Правильный выбор?

Возможно, выбор автомобиля не так уж сильно отличается от выбора партнера? Что, если вам нравится автомобиль, который ваши друзья считают уделом вертлявых? Например, столь злорадное и, возможно, непонятное творение компании British Leyland. Автомобиль, который почти все критиковали с самого первого момента его появления на свет. Тщательно израненный недотепа, общипанный, в синяках и лохмотьях. Автомобиль с очень плохой репутацией! Это не тот выбор, который вы бы взяли домой, чтобы показать своей семье.

Какое время пережил бедный старый Allegro. Его ругали за внешний вид, за несколько неудовлетворительные ходовые качества, а также за низкую надежность. Он даже получил довольно суровое прозвище - "All-aggro".

Тяжелая поступь

Не вдаваясь в политику, экономику и прочие сложные истории, одним из самых больших препятствий, которые пришлось преодолеть Allegro, был тот факт, что ему было трудно следовать за ними. Старые Austin и Morris 1100 и 1300 (ADO16) постоянно входили в число автомобильных бестселлеров. Эти культовые маленькие автомобили возглавляли чарты продаж и занимали место в сердцах людей на протяжении многих лет. Поэтому, что бы ни было представлено BL в качестве замены, это всегда должно было быть встречено с изрядной долей подозрения. Даже с легкой враждебностью. У Allegro действительно была гора, на которую нужно было подняться.

Дело в том, что я купил себе 18-месячный Austin Allegro 1300 Super 1979 года выпуска в великолепном коричневом цвете с пробегом всего 15 000 миль на часах. Я купил его, потому что он мне очень нравился. Конечно, я слышал все обычные критические замечания, но потом я задал себе простой вопрос. Насколько хуже может быть Allegro по сравнению со всеми другими автомобильными предложениями того времени?

Ведь, давайте будем честными, Ford той эпохи был не самым лучшим. На самом деле, они часто были чертовски ужасны. Vauxhalls любили есть свои собственные распредвалы и в итоге звучали как мешок с гвоздями. Даже Rolls-Royce был более чем немного подвержен старому жестяному червю, как и большинство автомобилей, которые не были полностью обработаны Ziebart или окунуты в ванну с расплавленным битумом. Что касается японских или итальянских автомобилей? Давайте будем милосердны и скажем, что они как бы растворились, попав в сырой климат.

BL-bashing

Я не присоединился к хору ругательств в адрес Allegro. Честно говоря, казалось, что он исходит (наряду с сильным запахом несвежего пива) из дырок в торте грузных парней, которые, вероятно, никогда даже не сидели в Allegro, не говоря уже о вождении. Мистер Спок во мне захотел проверить и бросить вызов этой все более утомительной традиции. Так я и сделал.

Несмотря на преобладающие ветры, наполненные потоками негатива в адрес BL, я снова бессовестно признаюсь, что просторный дизайн Allegro мне понравился с самого начала. То, что я увидел, было немного более изогнутой и модернизированной версией уходящего Austin 1300. Allegro использовал в основном ту же проверенную и надежную ходовую часть, что и старые модели, в сочетании со значительно улучшенной версией системы подвески Hydrolastic, которая была переименована в Hydragas.

У моей модели 1979 года не было кварцевого руля, но я уже давно простил BL эту печально известную причуду дизайна (возможно, квадратные дорожные колеса было бы труднее продать). Мне нравилось, что рулевые колеса quartic подбирались по цвету к остальной отделке салона. Я также оценил качество езды Allegro. Мне всегда нравились надежные 1275-кубовые двигатели, которые были динамичными, плавно работающими, экономичными и очень простыми в обслуживании.

И здесь кроется ключ к разгадке - техническое обслуживание.

Автомобиль часто бывает настолько хорош, насколько хорош его владелец. Уход и обслуживание, безусловно, очень важны. Я всегда считал, что в потрепанной машине часто сидит нерадивый владелец. С другой стороны, опрятный автомобиль, скорее всего, живет на чистой подъездной дорожке аккуратного владельца с доступом к шлангу, пылесосу и даже к маленькому шкафу, в котором хранятся такие вещи, как автошампунь и баночка черепахового воска. Может быть, даже галлон или два чистого моторного масла, несколько новых фильтров, набор искр и даже несколько запасных контактных площадок.

Родословная

Несмотря на всю плохую прессу, Austin Allegro выпускался довольно долго, с 1973 по 1982 год. За это время было выпущено множество моделей: двухдверные, четырехдверные и универсал. Была также хромированная модель Vanden Plas, которая отличалась всеми обычными изысками "мини Rolls-Royce", включая плюшевую кожу, полированный деревянный шпон, задние столики для пикника и роскошные ковры Wilton. Vanden Plas оснащался двигателями объемом 1500 или 1750 куб. см, 5-ступенчатой механической или автоматической коробкой передач. Компания BL даже выпустила спортивный Allegro, известный как Equipe. Двухдверный Equipe имел уникальную отделку, спортивный интерьер и красочные полосы в стиле Starsky & Hutch "go-faster".

За десять лет производства Allegro выпустил не менее трех версий. Оригинальная (и самая желанная на сегодняшней сцене классических автомобилей) выпускалась с 1973 по 1975 год. Allegro-2 был выпущен как раз к Лондонскому автосалону осенью 1975 года. Она получила несколько обновлений в дизайне (включая потерю рулевого колеса quartic). Наконец, Austin-Rover под названием Allegro-3 довел автомобиль до конца производства в 1982 году с измененным внешним дизайном, включая литые черные бамперы. Он также мог похвастаться абсолютно новым рестайлинговым интерьером и измененными вариантами цвета металлик из каталога Austin-Rover. Некоторые модели даже оснащались сдвоенными фарами, которые придавали Allegro-3 приятный спортивный вид.

Итак, для тех, кто обладает независимым мышлением, бедный старый Austin Allegro, возможно, не был таким уж ужасным, как его представляют некоторые эксперты. Это был автомобиль своего времени, и я не могу не признаться, что очень скучаю по своему автомобилю. Я скучаю по ней довольно сильно. Уверен, вы не каждый день услышите такие слова.