Me gustaría tenerlo todavía porque ahora sería un clásico muy codiciado. Una pieza de coleccionista con su correspondiente y desconcertante precio. Pero, por desgracia, se ha ido a hacer un poco de barro en el cielo junto a la mayoría de sus primeros hermanos.

El otro día me acordé de ella cuando me senté en un Range Rover nuevo de cuarta generación con el mismo llamativo color azul. De repente me di cuenta de que he sido muy afortunado porque he conducido casi todas las encarnaciones. Sólo me falta conducir el último modelo. Como familia, hemos tenido unos cuantos a lo largo de los años. Una cosa es segura, desde que el primer modelo de Range Rover fue revelado en 1969, los vehículos, y de hecho la marca, han estado en un camino de continua evolución. La oruga se ha transformado en una hermosa mariposa.

1ª generación "clásica" 1969 - 1996

Nuestro primer coche de 1971 fue uno de los primeros ejemplares que salieron de la fábrica de Solihull. Era el modelo de dos puertas, ahora muy codiciado, que contaba con un revestimiento de PVC para el suelo. Los interiores del MK1 eran bastante minimalistas, pero ese era el objetivo. Se diseñó como un 4x4 con aspecto de coche que debía ser tan capaz en la carretera como fuera de ella. Una solución de transporte con estilo que no se oponía en absoluto a ver un par de botas de agua embarradas, algunos monos grasientos o perros malolientes. A diferencia de la oferta actual, que está repleta de delicadas pantallas táctiles de última generación, el mejor cuero, las alfombras más pálidas y, en general, lo mejor de todo. Básicamente, las ofertas de hoy no son realmente hacks para ser saltados por los caninos incrustados en los gatos que son más que capaces de arruinar todo el interior de felpa en unos 15 segundos. ¿Y para los niños pegajosos? No, gracias.

Algunas de las características más apreciadas del Classic, como la tracción permanente a las cuatro ruedas, el portón trasero dividido y el capó tipo almeja, se mantienen hasta hoy. Lanzado inicialmente como un modelo de dos puertas, la versión de cuatro puertas no llegó hasta 1981. El primer Range Rover con transmisión automática llegó un año después.

Con el paso del tiempo, el MK1 Classic se convirtió en un accesorio cada vez más de moda entre los aspirantes al campo. Las altas especificaciones, el lujo de gama alta y el estilo sin adulterar se convirtieron en sinónimos de la marca. Con ello, también llegó el correspondiente precio de gama alta. Un Range Rover ya no era el landy glorificado de los granjeros, sino que se estaba convirtiendo en el coche elegido por la realeza, la nobleza terrateniente y la burguesía por igual.

A los aristócratas más exigentes les gustaba pasearse por sus ranchos, observando sus vastas fincas desde la elevada e imperiosa opulencia de un vehículo que tenía tanto prestigio como un Rolls Royce. Los Range Rovers se habían convertido en una especie de Rolls Royce que no se empantanaba en el barro y que no parecía ni un poco tonto cuando se enganchaba a un coche de caballos. La marca había alcanzado la mayoría de edad en pocos años. Los coches eran leyendas muy codiciadas en su propia vida.

2ª generación (P38A) 1994-2001

La creación de una segunda generación supuso una gran exigencia para los equipos de diseño, ya que el coche original seguía siendo aclamado como una obra maestra. Era casi como si un músico intentara superar su primer álbum más vendido.

El "clásico" MK1 se consideraba elegante y con clase, incluso después de casi 25 años a la vanguardia de lo que ahora era efectivamente una nueva categoría de coche de motor. El sustituto iba a tener que ser muy bueno. Con un Range Rover bebé (el Land Rover Discovery) también en proyecto, el nuevo coche (cuyo nombre en clave era P38A) iba a tener que ser aún más elegante y hacerlo sin renunciar a sus botas de agua.

El diseño final aprobado del P38A era más rígido y fuerte. La segunda generación también era más grande y pesada. Los motores de gasolina V8 se modificaron en cilindradas de 4,0 y 4,6 litros. Sin embargo, se requería un motor diésel refinado, algo que hasta entonces había eludido la marca. El motor elegido finalmente fue el turbodiésel de 2,5 litros de BMW.

Poco después de que BMW vendiera a Land Rover los derechos de uso de su motor diésel, compró rápidamente el Grupo Rover (que entonces incluía a Land Rover). El P38A de 1994 fue el primer Range Rover que se vendió bajo la bandera de BMW. Además de la suspensión neumática, el nuevo P38A contaba con otras tecnologías, como la navegación por satélite integrada y un sistema de televisión en el coche con estéreo digital NICAM.

El servicio Autobiography se introdujo durante la época del P38A y ofrecía a los compradores adinerados colores y acabados interiores a medida, así como opciones de pintura exterior únicas. Esto hizo que la experiencia de Range Rover fuera tan única como cuando se compra un Bentley o un Rolls-Royce fabricado en Crewe. Cuando se introdujo el acabado Vogue SE en 1998, el precio de un ejemplar de producción superó por primera vez los 50.000 euros. La popularidad duradera de la marca selló el futuro de Range Rover como un coche verdaderamente icónico y lujoso para ir a cualquier parte.

3ª generación (L322) - 2001-2012

Después de haber sobrevivido al temido "Bicho del Milenio", dimos la bienvenida a otra nueva generación de Range Rover, "para un nuevo milenio". Esta vez, se encargó un nuevo refrito de arriba abajo con una carrocería monocasco mucho más grande. El nuevo diseño "retro" recreaba la simplicidad del diseño original de 1969 a pesar de que la marca era decididamente más sofisticada.

Este modelo de tercera generación fue claramente un coche de lujo desde el principio, compartiendo componentes con el BMW Serie 7. Sin embargo, BMW acabó vendiendo el Grupo Rover, quedándose únicamente con la marca Mini. Jaguar y Land Rover pasaron a formar parte de Ford, y siguieron utilizando componentes de BMW en los coches de Land Rover. En su lanzamiento en 2001, el modelo de tercera generación restableció la marca como un concepto totalmente único, superando los niveles de lujo establecidos, así como las capacidades todoterreno de sus predecesores y rivales. Cada vez es mejor.

4ª generación (L405) - 2012 - 2021

En el Salón del Automóvil de París de 2012, se presentó una 4ª generación con carrocería de aluminio. El nuevo e imponente diseño era, sin embargo, reconocible al instante como un Range Rover, incluyendo el capó en forma de almeja, los techos flotantes y los portones traseros divididos. Pero la marca estaba ahora produciendo claramente y sin vergüenza limusinas de lujo. Son coches para cruzar continentes con un confort sublime. Incluso Rolls-Royce y Bentley han entrado en el mundo de los SUV, pero ninguno supera la excelencia de un Range Rover.

Con sus robustos V8, sus diésel que hacen temblar la tierra y sus interiores tapizados con las pieles de campos enteros de vacas, los Range Rover nunca serán la primera opción para la generación de Greta Thunberg. Pero la quinta encarnación promete versiones híbridas y totalmente eléctricas. Así que nunca digamos nunca.

Por supuesto, los últimos Range Rovers están bastante alejados del original, con su interior lavable con manguera. Pero aún así, los diseños modernos siguen recordando a la obra maestra original. Para mí, eso es bastante impresionante.