该设施的规模令人难以置信,其面积相当于近1000个足球场,可储存近40亿立方米的天然气。尽管其规模巨大,但该基地只储存了德国20%的工作气体。

尽管有这些惊人的统计数据和令人难以置信的物理尺寸,但真正的大事是这样的。该设施由国有的俄罗斯能源巨头Gazprom拥有和经营。流入和流出这个设施的东西最终由俄罗斯人控制。我隐隐感觉到,你已经明白了这一点,并看到了其中的两难之处。

现在,如果所有这些还不足以让我们思考一会儿,俄罗斯天然气工业股份公司还控制着奥地利、荷兰和德国33%的天然气储存设施。令人担忧的是,在2021年,欧盟27国境内的这些和其他储存设施所储存的天然气数量已经降到了岌岌可危的低水平,促使价格急剧上升。

我们被告知,能源供应不足是因为大流行病后的需求增加,但如今我觉得这很难让人信服。欧洲的低能源库存肯定给普京提供了计划入侵乌克兰所需的额外筹码?能源库存的减少意味着普京把他的脚牢牢踩在欧洲的喉咙上。由于他的手在 "关闭天然气 "的开关上徘徊,欧洲或西方几乎无法阻止任何潜在的俄罗斯入侵而不付出沉重的代价。正在进行的入侵无疑暴露了德国的致命弱点,因此也暴露了整个欧洲的致命弱点。这就是能源--西方文明的命脉。

但不仅仅是德国人发现自己暴露在俄罗斯能源巨头的诡计之下。意大利人也是如此,他们对可再生能源的投资更少。事实上,欧洲大部分地区由于过于依赖包括克里姆林宫在内的专制政权的及时供应,已经一头扎进了完全相同的战略泥潭。

好吧。我听到你说,事后诸葛亮是个好东西。但让我们坦率地说一下。没有人需要成为专家级的战略家或完全成熟的经济学家来理解这个长期酝酿的愚蠢行为的严重性。就在我们西方人的眼皮底下,普京的俄罗斯提供了欧盟27国40%以上的煤炭和天然气进口,以及远远超过25%的欧盟原油,这个事实让人非常不舒服。那是一大把短小精悍的东西,需要集体把握?

当然,德国特别容易受到近期事件的影响,因为该国已经成为一个巨大的经济强国,是欧洲高质量制造业的伟大中心。为了保持这种可持续性,德国需要可靠的、具有成本效益的能源的安全流动。这曾经是而且现在仍然是日耳曼经济总计划的一个关键组成部分。然而,问题也出在这里。目前,呼吁德国和欧盟回避俄罗斯能源的呼声越来越高。这引发了一场狂热的活动,各国政府都在努力寻找可行的替代品,作为欧盟范围内削减俄罗斯天然气进口的一部分--在未来12个月内削减多达66%。

与俄罗斯能源来源的如此大的差异意味着西方决策者必须为潜在的天然气和原油短缺做好准备。在俄罗斯的供应能够现实地被切断之前,需要确保新的来源并建立新的基础设施。所有这些都需要时间和巨大的资本投资。如果没有俄罗斯的供应,欧洲在能源安全方面将不得不准备好迎接一场颠簸。欧洲领导人已经沦落到拿着油腻腻的乞讨碗,从一个暴君到另一个暴君。我们尊敬的领导人发现自己在有情绪的帐篷里挥舞着支票簿,同时试图解决西方世界的未来能源安全问题。

不能排除普京入侵乌克兰而导致长期能源危机的前景。波兰政府在俄罗斯的威胁下感到特别脆弱,已经向欧盟27国施压,要求停止所有俄罗斯能源进口。与此同时,在密切模仿英国广播公司(BBC)《我有新闻给你看》(Have I got News for You)卡通化开场的一个举动中,莫斯科正威胁要关闭欧洲的天然气供应。

德国已经不情愿地暂停了其关键的北溪2号管道计划。如果它按计划进行,这条最新的管道将使俄罗斯的天然气输送量增加一倍。然而,德国不可能在制裁俄罗斯方面有任何进一步的行动。由于对俄罗斯能源的依赖,这个国家完全受制于人。德国当局抵制了全面禁运的要求,否则德国发现自己比俄罗斯遭受的损失更大。德国当局警告说,停止俄罗斯的能源供应在近期或中期内是不可行的,因为这对欧洲的经济有严重的影响。

欧盟每天支付给莫斯科的能源账单相当于超过8亿欧元。因此,乌克兰总统沃洛基米尔-泽伦斯基多次恳请欧盟切断与莫斯科的经济联系。泽伦斯基担心,普京正在利用不断增加的能源出口收入来资助对他的国家的军事进攻,并有可能对其他国家发动军事进攻。

我们不能忽视泽伦斯基对俄罗斯可能入侵乌克兰边境的警告。我这么说是因为我们已经了解到,我们不能简单地假定普京不会在他认为可以入侵邻国领土时有所保留。我们已经亲眼看到了他的政权的堕落性。这简直是没有界限的。普京自己的言论已经令人不寒而栗地威胁要使用大规模毁灭性武器。考虑到普京政权对 "焦土 "军事战术的冷酷倾向,很难将这些威胁视为空洞的威胁,正如在叙利亚所看到的那样,令人难过。

我觉得,这将是一场前所未有的能源危机。与以往的危机不同的是,这次的危机最终由市场力量来解决,但结果可能不同。这次不同是因为出现了一个巨大的黑洞。这个黑洞可以吸纳和吞噬任何人愿意扔给它的大量能源和商品。这就是以现代中国的形式出现的所有消耗性的奇点。

西方世界可以在其认为可以承受的范围内回避俄罗斯的能源,但问题的关键是大家都能看到的。无论欧洲拍打普京的手腕时可能产生多少盈余,都会被转移到东方,流向兴高采烈的中国。伟大的东方皇帝将发出一个巨大的满意的打嗝声,而西方则像小老鼠一样四处乱窜,寻找面包屑。