Eso fue el 14 de noviembre de 2004, después de asumir el mando del VFS-41 Black Aces, un escuadrón de cazas F18 Superhornet estadounidenses. No sólo acababa de tomar el mando del escuadrón, sino que lo estaba preparando para su despliegue en el campo de batalla para apoyar una de las muchas guerras innecesarias en todo el mundo.

Era la primera vez que volaba fuera del portaaviones en mucho tiempo. También estaban integrando el crucero Princeton Aegis, un buque de guerra de miles de millones de dólares con el sistema de radar más nuevo y avanzado.

Ese sistema de radar SPY-1 había estado viendo los contactos que llegaban desde el espacio las dos semanas anteriores mientras los barcos practicaban maniobras en W-291 frente a la costa de San Diego. El 14 de noviembre, Fravor dirigía la primera misión de entrenamiento frente al portaaviones Nimitz.

Kevin Day, un controlador de radar de Top Gun, preguntó al capitán del Princeton si podían hacer que los cazas comprobaran uno de los contactos extraños. El sistema de radar del barco se comprobó que estaba bien. Así que no era su sistema de radar. Además, estaban viendo los objetos con prismáticos en el mismo lugar. El capitán del Princeton estuvo de acuerdo.

Poco después de que la pareja de F-18 de Fravor despegara, el controlador del Princeton les dio un vector hacia el contacto desconocido más cercano.

"Objetivo Rumbo 270 para 60 millas", dijo el controlador.

El CDR Fravor giró su avión hacia el oeste. Su copiloto, a una milla detrás de él, le siguió.

Los dos cazas no vieron nada en el radar durante los 7 minutos que tardaron en llegar al lugar.

Un día claro como el cristal

Era un día claro como el cristal, sin capas blancas. El mar era de un azul sólido y claro, casi del mismo color que el cielo. Llegaron al lugar a 60 millas al sur de la isla de San Nicolás y a 100 millas de la costa de San Diego.

"¡Ploteo de fusión!", gritó el controlador por radio.

Merge plot significaba que estaban en la misma ubicación que el contacto.

Los 4 aviadores, un piloto y un operador del sistema de armas en cada jet, buscaron arriba y abajo un avión.

Fravor se fijó en una pequeña mancha blanca en el mar azul, por lo demás plano.

"Parecía que algo estaba justo debajo del agua y que el agua blanca rompía sobre ella. Tenía forma de cruz, como un avión justo debajo de la superficie. El lado largo estaba orientado hacia el este", dijo Fravor en una entrevista con Joe Rogan.

Basándose en la forma, Fravor pensó inicialmente que se trataba de un avión estrellado.

Era del tamaño de un 737.

Entonces recibió una llamada por radio desde el avión de su copiloto.

"¡Capitán! ¿El piloto...?", dijo el copiloto.

En ese momento Fravor vio una pequeña nave blanca moviéndose justo por encima del rompeolas. Iba de un lado a otro, de norte a sur y luego de este a oeste.

"Debe ser un helicóptero", pensó Fravor.

Pero se sintió confundido al no ver el revelador lavado del rotor por la fuerza descendente de sus rotores en la superficie del océano.

Recreación del famoso compromiso visual de los TIC TAC

Tic-Tac

Ahora que lo pienso, no había rotores, ni alas, ni nada más. Tampoco se movía como un helicóptero. Parecía cambiar de dirección sin inercia. De hecho, parecía un caramelo Tic-Tac liso.

"Voy a bajar para verlo más de cerca", dijo Fravor e inició un descenso desde una órbita circular a 20.000 pies. Al pasar los 18.000 pies, el objeto, que hasta ahora apuntaba estrictamente al norte-sur, se detuvo y apuntó al este-oeste. A continuación, inició un giro ascendente y reflejó el caza de Fravor a través del círculo.

"Vale... esto se está poniendo interesante", pensó Fravor.

Imagínate que estás recorriendo una escalera de caracol muy grande. El tic-tac subía y Fravor bajaba por el otro lado.

En sólo unos segundos, el tic-tac subió hasta la altura de Fravor desde una parada completa. Eso no es posible para ningún avión moderno conocido.

Los cazas modernos tienen que utilizar la energía cinética para subir 2-3 millas en vertical. El empuje, por supuesto, facilita el ascenso a esa distancia, pero todavía se necesita energía cinética.

Fravor voló al otro lado del círculo del tic-tac durante otros 30 segundos antes de que decidiera intentar volver a unirse para verlo más de cerca.

Fravor sobregiró su caza para cortar el círculo. Esta es una maniobra estándar de reincorporación, pero también es lo que hacen los cazas para ejecutar un ataque con armas.

Mientras Fravor tiraba del Tic Tac hacia su nariz para completar el reagrupamiento y volar junto al Tic Tac, el objeto comenzó a acelerar a través de nuestra nariz y luego "puf... desapareció".

"Bien..." dijo Fravor por radio, "¿alguien ve el objeto?"

"Se ha ido capitán", dijeron sus compañeros de ala.

Giraron los reactores para ver qué había bajo el rompeolas, pero no había rompeolas. Sólo un océano azul claro.

Azul claro

"Estoy un poco extrañado", dijo Fravor a su copiloto.

Los dos cazas estaban completamente solos sobre el océano.

Sin nada más que investigar, Fravor giró su nave doble hacia el punto CAP cerca de la nave, para continuar la misión.

"No vas a creer esto Skipper", dijo el controlador, "¡pero esa cosa está de vuelta en tu punto CAP!"

¿Qué? El punto CAP estaba a 60 millas en ese momento. ¿Voló hasta allí en 30? Eso no es posible.

Fravor continuó la misión prevista y aterrizó, sin volver a ver el famoso tic-tac. Pero. después de aterrizar le dijo a Chad Underwood lo que había visto. Chad despegó y filmó el famoso vídeo FLIR1 que vemos en Internet.

Soy un piloto de F16 retirado que ahora vive felizmente en Lagos con mi familia. Para ver mi recreación en vídeo de este acontecimiento, consulte mi canal de YouTube "Chris Lehto" o vea el vídeo incrustado en este artículo

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