"En arrivant dans un nouveau pays, j'avais l'impression d'être le premier jour d'école, à la fois excitant et angoissant", confie Herman, un expatrié autrichien au Portugal. "La découverte de ma communauté a transformé cette anxiété en anticipation".

Dans un monde où la recherche d'une vie meilleure et plus épanouissante signifie souvent sauter dans un avion pour un pays situé à des milliers de kilomètres, l'importance de la communauté n'a jamais été aussi profonde, en particulier pour nous, les expatriés. L'être humain est une créature intrinsèquement sociale et chaque fibre de notre être aspire à la connexion. La dure réalité, étayée par des montagnes de recherches, est que l'isolement peut être aussi mortel qu'un tabagisme excessif ou qu'un penchant incontrôlé pour la bouteille.

Imaginez, si vous le voulez bien, un risque d'accident vasculaire cérébral accru de 32 % du simple fait de se sentir déconnecté, comme le suggèrent les Centres de contrôle et de prévention des maladies. Les chercheurs de Harvard sont allés jusqu'à établir un lien entre la solitude et la mortalité précoce, la dépression et une foule d'autres compagnons peu réjouissants comme les maladies cardiaques et la toxicomanie. Et nous qui pensions qu'un peu de solitude pouvait nous faire du bien !

La réalité de l'isolement "Après avoir déménagé en Bolivie, le silence était assourdissant", se souvient Maria, une retraitée de Manchester. "J'ai découvert que trouver sa tribu à l'étranger n'est pas seulement une expérience sociale - c'est une nécessité vitale, aussi essentielle que nos numéros de FNI ou l'obtention d'un visa D7". Ce sentiment est partagé par d'innombrables expatriés au Portugal, où la création d'un nouveau réseau social est à la fois un défi et une nécessité.

Lepouvoir des connexions occasionnelles "Discuter avec des inconnus au café local de Silves a transformé ma semaine plus de fois que je ne peux le compter", déclare Tom, un graphiste américain. Robert Waldinger, qui dirige l'étude la plus ancienne de Harvard sur le bonheur humain, confirme cette affirmation : "parler à des inconnus peut en fait nous rendre plus heureux". Pendant les jours les plus sombres de la pandémie, alors que le monde semblait se recroqueviller sur lui-même, les personnes bien informées ont tiré la sonnette d'alarme sur les conséquences désastreuses de la solitude aiguë sur la santé.

Créerdes réseaux à partir de rien "Créer une communauté à partir de rien était intimidant", admet Angie, sommelière à Dublin. "Mais chaque repas partagé (accompagné d'excellentes bouteilles de vin portugais) et chaque coup de main nous ont rapprochés. Pour les expatriés, ces communautés deviennent des bouées de sauvetage, offrant la chaleur, l'assistance et la camaraderie indispensables non seulement pour survivre, mais aussi pour s'épanouir dans un pays étranger. Elles nous rappellent que, même à des milliers de kilomètres de notre pays d'origine, nous ne sommes pas seuls. En tendant la main et en nouant des liens avec d'autres, nous pouvons trouver ou créer un sentiment d'appartenance, où que nous soyons dans le monde.

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Cette situation nous offre une occasion en or. C'est l'occasion de créer nos propres communautés et de trouver notre tribu dans ce vaste monde. Mon parcours personnel, comme beaucoup des vôtres, témoigne du pouvoir de la communauté. Une fois ma famille installée dans sa nouvelle école et son nouvel environnement, je me suis mise à désirer la compagnie de femmes professionnelles partageant les mêmes idées et ayant un état d'esprit de croissance - des femmes avec lesquelles je pouvais discuter non seulement des défis professionnels, mais aussi de la parentalité, du bien-être ou des objectifs de la vie. Incapable de trouver un groupe existant qui réponde à mes besoins, j'ai pris l'initiative d'en créer un de toutes pièces : le réseau des femmes de l'Algarve. J'ai également rejoint Algarve Evolution pour approfondir ma compréhension de la technologie et m'entourer d'une communauté inspirante d'individus qui se consacrent à la promotion de l'innovation et de la croissance dans la région. Women of Loulé a été ma ligne de vie sociale, offrant des ateliers et des événements aventureux allant du parapente aux cours de cuisine et à la tyrolienne de l'Espagne au Portugal

Laissez-moi vous dire que l'idée que la communauté est la panacée pour tous nos maux n'est pas exagérée. Bien sûr, ce n'est pas la seule réponse, mais considérez-la comme un ingrédient essentiel de l'élixir de vie. Il est au même niveau que l'amour, la passion et le sens de l'objectif. Beaucoup d'entre nous errent dans la vie sans l'ensemble des ingrédients, mais une pincée de communauté peut rendre le voyage d'autant plus supportable.

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Même pour ceux d'entre nous qui se délectent de la solitude, la chaleur d'une communauté, le sentiment d'appartenance, peut faire la différence entre une simple survie et un véritable épanouissement. Je me souviens des paroles de ma mère lorsque je lui ai annoncé que j'avais cofondé le réseau des femmes de l'Algarve. Elle a dit avec beaucoup de tristesse : "Je n'ai jamais trouvé ma tribu". J'ai été frappée par l'universalité de cette aspiration à trouver des gens qui nous comprennent, qui nous accueillent au sein d'un groupe.

La beauté de la vie d'expatrié est qu'elle nous plonge dans un creuset de cultures, de milieux et d'expériences. Ici, dans ce mélange magnifiquement chaotique, nous avons la chance de créer quelque chose de vraiment spécial - une communauté qui transcende les frontières géographiques et les différences culturelles.

En conclusion, chers globe-trotters, la recherche d'une communauté n'est pas seulement une quête de survie, c'est un voyage pour trouver un chez-soi loin de chez soi. Il s'agit de trouver sa tribu dans les endroits les plus improbables et de réaliser que, où que l'on soit dans le monde, on n'est jamais vraiment seul. À nous donc, les aventuriers, les rêveurs, les bâtisseurs de communautés. À nous de trouver notre tribu et, ce faisant, de nous découvrir nous-mêmes.


Author

I am an advocate for community development and a champion for women's empowerment. My passion lies in leadership and innovation, and I am dedicated to using my voice and influence to nurture robust, entrepreneurial communities throughout Portugal. My mission is to cultivate a vibrant community of changemakers who are committed to pursuing their dreams and making a significant impact in their new country of residence. 

A multi-award-winning entrepreneur | Bestselling Author | Co-founder of Algarve Women’s Network

Kamila Laura Sitwell