"Decine di animali morti, molti dei quali in alto stato di putrefazione, sono caduti in pozzi a cielo aperto in Esposende", ha detto l'associazione che aveva già avvertito dell'esistenza di 432 pozzi coperti da vegetazione che li rende essenzialmente trappole per animali.

All'inizio di marzo, l'associazione aveva già portato all'attenzione del pubblico la morte di un animale domestico in uno di questi pozzi a cielo aperto, avendo allertato "diverse entità nazionali" perché facessero qualcosa per impedire che ciò accadesse.

Dopo aver lanciato l'allarme sul pozzo a cielo aperto di Esposende, il 10 marzo, l'associazione è stata "sommersa da immagini e video scioccanti che hanno sconvolto i membri dell'associazione", hanno detto.

"Non si può accettare che decine di animali abbiano una morte lenta in pozzi illegali che sono noti per essere sparsi in tutta la contea, questo dovrebbe finire con il prendere una posizione diversa e passare a risolvere invece un problema che va avanti da troppo tempo", avvertono i responsabili dell'associazione.

L'associazione ha menzionato in una dichiarazione a The Portugal News che sono già state avviate denunce con SEPNA, IGAMAOT, la Commissione Europea e World Animal Protection.

Per l'associazione dei cittadini di Esposende, è il momento di "agire e difendere la popolazione e gli animali da queste "trappole" esistenti e trovare i responsabili".

L'associazione ha anche criticato la contea: "un comune che riceve migliaia di turisti, che intende essere un riferimento nel turismo al giorno d'oggi, ma ha centinaia di pozzi illegali che sta proiettando un'immagine negativa a livello nazionale".

La contea di Esposende ha detto che riconosce il problema e che ha già distribuito volantini nella zona con l'obiettivo di sensibilizzare i proprietari di terreni sulle norme che devono rispettare, ma ha sottolineato che si tratta di aree private e che la situazione è dovuta all'"abbandono generalizzato dell'attività agricola".