¿La elección correcta?

¿Quizás la elección de un coche no sea tan diferente a la de una pareja? ¿Y si le apetece un coche que sus amigos han descartado por considerarlo un coto de los ojos giratorios? Por ejemplo, una creación muy denostada y quizás incomprendida de la casa British Leyland. Un coche que fue criticado casi universalmente desde el primer momento en que vio la luz. Un subalterno completamente herido, picoteado, magullado y desaliñado. ¡Un coche con muy mala reputación! No es el tipo de elección que te llevarías a casa para mostrar a tu familia.

Qué tiempo pasó el pobre Allegro. Se le criticó por su aspecto, su rendimiento algo mediocre y su escasa fiabilidad. Incluso se ganó un apodo bastante duro: "All-aggro".

Un acto difícil de seguir

Sin entrar en política, economía o cualquier otro histrionismo complicado, uno de los mayores obstáculos que tuvo que superar el Allegro fue el hecho de que tenía un acto difícil de seguir. Los antiguos Austin y Morris 1100 y 1300 (ADO16) se habían situado sistemáticamente entre los más vendidos del sector del automóvil. Estos pequeños e icónicos coches habían encabezado las listas de ventas y se habían hecho un hueco en el corazón de la gente durante años. Por lo tanto, todo lo que BL introdujo como reemplazo siempre iba a ser recibido con un poco de sospecha. Incluso una leve hostilidad. El Allegro realmente tenía una montaña que escalar.

La cosa es que me compré un Austin Allegro 1300 Super de 1979 en un glorioso color marrón rojizo con sólo 15.000 millas en el reloj. Lo compré porque me gustaba bastante. Claro, había escuchado todas las críticas habituales, pero entonces me hice una simple pregunta. ¿Cuánto peor podía ser el Allegro en comparación con el resto de la oferta automovilística de la época?

Quiero decir, seamos sinceros, los Ford de esa época no eran exactamente los mejores. De hecho, a menudo eran bastante horribles. A los Vauxhall les gustaba comerse sus propios árboles de levas y acababan sonando como un saco de clavos. Incluso un Rolls-Royce era más que propenso al viejo gusano de la lata, al igual que la mayoría de los coches que no habían sido completamente Ziebarted o sumergidos en un baño de betún fundido. ¿Y los coches japoneses o italianos? Deberíamos ser amables y decir que se disolvían cuando se exponían a un clima húmedo.

BL-bashing

No me he unido al coro de críticas al Allegro. Francamente, parecía emanar (junto con un fuerte olor a cerveza rancia) de los agujeros del pastel de tipos fornidos que probablemente nunca se habían sentado en un Allegro y mucho menos conducido uno. El Sr. Spock que hay en mí deseaba probar y desafiar esta convención cada vez más fastidiosa. Así que lo hice.

A pesar de que los vientos dominantes están llenos de oleadas de negatividad contra el BL, una vez más confieso sin vergüenza que el espacioso diseño del Allegro me gusta desde el principio. Lo que vi fue una versión ligeramente más curvada y modernizada del Austin 1300 saliente. El Allegro utilizaba en gran medida el mismo tren de rodaje probado y fiable de los modelos antiguos, junto con una versión muy mejorada del sistema de suspensión Hydrolastic, que pasó a llamarse Hydragas.

Mi modelo de 1979 no tenía volante cuártico, pero hacía tiempo que había perdonado a BL por esa infame peculiaridad de diseño (quizás las ruedas de carretera cuadradas habrían sido más difíciles de vender). Me gustaba la forma en que los volantes de cuarzo se ajustaban al color del resto de la tapicería interior. También aprecié la calidad de conducción del Allegro. Siempre me han gustado los fieles motores de 1275 cc, que eran enérgicos, de funcionamiento suave, económicos y muy fáciles de mantener.

Y ahí está la clave: el mantenimiento.

Un coche suele ser tan bueno como la mentalidad de su propietario. Está claro que el cuidado y el mantenimiento son muy importantes. Siempre he visto que un coche en mal estado suele tener un propietario descuidado al frente. Por el contrario, un coche limpio probablemente vivirá en la prístina entrada de un propietario cuidadoso, con acceso a una manguera, una aspiradora e incluso un pequeño armario con champú para coches y una lata de cera de tortuga. Tal vez incluso un galón o dos de aceite de motor limpio, algunos filtros nuevos, un juego de bujías e incluso algunos puntos de contacto de repuesto.

El linaje

A pesar de toda la mala prensa, el Austin Allegro tuvo una producción bastante larga, de 1973 a 1982. Hubo muchos modelos ofrecidos durante este tiempo, desde dos puertas, cuatro puertas y una versión familiar. También hubo un modelo Vanden Plas cromado que incluía todos los refinamientos habituales de los "mini Rolls-Royce", como cuero de lujo, chapas de madera pulida, mesas de picnic traseras y suntuosas alfombras Wilton. El Vanden Plas se ofrecía con motores de 1.500 cc o 1.750 cc, con transmisión manual de 5 velocidades o automática. BL incluso fabricó un Allegro deportivo conocido como Equipe. El Equipe, de dos puertas, contaba con una tapicería única, un elegante interior deportivo y unas coloridas rayas "go-faster" al estilo de Starsky & Hutch.

El Allegro tuvo nada menos que tres versiones en sus diez años de producción. La original (y la más codiciada en el panorama actual de los coches clásicos) se fabricó de 1973 a 1975. El Allegro-2 se lanzó justo a tiempo para el Salón del Automóvil de Londres en otoño de 1975. Se presentó con algunas actualizaciones de estilo (incluyendo la pérdida del volante cuádruple). Por último, el Austin-Rover Allegro-3 llegó al final de la producción en 1982 con un estilo exterior revisado que incluía parachoques negros moldeados. También contaba con un interior totalmente renovado y opciones de colores metálicos revisados del catálogo de Austin-Rover. Algunos modelos incluso contaban con faros dobles que daban al Allegro-3 un bonito aspecto deportivo.

Así pues, para aquellos que tengan una línea de pensamiento independiente, el pobre Austin Allegro no era tan terrible como algunos expertos lo pintaban. Fue sin duda un coche de su tiempo y no me importa confesar que echo de menos el mío. De hecho, lo echo mucho de menos. Estoy seguro de que no se oye decir eso todos los días.